Seguro marítimo: desafíos del cambio climático para la industria naviera




8 de agosto de 2022

Dado que el 90 % del comercio mundial se mueve por mar, el transporte marítimo es uno de los principales contribuyentes al cambio climático. La Organización Marítima Internacional (OMI) estimó que las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria crecieron un 10 % entre 2012 y 2018, mientras que la participación de la industria en las emisiones antropogénicas globales de CO2 creció levemente a casi un 3 %, aproximadamente el mismo volumen que Alemania. También pronostica que "los negocios como siempre" podrían ver un aumento de las emisiones de hasta un 50% para 2050 debido al crecimiento en el comercio marítimo.

La carrera para descarbonizar el transporte marítimo ya está en marcha. En 2018, la OMI solicitó una reducción del 40 % en las emisiones de gases de efecto invernadero (en comparación con la referencia de 2008) en toda la flota mundial para 2030, y al menos una reducción del 50 % para 2050. El año pasado, la OMI también adoptó medidas a corto plazo destinadas reducir la intensidad de carbono de todos los barcos en al menos un 40 % para 2030. Sin embargo, estos objetivos no son suficientes y la OMI planea revisar su estrategia de gases de efecto invernadero para 2023.

La UE, que apunta a la neutralidad climática para 2050, dice que establecerá objetivos de reducción de gases de efecto invernadero para el sector del transporte marítimo (las emisiones del transporte marítimo representan alrededor del 13% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de la UE del sector del transporte). El año pasado, EE. UU. también expuso sus planes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en alrededor de un 50 % para 2030, lo que incluía al sector del transporte. Nueve grandes empresas, incluidas Amazon, Ikea y Unilever, se han comprometido a utilizar únicamente barcos sin emisiones de carbono para 2040.

Alcanzar la reducción del 50 % de las emisiones de la OMI, por no hablar de los objetivos más ambiciosos necesarios para cumplir el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global muy por debajo de los 2 grados centígrados, requerirá una gran inversión en combustibles alternativos y una navegación más eficiente. La escala de inversión requerida para cumplir con el objetivo de la OMI para 2050 se estima en $ 1-1,4 billones. Descarbonizar completamente el transporte marítimo requeriría una inversión adicional de 400 millones de dólares durante los próximos 20 años.

Un número creciente de embarcaciones ya se está cambiando a gas natural licuado (GNL), mientras que se están desarrollando otros combustibles alternativos, incluidos amoníaco, hidrógeno y metanol, así como barcos que funcionan con electricidad. Los buques de carga y los petroleros también están experimentando con la energía eólica, utilizando cometas, velas y rotores para complementar la propulsión tradicional. Wallenius y Alfa Laval, por ejemplo, han propuesto un portacoches que utiliza alas y un casco especialmente diseñado para reducir las emisiones hasta en un 90 %.

Si bien hay muchas ideas innovadoras en el tablero de dibujo, aún no existe una solución técnica obvia disponible que llevará a la industria al 2050. La industria del transporte marítimo necesita utilizar combustibles y tecnología alternativos para comenzar a reducir sus emisiones de inmediato.

La descarbonización transformará el panorama de riesgos de la industria del transporte marítimo. A medida que la industria traza su curso a través de la transición, deberá asegurarse de que los riesgos estén contenidos dentro de límites aceptables. Como hemos visto con el desarrollo del envío de contenedores, puede haber consecuencias no deseadas con la innovación.

La introducción de combustibles alternativos bajos en carbono también conlleva una serie de riesgos. Se está construyendo o transformando un número creciente de embarcaciones para que funcionen con gas natural licuado (GNL) y biocombustible, incluidos algunos grandes portacontenedores. Más adelante, se están realizando varios proyectos para probar una gama de combustibles alternativos, incluidos amoníaco, hidrógeno y metanol, así como tecnología de captura de carbono a bordo. Maersk, por ejemplo, operará ocho buques portacontenedores que funcionan con metanol a partir de 2024.

En enero de 2020, la Organización Marítima Internacional (OMI) introdujo un nuevo límite inferior para el contenido de azufre en el combustible para transporte marítimo. El desarrollo de nuevos combustibles, como el hidrógeno y el amoníaco, llevará tiempo, por lo que, mientras tanto, se alienta a los armadores a cambiar a los combustibles existentes con menos carbono, como el GNL y los biocombustibles. Los primeros graneleros grandes que usaron GNL entraron en servicio en 2022 mientras se estaban construyendo buques RoRo y petroleros alimentados con GNL, el grupo de GNL SEA-LNG dice que el 90% de los nuevos cargueros de automóviles y camiones que ingresarán al mercado en los próximos años serán de combustible dual. GNL. CMA CGM probará biocombustible en 32 de sus buques portacontenedores este año.

La descarbonización de la industria requerirá grandes inversiones en tecnología verde y combustibles alternativos. Es fundamental que la transición hacia un transporte marítimo con bajas emisiones de carbono no genere nuevos riesgos con consecuencias no deseadas.

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