Cómo evitar daños colaterales en un área amenazada por minas

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Shaun Robertson de la empresa de seguridad británica Palaemon Maritime con asesoramiento para el transporte marítimo internacional, especialmente los buques que navegan por el peligroso Mar Negro actual.

Las minas se han convertido en una amenaza siempre presente en la región del Mar Negro debido al conflicto en curso entre Rusia y Ucrania. Este artículo cubrirá qué daño esperar de una mina y qué medidas se pueden tomar para evitar golpear una o minimizar la pérdida de vidas.

El propósito de una mina es actuar como una trampa explosiva contra la que los barcos golpearán y se hundirán. Son baratos y fáciles de colocar por parte de activos militares y civiles por igual, con el costo de colocar uno entre un 0,5 y un 10 % más barato que quitarlo. Además, el efecto psicológico de las minas puede ser devastador, causando miedo cuando se navega por áreas o haciendo que los barcos piensen que un área mucho más grande está minada cuando no es así. Vienen en varios tipos con diferentes efectos de detonación, flotabilidad y efectos de movimiento. Por lo general, se sujetan al fondo del mar con un cable de acero y se asientan justo debajo de la superficie del agua. Todavía son una herramienta favorita de los militares en todo el mundo, y se han utilizado durante siglos en diversas formas.

No es el efecto explosivo directo de una mina lo que causa el mayor daño, sino la onda de choque y la burbuja de gas resultante que rompe el casco de un barco. Cuando se detona una mina, la explosión explosiva inicial puede dañar los cascos, pero este daño palidece en comparación con la onda expansiva resultante. La onda de choque puede dañar gravemente el casco y provocar una grieta que luego queda expuesta por una burbuja de gas. La burbuja se expande y luego se descomprime por la presión del agua circundante, y el proceso se repite hasta que se disipa la energía. Durante este tiempo, el daño causado por la explosión y la onda de choque pueden causar que las grietas en el casco se agiten, lo que provoca que los barcos se rompan y se hundan. Este daño es suficiente para hundir incluso los barcos más blindados, razón por la cual las armadas hoy en día favorecen tanto las minas.

Si se encuentra en un MTA (área de amenaza de minas), puede tomar medidas para minimizar la posible pérdida de vidas y las posibilidades de golpear uno. Los barcos deben evitar aguas con una profundidad de menos de 200 m, siendo más favorable la marea alta debido a que se pone más distancia entre la mina y el barco. La velocidad de dirección debe ser baja para evitar ruidos fuertes y que grandes secciones de la embarcación se balanceen hacia afuera, lo que aumenta el espacio en el que se puede golpear una mina. El Capitán debe prestar atención a la acústica del barco, ya que activan ciertos tipos de minas. La maquinaria no esencial, las voces humanas y la aceleración deben limitarse al mínimo. Debajo de la cubierta del barco, donde se producirán los mayores daños, debe ser estanco en la medida de lo posible, y la tripulación solo debe estar allí si es absolutamente necesario. Cuando esté en cubierta, se deben usar cascos y chalecos salvavidas en todo momento. Si navega con otros barcos, siga directamente y no cambie el rumbo como si caminara detrás de una persona en un campo minado en tierra. No se debe arrojar nada por la borda para evitar que el ruido acústico y otros barcos confundan elementos como las minas. Los buques deben evitar fondear en un MTA a toda costa, pero si esto debe suceder, el Capitán debe estar al tanto de las posibles señales acústicas y magnéticas que esto podría dejar. También es fundamental que el AIS (Sistema de Identificación Automática) del barco esté encendido en todo momento.

Si se detecta una mina, el Capitán debe preparar a la tripulación en caso de impacto. Si el barco está a punto de ser atacado, entonces el Capitán debe ordenar, "prepárense para el impacto", pero solo si existe una amenaza inmediata, ya que la tripulación no puede mantener este estado de alerta indefinidamente. Todos deben ser evacuados de las cubiertas inferiores.

En general, las minas son armas navales devastadoras que pueden causar daños colaterales a la navegación civil y objetivos militares. Si bien las compañías navieras pueden hacer poco para blindar un barco contra un poder tan catastrófico, Masters puede tomar medidas para reducir el riesgo de toparse con uno y reducir la pérdida potencial de vidas si ocurre el peor de los casos.

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