La inversión continua fortalece los puertos clave del medio oeste de EE. UU.

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Más de quinientos millones de dólares en mejoras recientes, actuales o previstas en tres puertos del Medio Oeste fortalecerán estas instalaciones y reforzarán su importante papel en la red mundial de carga. Las importantes inversiones en Port KC, America's Central Port y Kaskaskia Regional Port District, junto con nuevos fondos de infraestructura obtenidos recientemente, impulsarán un aumento en los servicios de barcazas y brindarán eficiencias de costos que impulsarán la rentabilidad de la industria. Port KC está ubicado en el río Missouri. El puerto central de Estados Unidos se encuentra en el río Mississippi y el distrito portuario regional de Kaskaskia sirve a los ríos Mississippi y Kaskaskia.

Ubicado en el corazón de la red de transporte de EE. UU., con acceso a seis ferrocarriles Clase I, dos puertos multimodales, cuatro interestatales de EE. UU. y hogar de más de 85 fabricantes y operadores intensivos de carga que emplean a aproximadamente 1,000 personas, America's Central Port (ACP ) en Granite City, Illinois, es uno de los centros de carga más grandes del medio oeste y ha tenido éxito en la obtención de fondos federales y estatales para varios proyectos recientes y otros que se están abriendo camino a través de la instalación. Dos proyectos portuarios financiados a través del Programa de Carga Competitiva del Departamento de Transporte de Illinois (IDOT) incluyen un proyecto de rehabilitación de $1.2 millones recientemente completado para revitalizar el muelle de carga general de Granite City Harbor con un pavimento de concreto reforzado de 12 pulgadas y una nueva vía férrea que da servicio a la instalación portuaria , y $2 millones para una nueva entrada en la Ruta 3 de Illinois, que toca la Interestatal 70 en el sur y la Interestatal 270 en el norte, conectando las dos.

“Vemos alrededor de 18,000 automóviles al día que pasan por la propiedad del puerto”, dijo Dennis Wilmsmeyer, director ejecutivo de ACP. “Esta nueva entrada nos dará acceso inmediato al corazón de nuestro parque industrial y creará una nueva calle frente a nuestros almacenes. El proyecto pronto saldrá a licitación y esperamos que la construcción comience aquí este verano”.

Otras inversiones en infraestructura en ACP incluyen una subvención de casi $ 500,000 del Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DCEO) bajo el Programa de Zona de Oportunidad para realinear y reconstruir West Fourth Street en el Distrito de Almacenes del Puerto. ACP también recibió fondos en el programa Rebuild Illinois para tres proyectos, incluido un proyecto de reducción de sedimentos en Madison Harbor para aumentar la eficiencia operativa y reducir los gastos a largo plazo. Otro premio reciente vinculado a ACP es una subvención BUILD asegurada por SCF Lewis & Clark Terminals, el operador de barcazas y puertos del puerto, para financiar mejoras en cuatro terminales fluviales en la región biestatal de St. Louis, incluidas dos en ACP.

Otro importante proyecto de mejora de la infraestructura portuaria del Medio Oeste se está financiando parcialmente a través de una subvención del Programa de Desarrollo de Infraestructura Portuaria (PIDP) de $9,88 millones administrada por la Administración Marítima de EE. UU. Mark Coulter, vicepresidente y consejero general de Port KC, dijo que el proyecto a gran escala en el área de Kansas City, Missouri, se centra en un antiguo sitio de una acería de 415 acres que se adquirió en 2018. Los fondos del PIDP ayudarán a Port KC implementó un plan para hacer que la propiedad fuera lo más comercializable posible a fin de atraer capital privado para ayudar a cubrir el costo de construcción de un proyecto de terminal de aproximadamente 500 millones de dólares. Como parte del proceso de planificación, se realizó un estudio de mercado para evaluar el volumen de carga que entra y sale de Kansas City. El estudio reveló que casi 500 000 TEU pasan por Kansas City cada año, y de ellos, Kansas City fue el destino final de 225 000, lo que posiciona a Port KC como el segundo puerto más grande del Medio Oeste con una necesidad justificada de una terminal excepcional.

“Mientras buscamos construir esta instalación, estamos viendo un proyecto generacional, de 40 a 50 o incluso cien años, y asegurándonos de que Kansas City esté bien posicionada para el próximo siglo”, dijo Coulter. “Estamos muy emocionados por eso”. Dijo que la subvención realmente le está dando a Port KC la oportunidad de ponerlo en marcha, aprovechar sus fondos y otros dólares federales, junto con fondos estatales que respaldan sus operaciones. "Sabíamos que necesitábamos atraer grandes cantidades de dólares, y esa es realmente la razón por la que nos enfocamos tanto en nuestras instalaciones de la terminal y en la terminal del río Missouri que estamos buscando construir".

