Estados Unidos incauta cargamento de petróleo iraní cerca de isla griega: fuentes

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(Servicio-Marítimo)

Por Jonathan Saul, Lefteris Papadimas y Renee Maltezou

LONDRES/ATENAS, 26 mayo ((Servicio-Marítimo)) - Estados Unidos confiscó petróleo iraní retenido en un barco operado por Rusia cerca de Grecia y enviará el cargamento a Estados Unidos a bordo de otro barco, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto.

No estaba claro si la carga fue incautada porque era petróleo iraní o debido a las sanciones al petrolero por su nexo con Rusia. Irán y Rusia se enfrentan a sanciones estadounidenses por separado.

El barco de bandera iraní, el Pegas, se encontraba entre los cinco barcos designados por Washington el 22 de febrero, dos días antes de la invasión rusa de Ucrania, por sanciones contra Promsvyazbank, un banco considerado crítico para el sector de defensa de Rusia.

El propietario ruso del buque, Transmorflot, fue designado posteriormente el 8 de mayo. El petrolero, rebautizado como Lana el 1 de marzo y con bandera iraní desde el 1 de mayo, ha permanecido cerca de aguas griegas desde entonces. Anteriormente tenía bandera rusa.

Error de sanciones lleva a Grecia a liberar petrolero y tripulación rusos

Una fuente del Ministerio de Transporte Marítimo de Grecia dijo el jueves que el Departamento de Justicia de Estados Unidos había “informado a Grecia de que la carga del buque es petróleo iraní”.

“La carga ha sido transferida a otro barco que fue contratado por Estados Unidos”, agregó la fuente, sin dar más detalles.

Estados Unidos impuso el miércoles sanciones a lo que describió como una red de contrabando de petróleo y lavado de dinero respaldada por Rusia para la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria de Irán, incluso cuando Washington intenta revivir un acuerdo nuclear con Irán.

Los funcionarios estadounidenses y rusos no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La confiscación fue confirmada por una fuente occidental separada familiarizada con el asunto, quien dijo que la carga fue transferida al petrolero con bandera de Liberia Ice Energy, operado por la compañía naviera griega Dynacom.

Una fuente de Dynacom confirmó que “se estaba realizando una transferencia del petróleo desde el barco al Ice Energy de Dynacom, que luego navegará a los Estados Unidos”.

La agencia de noticias estatal IRNA de Irán informó el miércoles que su Ministerio de Relaciones Exteriores convocó al encargado de negocios de la embajada de Grecia en Teherán luego de la incautación del cargamento de un barco que estaba "bajo la bandera de la República Islámica de Irán en aguas griegas y estaba informado de las fuertes objeciones” del gobierno de Irán.

Funcionarios del gobierno griego no pudieron confirmar la información.

IRNA citó a la Organización Marítima y Portuaria de Irán diciendo que el petrolero había buscado refugio a lo largo de la costa de Grecia después de experimentar problemas técnicos y mal tiempo, y agregó que la incautación de su carga era “un claro ejemplo de piratería”.

El Ice Energy informó el jueves que su posición estaba anclada cerca de la isla de Evia, en el sur de Grecia, según mostraron los datos de seguimiento de barcos en Eikon.

En 2020, Washington confiscó cuatro cargamentos de combustible iraní a bordo de barcos extranjeros que se dirigían a Venezuela y los transfirió con la ayuda de socios extranjeros no revelados a otros dos barcos que luego navegaron a los Estados Unidos.

Esas incautaciones tuvieron lugar después de que un tribunal de distrito de EE. UU. emitiera una orden para los cargamentos de los envíos en un caso de decomiso civil.

Las autoridades griegas incautaron el mes pasado el Pegas, con 19 tripulantes rusos a bordo, cerca de la costa de la isla de Evia.

Dijeron que el barco fue incautado como parte de las sanciones de la UE a Rusia por la invasión de Ucrania. Sin embargo, la embarcación fue liberada más tarde debido a la confusión sobre las sanciones a sus propietarios.

El grupo de defensa estadounidense United Against Nuclear Iran (UANI), que monitorea el tráfico de petroleros relacionados con Irán, dijo que Pegas había cargado alrededor de 700,000 barriles de petróleo crudo de la isla Sirri de Irán el 19 de agosto de 2021.

Antes de esta carga, Pegas transportó más de 3 millones de barriles de petróleo iraní en 2021, y más de 2,6 millones de esos barriles terminaron en China, según un análisis de la UANI.

La administración del presidente Joe Biden ha estado involucrada en conversaciones indirectas para reiniciar un acuerdo nuclear con Irán de 2015 que el expresidente Donald Trump abandonó, en virtud del cual las potencias mundiales levantaron las sanciones financieras internacionales contra Teherán a cambio de restricciones en su programa nuclear.

Si bien las conversaciones parecían estar cerca de resucitar el acuerdo en marzo, se estancaron debido a las demandas rusas de último minuto y si Washington podría sacar a la Guardia Revolucionaria de su lista de terroristas.

El enviado de Washington a Irán dijo el miércoles que las posibilidades de reactivar el acuerdo nuclear eran, en el mejor de los casos, inestables y que Washington estaba listo para endurecer las sanciones contra Irán.

(Reporte de Jonathan Saul en Londres y Lefteris Papadimas y Renee Mazeltou en Atenas; Reporte adicional de la oficina de Dubai; Edición de Jason Neely, David Evans y Howard Goller)

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