Zero-C Offshore: una nueva empresa del Reino Unido que tiene como objetivo abordar la escasez 'crónica' de FIV

La industria eólica marina mundial se enfrenta a una posible escasez de capacidad de buques de instalación de cimientos. Una nueva compañía del Reino Unido dirigida por el exejecutivo de perforación en alta mar Jon Oliver Bryce tiene la intención de ayudar a enfrentar este desafío como la primera empresa de instalación de cimientos (FIV) de la industria.

El número de proyectos eólicos marinos planificados a nivel mundial está creciendo, impulsado por objetivos ecológicos y un alejamiento del petróleo y el gas rusos. Este crecimiento, junto con un cambio hacia la próxima generación de turbinas eólicas marinas más grandes, está contribuyendo a la escasez de embarcaciones de instalación de cimientos que “está pasando de severa a crónica”, dijo Jon Oliver Bryce, director ejecutivo de Zero-C Offshore Ltd. “Hay un nicho y un sector incomprendido dentro de este espacio de embarcaciones para las industrias renovables. Y me parece que todos se han perdido esto. Me parece que va a haber una enorme escasez de estas embarcaciones porque nadie lo ha descubierto todavía".

La cartera de proyectos eólicos marinos que se pondrán en marcha en los próximos años está creciendo, y la urgencia de estos proyectos se ha intensificado a medida que muchos países, especialmente los de Europa, buscan agregar nuevas fuentes de energía que sean tanto verdes como no rusas. Agregue a esto grandes planes eólicos marinos en varios países asiáticos y los Estados Unidos, y encontrará una gran cartera de proyectos con solo un puñado de embarcaciones actualmente capaces de instalar sus cimientos.

“Si observa lo que el Reino Unido le ha prometido al mundo, necesita 50 gigavatios (GW) de energía eólica marina para 2030. Eso significa que necesitamos cuatro FIV trabajando a tiempo completo desde ahora hasta 2030 para instalar todos esos proyectos. Y eso es justo lo que quiere el gobierno. El mercado comercial querrá más que eso”, dijo Bryce. “Y es un objetivo similar en Holanda, es un objetivo similar en Dinamarca, es un objetivo similar en Francia, Noruega, Polonia, la mayoría de los estados bálticos y España. Luego te mudas al sudeste asiático y a los Estados Unidos. No hay suficientes barcos. Es tan simple como eso."

Según Bryce, la flota mundial de embarcaciones capaces de instalar los cimientos de las turbinas de 10 y 12 megavatios (MW) actuales consta de ocho embarcaciones, de las cuales solo cuatro fueron construidas especialmente. Pero ese no es el "problema real", dijo. "Tenemos un suministro muy limitado ahora, pero en el futuro, gran parte de ese suministro no será adecuado para el propósito".

Si bien una mayor cantidad de proyectos requerirá aún más embarcaciones para instalar sus cimientos, el mayor problema es que las embarcaciones actualmente disponibles no podrán manejar las cimentaciones más grandes del futuro a medida que las turbinas continúen creciendo. En un período de tiempo relativamente corto, la industria ha avanzado de turbinas de 2 MW a las turbinas de 10-12 MW que se están instalando en la actualidad. “Pero nos dirigimos a 15, y sabemos que vamos a llegar a 20 MW”, dijo Bryce. “Cuando empezamos, los cimientos eran de 500 toneladas y se fueron a 1.000 toneladas. Y ahora, una base realmente grande, un gran tubo sobre un monopilote, que soporta la última generación de aerogeneradores marinos, puede pesar 3.000 toneladas. Nos dirigimos a 4.000 o 5.000 toneladas”.

“Aquí viene tu tormenta perfecta. Estamos a punto de tener un aumento exponencial en la actividad de los parques eólicos marinos. Al mismo tiempo, las turbinas individuales han aumentado de tamaño debido al diseño y la economía, y no hay embarcaciones”, dijo Bryce.

Zero-C está trabajando para llevar al mercado una embarcación propia para ayudar a enfrentar este desafío. Ha estado trabajando con Ulstein Design & Solutions BV en los Países Bajos para diseñar una embarcación que Bryce llama "a prueba del futuro", capaz de instalar los cimientos fijos para las turbinas de 20 MW del mañana. La embarcación con forma de barco posicionada dinámicamente tendrá unos 230 metros de largo por unos 60 metros de ancho, con alojamiento para 160 personas a bordo y equipada con una grúa Huisman de 6.000 toneladas.

Entre otras características clave, el buque tendrá bandera del Reino Unido, será de "misión flexible" con una serie de opciones de diseño, estará clasificado para estados de alta mar (HS 3) y funcionará con un combustible de combustión más limpia. probable diesel de combustible dual con metanol verde bajo en carbono para comenzar.

“[This] es muy importante para nosotros”, dijo Bryce. “El mundo se está volviendo ecológico, pero también, IMO 2050 significa que el 50 % de los buques del mundo deben tener cero emisiones para 2050. Y tenemos todo tipo de legislación por venir, directivas europeas y alguna Ley Marítima Británica, etcétera, diciendo que queremos cero emisiones”.

