Rompehielos de EE. UU. marca su tercera visita al Polo Norte

El único rompehielos mediano de los Estados Unidos ha marcado su tercera visita a la cima del mundo.

El guardacostas estadounidense Cutter Healy (WAGB 20) llegó al Polo Norte el viernes pasado después de atravesar el Océano Ártico congelado. El viaje marca solo la segunda vez que un barco estadounidense llega al lugar sin compañía, el primero fue Healy en 2015.

Healy y la tripulación partieron de Dutch Harbor, Alaska, a principios de septiembre para el viaje a la latitud 90 grados norte. Esta es la tercera vez que Healy viaja al Polo Norte desde su puesta en marcha en 1999.

“La tripulación del Healy está orgullosa de llegar al Polo Norte”, dijo el capitán Kenneth Boda, oficial al mando del Healy. “Esta rara oportunidad es un punto culminante de nuestras carreras en la Guardia Costera. Nos sentimos honrados de demostrar la capacidad operativa del Ártico y facilitar el estudio de esta región estratégicamente importante y que cambia rápidamente”.

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El capitán Kenneth Boda, oficial al mando de la patrullera Healy (WAGB 20) de la Guardia Costera de los EE. UU., supervisa el paso de la patrullera mientras la tripulación se acerca al Polo Norte, el 30 de septiembre de 2022. Foto de la Guardia Costera de los EE. UU. por Deborah Heldt Cordone, Auxiliary Public Especialista en asuntos 1.

Healy se encuentra actualmente en un despliegue de varias misiones de meses de duración para realizar investigaciones oceanográficas en los confines más lejanos de las latitudes del norte. A lo largo del tránsito hacia el Polo Norte, el cúter y la tripulación apoyaron la investigación oceanográfica en colaboración con científicos financiados por la Fundación Nacional de Ciencias.

USCGC Healy, que partió de su puerto base de Seattle el 11 de julio, actualmente cuenta con treinta y cuatro científicos y técnicos de múltiples universidades e instituciones a bordo, y casi 100 miembros de la tripulación en servicio activo.

El rompehielos de 420 pies es el barco más grande de la Guardia Costera y es capaz de romper cuatro pies y medio de hielo a una velocidad continua de tres nudos.

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El Healy de la Guardia Costera de los EE. UU. (WAGB-20) transita a través de una banquisa de varios años en el Océano Ártico cuando el cortador se acerca al Polo Norte, el 27 de septiembre de 2022. Foto de la Guardia Costera de los EE. UU. por Deborah Heldt Cordone, Especialista Auxiliar en Asuntos Públicos 1.

Durante la primera etapa de la patrulla del cúter en el Ártico durante julio y agosto, Healy viajó a los mares de Beaufort y Chukchi, llegando al norte hasta los 78 grados. Como parte del programa del Sistema Móvil de Observación del Ártico de la Oficina de Investigación Naval, Healy desplegó sensores submarinos, planeadores marinos y boyas acústicas para estudiar la hidrodinámica del Ártico en las zonas marginales y de hielo.

“¡Estamos emocionados de llegar al Polo!” dijo la Dra. Carin Ashjian de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts. El Dr. Ashjian se desempeña junto con el Dr. Jackie Grebmeier como codirectores científicos a bordo del Healy con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias. “Tenemos poca información del océano y el fondo marino en la parte superior del mundo, por lo que lo que recopilamos aquí es muy valioso. También completa los datos de una región, el Ártico central occidental, que no fue muestreada por otros barcos en el SAS. Nuestros esfuerzos conjuntos con el equipo de Healy están produciendo importantes resultados científicos”.

El viaje de Healy al norte también apoyó los objetivos de seguridad nacional de EE. UU. para la región del Ártico al proyectar una presencia estadounidense persistente con capacidad de hielo en las aguas del Ártico de EE. UU. y patrullar nuestra frontera marítima con Rusia.

El USCGC Healy es uno de los dos rompehielos operativos de la flota de la Guardia Costera de EE. UU., junto con el pesado rompehielos USCGC Polar Star de 45 años. En comparación, Rusia actualmente opera más de 50 rompehielos, varios de los cuales son de propulsión nuclear.

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