USS Whidbey Island fuera de servicio

USS Whidbey Island fuera de servicio

El USS Whidbey Island (LSD 41), buque de aterrizaje de clase Whidbey Island, llevó a cabo una ceremonia de desmantelamiento en la Base Expedicionaria Conjunta Little Creek-Fort Story, Virginia, el 22 de julio antes de su inactivación el próximo mes.

La ceremonia de desmantelamiento del barco se llevó a cabo en el muro del muelle, junto al USS Whidbey Island amarrado. A la ceremonia asistieron nueve de sus oficiales al mando anteriores y más de 50 tablones. “La última tripulación de Whidbey Island se desempeñó con gran dignidad y resistencia”, dijo el Cmdr. Matt Phillips, último oficial al mando del barco. “Ha sido un privilegio y un honor liderar a este equipo en la ejecución de su misión final”.
Whidbey Island se encargó el 9 de febrero de 1985 en Lockheed Shipyard en Seattle. El primer barco de una clase diseñado específicamente para interactuar con la nave de desembarco, colchón de aire (LCAC), ayudó en las pruebas operativas y de desarrollo de la nave de asalto anfibio de julio a septiembre de 1985 y nuevamente en mayo y julio de 1986.

En agosto de 1986, se embarcó en su primera gran operación, participando en el Ejercicio Northern Wedding/Bold Guard '86 de la OTAN. Luego hizo su primer despliegue en el Mediterráneo en enero de 1987, tiempo durante el cual el barco participó en siete ejercicios anfibios y desempeñó funciones como barco de apoyo presidencial para la Cumbre Económica Mundial en Venecia, Italia, en mayo de 1987.

Whidbey Island fue el primer barco anfibio de la costa este en desplegarse en el Teatro Europeo con LCAC. En septiembre y octubre de 1989, participó en las operaciones de socorro en casos de desastre del huracán Hugo en el Mar Caribe.

Durante el despliegue de 1992-1993, el USS Whidbey Island hizo escalas históricas en los puertos de Samsun, Turquía, Constanţa, Rumania y Burgas, Bulgaria. Su pasaje a estas escalas portuarias lo convirtió en el primer barco anfibio de los Estados Unidos y el buque de guerra más grande de los Estados Unidos en operar en el Mar Negro. El barco regresó a puerto base el 5 de junio de 1993.

En agosto de 1994, Whidbey Island rescató y transportó a más de 8.100 inmigrantes cubanos del Estrecho de Florida durante la Operación Able Vigil y participó en la restauración del gobierno legítimo en Haití durante la Operación Defender la Democracia.

El 28 de agosto de 1995, Whidbey Island se desplegó para un quinto Despliegue en el Mediterráneo, pasando más de tres meses en el Mar Adriático en apoyo de las operaciones de mantenimiento de la paz para los Acuerdos de Paz de Dayton en la ex Yugoslavia. La tripulación recibió la Medalla del Servicio de las Fuerzas Armadas y la Medalla de la OTAN y regresó al puerto base el 29 de febrero de 1996.

En junio de 2006, Whidbey Island se desplegó en apoyo de la Operación Libertad Duradera. Mientras estaba en el puerto de Aqaba, Jordania, en julio de 2006, el barco fue llamado a través del Canal de Suez para apoyar las operaciones de contingencia debido a la crisis en el Líbano. Whidbey Island posteriormente participó en la mayor evacuación de no combatientes realizada por la Marina de los EE. UU. desde Vietnam. Durante julio y agosto, el buque evacuó a 817 ciudadanos estadounidenses vía LCAC con módulo de transporte de personal.

El 16 de febrero de 2007, Whidbey Island recibió el premio Battle "E" de 2006.

El 1 de octubre de 2007, Whidbey Island se desplegó desde la Base Naval Anfibia de Little Creek. Después de ser enviada al Cuerno de África, ayudó al M/V Al Marjan y su tripulación cuando fueron liberados por piratas somalíes.

El 24 de junio de 2016, el USS Whidbey Island se desplegó desde la Base Expedicionaria Conjunta Little Creek-Fort Story, para lo que sería su despliegue final. Realizó ocho visitas al puerto de seguridad del teatro; Las visitas a los países son vitales para tranquilizar a las naciones anfitrionas sobre el compromiso de los Estados Unidos con su asociación. El 21 de julio de 2016, el USS Whidbey Island transitó por el estrecho del Bósforo durante un momento de tensión tras el fallido intento de golpe de Estado turco de 2016.

El Contralmirante. Tom Williams, Comandante del Grupo de Ataque Expedicionario (ESG) 2 presidió la ceremonia, que incluyó a la tripulación restante del barco, varios de sus oficiales al mando anteriores, incluido el primer oficial al mando del barco, el Capitán Pat Muldoon y muchos otros invitados especiales en asistencia.

“Me siento honrado de estar con ustedes en este día agridulce mientras nos reunimos aquí en la Base Expedicionaria Conjunta Little Creek – Fort Story para conmemorar los casi 38 años de servicio comisionado de este barco”, dijo Williams.

El barco lleva el nombre de Whidbey Island, la mayor de las islas que componen Island County, WA. Whidbey está a unas 30 millas al norte de Seattle y se encuentra entre la Península Olímpica y el corredor I-5 del oeste de Washington. La isla forma el límite norte de Puget Sound. Es el hogar de la Estación Aeronaval de Whidbey Island.

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