Productores cierran pozos cuando Ian ingresa al Golfo de México

(Servicio-Marítimo)

Por Arathy Somasekhar

HOUSTON, 27 sep ((Servicio-Marítimo)) - Alrededor del 11% de la producción de petróleo en el Golfo de México de EE. UU. se cerró el martes cuando el poderoso huracán Ian obligó a las compañías petroleras a evacuar a los trabajadores y la tormenta apuntó a Florida.

El huracán ingresó al Golfo de México de EE. UU. el martes y se pronostica que se convertirá en una peligrosa tormenta de categoría 4 sobre las cálidas aguas del Golfo, según el meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes (NHC) Eric Blake.

Ian se debilitó después de cruzar Cuba y tenía vientos de 195 kilómetros por hora (120 millas por hora), dijo el NHC. Se dirige hacia tocar tierra extremadamente peligrosa en el suroeste de Florida, predijo Blake.

Se cerraron unos 190.000 barriles por día de producción de petróleo, o el 11% del total del Golfo, según el regulador costa afuera, la Oficina de Cumplimiento de la Seguridad y el Medio Ambiente (BSEE). Los productores perdieron 184 millones de pies cúbicos de gas natural o casi el 9% de la producción diaria.

El personal fue evacuado de 14 plataformas y plataformas de producción, dijo BSEE.

Es el primer huracán de este año que interrumpe la producción de petróleo y gas en el Golfo de México de EE. UU., que produce alrededor del 15% del petróleo crudo del país y el 5% del gas natural seco. El curso de Ian lo lleva al este del núcleo de la producción de petróleo y gas en alta mar de EE. UU.

“La tormenta es tan grande que afectará a toda Florida”, dijo Jim Foerster, meteorólogo consultor de la firma de datos y análisis DTN. “Esto va a ser muy, muy malo”.

Ian tendrá "un gran impacto, no solo para las operaciones en alta mar, sino que ciertamente habrá decenas de miles de personas sin poder sobre la tierra", agregó Foerster.

Tampa Electric dijo que cortará de manera proactiva el servicio a los clientes y advirtió que deben estar preparados para "cortes de energía prolongados".

Los productores en alta mar Chevron, Occidental Petroleum y Hess dijeron el lunes que habían tomado precauciones antes de la llegada de la tormenta al Golfo.

BP dijo que estaba trabajando para redistribuir personal en alta mar a dos plataformas de producción en alta mar después de determinar que el huracán Ian ya no representaba una amenaza significativa para sus activos en el Golfo de México. El lunes, la mayor petrolera evacuó al personal y detuvo la producción en las plataformas Na Kika y Thunder Horse.

Chevron también retiró personal de dos plataformas, mientras que Occidental y Hess dijeron que estaban implementando procedimientos para tormentas sin brindar detalles.

Petroleros y embarcaciones despejaron la región este del Golfo de México, mostró el seguimiento de barcos de Refinitiv Eikon.

(Reporte de Arathy Somasekhar; Editado por Mark Porter)

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