Bryce dijo que Zero-C eligió el metanol después de sopesar una variedad de opciones y determinar que el amoníaco, la primera opción de combustible de la compañía, conllevaba demasiado riesgo como una opción demasiado nueva y que los avances del motor no cumplirían con los objetivos del cronograma. “Llegamos a la conclusión de que los motores probablemente no estarían listos [in time]. Y también, cuando llevábamos la empresa al mercado diciendo que es una empresa nueva, un equipo de administración completamente nuevo, un concepto completamente nuevo, tiene un combustible completamente nuevo, probablemente estamos dando demasiadas vueltas a los inversionistas”, dijo Bryce. “Decidimos estacionar el amoníaco, a regañadientes. Todavía podemos diseñar nuestros recipientes para llamarlos preparados para amoníaco, lo que significa que en el futuro habrá suficiente espacio y tuberías”.

Zero C Offshore una nueva empresa del Reino Unido que tiene(Imagen: Zero-C en alta mar)

El resultado es una embarcación que, según Bryce, es “literalmente la mejor opción, la primera opción en toda la flota mundial de buques especialmente diseñados. [FIVs]. . . Esta embarcación se utilizará los 365 días del año, todos los años que esté en juego. Y la contracción de la tasa diaria está por llegar, y va a ser considerable porque no hay oferta”.

Zero-C creó el diseño previo al concepto internamente antes de acudir a Ulstein para obtener ayuda con el diseño conceptual. Trabajando con Clarksons Platou, Zero-C llevó el diseño a los astilleros de China, Singapur, Corea del Sur y el Reino Unido para cotizaciones de precios. “Obtuvimos algunos precios muy, muy competitivos de Asia. Lo que sigue es que aseguramos los fondos para los buques y luego nos comprometemos nuevamente con Ulstein para el diseño básico”, dijo Bryce.

Zero-C tiene un memorando de entendimiento (MOU) con Ocean Services, una empresa noruega llamada formalmente North Sea Rigs, con mucha experiencia en la gestión de proyectos de construcción complejos en Asia, para la gestión de proyectos de construcción. “Se trata de entregar sin problemas un proyecto complicado y atraer a las mejores personas y también una forma inteligente de pagar por esto. Se trata de mitigar el riesgo y garantizar una entrega perfecta”.

Bryce dijo que los clientes potenciales de Zero-C se dividen en dos categorías: desarrolladores de energía eólica marina y contratistas de transporte e instalación (T&I). “Hemos tenido muchas conversaciones con muchos de cada uno. Y hemos llegado al punto en que hemos estado hablando de avanzar con los compromisos por escrito”, dijo Bryce. “Quieren vernos construir, pero queremos que se comprometan con nosotros, que nos ayuden a que nos permitan construir. El problema en este momento es que el mercado de valores está siendo literalmente eliminado desde el segundo trimestre".

Bryce dijo que Zero-C Offshore actualmente no califica para el apoyo financiero del gobierno escocés, pero ha recibido asistencia de otras maneras. “El gobierno escocés ha dicho: 'Mira, te apoyaremos. Lo asociaremos con las reuniones con los clientes. Iremos a las reuniones de inversores. Le presentaremos nuestra red. Haremos todo lo que podamos, además de brindarle financiamiento, hasta que podamos brindarle financiamiento cuando califique'”.

La compañía también ha estado en contacto con el gobierno británico para una posible asistencia financiera. “Son mucho más grandes que el gobierno escocés. Y tienen bolsillos más grandes y pueden hacer las cosas de diferentes maneras”, dijo Bryce. La compañía está en conversaciones con el Banco de Infraestructura del Reino Unido, que Bryce describió como un nuevo banco establecido por el gobierno del Reino Unido para financiar proyectos que son ecológicos, crean empleos y no pueden financiarse de manera convencional debido a alguna circunstancia inusual. “No hay promesas de ellos en este momento. Ciertamente hemos abierto una línea de comunicación y veremos cómo va”.

Zero-C también ha estado explorando otras vías financieras, pero Bryce dijo que en su mayoría se han cerrado debido a las incertidumbres creadas por el conflicto de Ucrania. “Es más que frustrante que no podamos hacer que los mercados de capital participen en esto en este momento”, dijo. “Estamos guiados por algunos grandes bancos en este momento. Hablamos con tres de manera continua. Muy, muy solidario. Pero la realidad es que los mercados de OPI están prácticamente cerrados en este momento. No importa qué historia tengas”.

Bryce y Zero-C Offshore están avanzando, teniendo en cuenta la necesidad desesperada de FIV de la industria eólica marina. “Hablé con el director financiero de un banco de inversión escandinavo muy conocido a principios de este año y le describí [the FIV shortage]. Dijo que nunca había visto un suministro tan crónico de cuello de botella y amenazante en una industria”, dijo Bryce. “Cuando estamos teniendo nuestros momentos difíciles tratando de obtener fondos o intentando conversaciones, recuerdo lo que dijo. Yo tenía razón, y él tenía razón. Y llegará un momento en el que todo este sector revienta. Lo escuchaste aquí primero.

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