Barco diseñado para recolectar plástico del océano y convertirlo

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Se está diseñando un barco innovador para recolectar desechos plásticos de los océanos del mundo y luego convertirlos en hidrógeno limpio, lo que permite enviar el excedente de hidrógeno a la costa.

Al menos 14 millones de toneladas de plástico terminan en el océano cada año, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Este tipo de desechos, que actualmente es el tipo de basura más abundante en el océano, representando el 80 % de todos los desechos marinos que se encuentran desde las aguas superficiales hasta los sedimentos de aguas profundas, podría más que duplicarse en los océanos y otras masas de agua para 2030. según una evaluación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Desarrollado para ayudar a abordar este creciente problema ambiental, el nuevo concepto de barco es una creación de la empresa de soluciones de almacenamiento de energía y generación de hidrógeno con sede en Nueva York H2-Industries y la empresa alemana de arquitectura naval TECHNOLOG Services. El buque tendrá al menos 150 metros de eslora, aunque su tamaño exacto aún está por determinarse en la etapa de diseño, dependiendo de la capacidad de almacenamiento óptima.

El plan es que el barco viaje a cuatro nudos con los desechos plásticos recogidos por dos embarcaciones más pequeñas que remolcan una red de dos millas que canaliza los desechos desde la superficie hasta diez metros por debajo de ella. Un diseño de arco abierto permitirá que los desechos plásticos recolectados se alimenten a los transportadores y al depósito de almacenamiento.

Estos residuos se convertirán en hidrógeno mediante el mismo proceso de termólisis que las plantas de H2-Industries utilizarán en tierra. Por cada 600 kg de residuos recolectados, se pueden producir aproximadamente 100 kg de hidrógeno y, luego, almacenarse en líquido orgánico portador de hidrógeno (LOHC), que es un líquido especial que puede transportar hidrógeno, en contenedores de 20 pies. Estos contenedores se transferirán a embarcaciones más pequeñas mediante grúas a bordo para su entrega en tierra. Debido al beneficio de eliminar los desechos plásticos dañinos del océano, el hidrógeno producido de esta manera puede clasificarse como "más allá del verde" o "más verde que el verde", como se le ha denominado recientemente.

Los fluidos portadores LOHC unen hidrógeno químicamente y, dentro del proceso de H2-Industries, el hidrógeno almacenado no es volátil ni tiene capacidad de autodescarga. El LOHC se puede cargar y descargar con hidrógeno solo en combinación con un determinado catalizador, infundiendo y liberando hidrógeno, con la frecuencia necesaria, lo que lo hace notablemente rentable. Las soluciones de almacenamiento de H2-Industries funcionan cargando (hidrogenación) y descargando (deshidrogenación) el LOHC. La carga y la descarga son procesos independientes que utilizan tecnología catalítica patentada.

El barco estará diseñado para funcionar con motores eléctricos utilizando el LOHC producido a bordo como combustible y creando electricidad utilizando los racks eRelease de 19 pulgadas de H2-Industries. Cada rack tendrá 48 KW de potencia instalada y habrá múltiples racks para entregar los aproximadamente dos MW que requerirá un barco de este tamaño. Esta es la misma tecnología que ha desarrollado H2-Industries y que pretende implementar en cruceros, superpetroleros y grandes portacontenedores. H2-Industries recibió la aprobación preliminar para construir su primer centro LOHC en East Port Said en Egipto y actualmente está en conversaciones con más de 20 países y, también, con varios puertos en todo el mundo.

Michael Stusch, CEO de H2-Industries, dijo: “Cada vez está más claro que la industria del transporte marítimo puede tener un impacto positivo en la reducción de las emisiones globales. En H2-Industries, el plan es ayudar a descarbonizar la industria y la generación de energía, mientras limpiamos nuestros recursos hídricos y convertimos los contaminantes en una fuente de energía. Para lograrlo, estamos buscando inversores. Una vez que se haya realizado la inversión, esperamos que cada barco se construya en aproximadamente 24 meses”.

Según los socios del proyecto, un factor limitante para la producción es el volumen de materia prima plástica. Un horno rotatorio puede manejar 600 kg de residuos cada hora y generará aproximadamente 100 kg de hidrógeno. Cada barco estará diseñado para equiparse con múltiples hornos para igualar la velocidad de recolección de plástico. Está previsto que cada barco recolecte plástico durante aproximadamente un año en un lugar antes de trasladarse a otro vertedero de agua. Para garantizar que no se ponga en peligro la vida silvestre marina durante el proceso de recolección de desechos, la embarcación empleará tecnología probada en la industria desarrollada para la toma de agua de mar para las plantas de desalinización diseñadas para proteger la vida silvestre y los hábitats.

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