Protestas detienen movimiento de carga en puerto de Oakland

Protestas detienen movimiento de carga en puerto de Oakland

Los camioneros que protestaban detuvieron el tráfico el miércoles en un puerto del norte de California, uno de los más activos de los Estados Unidos, mientras protestaban contra una nueva ley laboral estatal que dificulta la operación de los camioneros independientes.

Los conductores formaron piquetes en las puertas y bloquearon a otros camioneros para que no transportaran carga dentro y fuera del puerto. Las protestas en Oakland comenzaron el lunes y se han vuelto más grandes y disruptivas con cada día que pasa.

A última hora del miércoles, el director ejecutivo del puerto de Oakland, Danny Wan, reconoció la frustración de los manifestantes con la ley de "trabajadores temporales" de California y advirtió que un cierre prolongado "dañaría todas las empresas que operan en los puertos" y haría que los clientes trasladaran la carga a puertos marítimos rivales.

A los manifestantes les preocupa que la ley, que podría entrar en vigencia pronto, les imponga costos elevados que reduzcan drásticamente sus ganancias.

SSA Marine, que administra la terminal más grande en el Puerto de Oakland en el área de la Bahía de San Francisco, cerró sus operaciones el miércoles debido a las protestas, que prácticamente paralizaron el negocio en otras terminales marítimas.

Los gerentes de la terminal SSA y Everport enviaron a los trabajadores portuarios de International Longshore and Warehouse Union (ILWU) a casa por razones de seguridad, dijo el miércoles una fuente familiarizada con la situación.

Los representantes de la terminal no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La nueva ley, formalmente llamada AB5, establece estándares más estrictos para clasificar a los trabajadores como contratistas independientes.

Los desafíos legales de la industria camionera retrasaron la promulgación de la ley durante más de dos años, pero la Corte Suprema de los EE. UU. se negó a revisar el caso el 30 de junio, allanando el camino para que siguiera adelante.

Los partidarios, incluidos Teamsters e ILWU, dicen que AB5 tiene como objetivo reprimir los abusos laborales y presionar a las empresas para que contraten conductores como empleados, lo que les permitiría unirse a sindicatos y negociar colectivamente con los empleadores.

Unos 5.000 camioneros trabajan en el puerto de Oakland, que es un centro importante para las exportaciones agrícolas, incluidas las almendras, el arroz y el vino.

Las protestas en Oakland siguieron a las acciones de la semana pasada en los dos principales puertos marítimos del país, en Los Ángeles y Long Beach en el sur de California.

Los tres puertos de California manejan aproximadamente la mitad del volumen de carga de contenedores del país. Las protestas de los camioneros se producen cuando la ILWU, que representa a los trabajadores portuarios en esos y otros puertos de la costa oeste de EE. UU., está en negociaciones de contratos de alto riesgo con los operadores de terminales que los emplean.

Los organizadores de la protesta dicen que sus acciones continuarán hasta que obtengan una audiencia con el gobernador Gavin Newsom, quien no respondió a las solicitudes de comentarios el miércoles.

El lunes, la Oficina de Desarrollo Comercial y Económico del Gobernador dijo: "Ahora que los tribunales federales han rechazado las apelaciones de la industria camionera, es hora de avanzar".

((Servicio-Marítimo) - Información de Lisa Baertlein; Edición de Lisa Shumaker, Cynthia Osterman y Richard Pullin)

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