Secretario de Marina Del Toro llama a modernizar y ampliar construcción naval nacional

El Secretario de Marina (SECNAV), Carlos Del Toro, subrayó la urgente necesidad de modernización y expansión de la industria de construcción naval nacional durante su discurso de apertura esta semana en la exposición Sea Air Space de la Navy League en National Harbor, Maryland.

El discurso destacó los diversos desafíos marítimos que enfrenta actualmente la nación, que van desde tensiones geopolíticas, como los reclamos marítimos excesivos de la República Popular China y los ataques de los hutíes al transporte marítimo, hasta necesidades tecnológicas emergentes.

"Durante los últimos cuarenta años, las capacidades y la capacidad de construcción naval de Estados Unidos se han atrofiado", dijo Del Toro. "Las consecuencias para la construcción naval se han manifestado durante años y se agudizarán cada vez más a menos que reviertamos la falta de inversión, tanto privada como pública, en modernización y capacidad industrial".

El Secretario enfatizó que, si bien Estados Unidos construye los buques de guerra más capaces del mundo, los astilleros donde se construyen están “décadas por detrás del estándar tecnológico global”.

"Éste es un enfoque ineficiente que requiere demasiado tiempo, mano de obra y dinero de los contribuyentes", afirmó.

El Secretario Del Toro también señaló que los aliados de Estados Unidos, como Corea del Sur y Japón, pueden construir barcos de alta calidad, incluidos los destructores AEGIS, a una fracción del costo y dentro del plazo y el presupuesto.

"Cuando mi equipo y yo fuimos a Corea del Sur, nos quedamos anonadados por el nivel de digitalización y seguimiento en tiempo real del progreso de la construcción naval, con información fácilmente disponible hasta piezas individuales de materiales en stock", dijo Del Toro, refiriéndose a su reciente viaje. para recorrer los astilleros más grandes de Corea del Sur. "Sus altos ejecutivos podrían decirnos, con precisión, cuándo se entregarían los barcos", dijo.

En Estados Unidos, muchos de los principales programas de construcción naval de la Armada llevan años de retraso y superan el presupuesto, según una reciente revisión interna.

Del Toro ve los desafíos actuales como una oportunidad para asociarse con más constructores navales estadounidenses e internacionales. Sugiere atraer a constructores navales avanzados para que abran subsidiarias de propiedad estadounidense e inviertan en astilleros comerciales nacionales, lo que podría ayudar a modernizar y expandir la industria de la construcción naval, crear empleos bien remunerados y fomentar una fuerza laboral más saludable y competitiva.

“Seamos claros: quiero que la industria estadounidense prospere. Como propietario de un negocio durante casi dos décadas, entiendo su perspectiva. Estoy presionando a nuestra industria de construcción naval para que invierta en sí misma para mejorar, ser líderes tecnológicos y volver a entregar plataformas a tiempo y dentro del presupuesto”, dijo.

Para abordar algunos de los desafíos que enfrenta la industria, el Secretario dijo que ha encargado a la nueva Oficina de Evaluación Estratégica (OSA) explorar oportunidades de mejora identificadas en una reciente Revisión Integral de Construcción Naval de 45 días, ordenada en enero como parte de su nuevo 'Maritime estrategia de Statecraft y desarrollar enfoques innovadores para una adquisición de buques más eficaz.

"Creé OSA solo para este tipo de propósito: proporcionar evaluaciones y recomendaciones basadas en datos que ayudarán a impulsar decisiones inteligentes para nuestro Departamento", dijo.

El Secretario concluyó destacando la importancia de crear “una señal de demanda constante para la industria” y priorizar el aumento de la capacidad industrial para enfrentar los desafíos globales.

“El espacio de batalla marítimo está en constante cambio y exige de todos nosotros una adaptación e innovación constantes. Debemos continuar fomentando una cultura de comunicación abierta, colaboración inquebrantable, transparencia y confianza para encontrar soluciones creativas al complejo conjunto de problemas que tenemos por delante”, dijo.

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