El puerto de Virginia obtiene fondos para la profundización del canal

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El Puerto de Virginia y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. firmaron hoy el acuerdo que compromete al gobierno federal a comenzar su inversión financiera en el esfuerzo de construcción para ampliar y profundizar los canales de navegación comercial y el puerto de Norfolk.

Con la asistencia de un grupo de funcionarios federales y estatales, el director ejecutivo de la Autoridad Portuaria de Virginia, Stephen A. Edwards, y el coronel Brian P. Hallberg, comandante del distrito de Norfolk del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., firmaron el Acuerdo de Asociación del Proyecto. El documento compromete formalmente al puerto y al Cuerpo del Ejército a colaborar para entregar el proyecto de ampliación y profundización del puerto de Norfolk. Además, permite que el Cuerpo del Ejército use fondos federales para otorgar su primer contrato de construcción en el proyecto.

“La importancia de este momento en la evolución del Puerto de Virginia no se puede exagerar”, dijo Edwards. “Este es un puerto moderno del siglo XXI y cuando combina nuestros activos y capacidades terrestres con los canales más profundos y anchos, y el puerto más seguro, en toda la costa este de los EE. UU., aquí tiene una receta para el éxito para décadas por venir.

“Absolutamente no estaríamos aquí hoy si no fuera por la perseverancia de nuestros líderes electos a nivel federal y estatal, la oficina del distrito de Norfolk del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y la Asociación Marítima de Virginia. Todos jugaron un papel fundamental en este proyecto y es importante agradecerles por su apoyo y esfuerzo. La Legislatura de Virginia financió todo el costo del proyecto por adelantado con el entendimiento de que el gobierno federal compartiría la mitad del costo. Hoy, damos la bienvenida a los representantes del gobierno federal que están aquí para finalizar ese compromiso”.

A la ceremonia de firma asistieron el senador estadounidense Mark Warner (D-VA), Shalanda D. Young, directora de la Oficina de Administración y Presupuesto de EE. UU., los representantes estadounidenses Elaine Luria (D-VA) y Bobby Scott (D-VA), Jamie A. Pinkham, subsecretario del Ejército para Obras Civiles, el secretario de Transporte de Virginia, W. Shepphard "Shep" Miller III, la senadora de Virginia Louise Lucas y Virginia Del. Robert Bloxom Jr.

Los canales de envío comercial desde el Océano Atlántico y hacia el puerto se están profundizando a al menos 55 pies y se están haciendo lo suficientemente anchos para acomodar de manera segura el tráfico bidireccional de buques portacontenedores ultra grandes. Estas características colocan al puerto por delante de sus pares de la Costa Este y en una posición única para atraer más carga y aumentar la eficiencia en sus terminales. Edwards dijo que los barcos más grandes a flote podrán navegar de manera segura hacia y desde el puerto completamente cargados con contenedores. Y, dijo, los canales más anchos y el tráfico de barcos en ambos sentidos significa un mayor uso de los atracaderos de barcos del puerto.

“Los beneficios de este proyecto no tienen paralelo en ninguna parte de la costa este de los EE. UU.”, dijo Edwards.

La última cuota de la inversión federal, $72 millones, se incluyó en la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos, también conocida como Ley de Infraestructura Bipartidista. El gobierno federal y el puerto acordaron una participación del 50% en los costos del proyecto desde su inicio en 2015, cuando el Cuerpo del Ejército comenzó a evaluar el valor económico de un puerto de Norfolk más profundo y más amplio y un canal de envío comercial. El trabajo de dragado comenzó en diciembre de 2019, casi dos años y medio antes de lo previsto.

La Ley de Infraestructura Bipartidista continúa cumpliendo con Hampton Roads, dijo Luria.

“Me enorgulleció unirme a mis colegas para asegurar una inversión adicional de más de $69 millones en el puerto para expandir las oportunidades económicas para la costa de Virginia, la Commonwealth y el país. Este acuerdo de hoy fortalecerá la asociación público-privada que apoya al Puerto de Virginia y garantiza que el Puerto siga siendo un motor económico vital”.

“Esta inversión histórica a través de la Ley de Infraestructura Bipartidista del presidente Biden permitirá que más bienes se muevan más rápido a través del puerto, generará nuevas oportunidades económicas significativas para Norfolk y ayudará a reducir los costos para las familias en Virginia y el país”, dijo Young, director de la OMB. "Este [investment] se suma a los $150 millones que la Administración Biden-Harris está proporcionando para proteger a las familias y las empresas en Norfolk y en toda la región de los impactos del cambio climático mediante la construcción de muros contra inundaciones, barreras contra marejadas ciclónicas, diques y otras medidas de control de inundaciones. Quiero agradecer al Senador Warner, al Representante Scott y a la Representante Luria por su asociación para asegurar estas inversiones federales para mantener segura a esta comunidad”.

Si bien el proyecto ayudará a impulsar los volúmenes de carga del puerto, el trabajo de dragado contiene un subproducto importante y útil: material de dragado que beneficiará a las playas regionales.

“Durante el transcurso del proyecto, dragaremos un gran volumen de arena: millones de yardas cúbicas”, dijo Keith Lockwood, jefe de la División de Recursos Hídricos del Distrito de Norfolk. “El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y la Autoridad Portuaria de Virginia están colaborando con las ciudades de Norfolk y Virginia Beach para maximizar el uso beneficioso de esta arena dragada colocándola a lo largo de las playas para una protección costera adicional”.

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