Para ayudar a mejorar la confiabilidad de la navegación en el río Missouri, John Grothaus, Gerente de Programa de Estudios del Río Missouri, Distrito de Kansas City del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. como principal socio no federal, con el apoyo de varios socios interesados.

“El objetivo del sistema BSNP es mantener el canal de navegación mediante la gestión de las dimensiones del agua y del canal, y también de los sedimentos, lo que representa un gran desafío dadas las incertidumbres meteorológicas e hidráulicas en el sistema del río Missouri”, dijo Grothaus. “Los objetivos preliminares del estudio son mejorar el desempeño del BSNP considerando una amplia gama de flujos, desde sequías hasta inundaciones, para reducir el costo de transporte de productos comerciales y evaluar las operaciones y el mantenimiento futuros con base en nueva información, que y mejorar la seguridad de la navegación y la resiliencia general y el funcionamiento del sistema”.

En el Distrito Portuario Regional de Kaskaskia (KRPD) en el suroeste de Illinois, los dólares de subvenciones estatales y federales permitieron crear un plan estratégico para el puerto en general y la ubicación de cada terminal, identificando las mejoras necesarias para las que posteriormente pudieron obtener fondos adicionales o esperar para. El gerente general, Ed Weilbacher, dijo que esos proyectos incluyen la construcción de una segunda carretera de entrada en KRDP 2, un segundo bucle ferroviario en KRPD 1 para acomodar dos millones de toneladas de productos salientes adicionales, mejoras de seguridad en los cruces ferroviarios, mejoras en el patio ferroviario y más. En total, las inversiones suman más de $30 millones. KRDP también se está asociando con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (USACE) en las modificaciones en la presa y esclusa Jerry F. Costello para hacerla más resistente durante los eventos de marea alta. Ese proyecto acaba de recibir $10.4 millones para mejoras que comenzarán a finales de este año. KRPD también está trabajando en cooperación con USACE en un estudio del puerto de la Sección 107, y ese es un programa de costos compartidos 50/50 que probablemente conducirá a la construcción en los próximos años debido a la relación costo-beneficio inicial.

Weilbacher dijo que la reciente designación del río Kaskaskia en Illinois como una ruta de autopista marina (M 3) fue impulsada en parte por una nueva compañía que se espera que envíe 1,2 millones de toneladas adicionales de acero en rollo para su procesamiento. La nueva ruta incluirá el tráfico de carga existente entre las terminales en el río Kaskaskia y el río Mississippi y, a su vez, abrirá nuevas oportunidades para aprovechar la inversión privada a través de asociaciones públicas y privadas y apoyar los esfuerzos de resiliencia de la cadena de suministro.

Los tres operadores portuarios coincidieron en la importancia de colaborar con otros socios, usuarios de sus instalaciones y otros a su alrededor, así como con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Elogiaron la financiación de subvenciones de más de $ 80 millones que USACE aseguró para reducir el riesgo de inundación al fortalecer aún más los diques en el suroeste de Illinois en la región de St. Louis a estándares actuales más altos. Otro logro oportuno para el Sistema de Diques Metro East, que consta de cinco diques en los condados de Madison, St. Clair y Monroe, fue la última carta de acreditación recibida de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) en abril de este año reconociendo los diques ahora cumplen con los niveles de inundación de 100 años.

“Esta es una tremenda victoria ya que el sistema de diques protege 65 millas de tierra, 288,000 personas, 4,000 negocios, 56,000 empleos, 111,000 propiedades industriales y agrícolas, y $13,300 millones de dólares en activos”, dijo Wilmsmeyer.

“Estos tres puertos están desempeñando un papel importante en la red mundial de carga, y la financiación de la infraestructura obtenida recientemente preparará estas instalaciones para el crecimiento futuro”, dijo Mary Lamie, vicepresidenta ejecutiva de Multi Modal Enterprises en Bi-State Development y directora de la Autopista regional de St. Louis. “También es evidente que USACE apoya este crecimiento y está tomando varias medidas para mejorar la confiabilidad de nuestras vías fluviales y el equipo que respalda el movimiento del tráfico de barcazas a lo largo de ellas. Las inversiones que se realicen hoy ayudarán a generar ahorros de costos que generarán ganancias para la industria de las barcazas y contribuirán al éxito futuro”.

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