Presa John Day que almacena agua para minimizar las inundaciones del río Columbia inferior

Presa John Day que almacena agua para minimizar las inundaciones

Los administradores federales de agua están cambiando los cronogramas de descarga y almacenamiento en varias represas del noroeste del Pacífico debido a una temporada tardía y un río atmosférico fuerte que comenzó el 9 de junio. Cantidades significativas de lluvia han caído en la cuenca del río Columbia llenando embalses y ríos.

Para ayudar en la gestión de las etapas del río en Vancouver, Washington, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., División Noroeste, está aumentando el almacenamiento detrás de la presa John Day en el este de Oregón. Donde la mayoría de las represas en los ríos Columbia y Snake inferior son proyectos de "corriente de río", John Day proporciona cierta capacidad de almacenamiento para ayudar a reducir las inundaciones en la parte inferior del río Columbia.

USACE administrará el embalse hasta una altura de 268 pies para el 16 de junio. Esto puede afectar los senderos y parques costeros a lo largo de la costa del embalse John Day. Las operaciones actuales de gestión del riesgo de inundación están limitando los flujos de salida en la presa John Day a 450 000 pies cúbicos por segundo, lo que se espera que mantenga el río Columbia en Vancouver justo en la etapa de inundación. Las etapas pronosticadas del río en Vancouver oscilan entre 16 y 16,5 pies.

El río atmosférico empujó hacia el oeste de Washington, Idaho, Montana y Oregón con fuertes precipitaciones el jueves y viernes.

“La banda principal de precipitación asociada con el sistema se ha movido hacia el este y ayer vimos cantidades de precipitación más pequeñas. Esta precipitación ha caído sobre la capa de nieve de nuestras montañas, lo que ha agregado aún más agua a nuestros sistemas fluviales”, dijo Steve Barton, jefe de la División de Administración del Agua de la Cuenca de Columbia de USACE. “La lluvia se volverá a intensificar nuevamente el domingo, ya que la región permanece bajo la influencia de múltiples sistemas de canales de onda corta. El lunes habrá fuertes precipitaciones en las cabeceras del noreste”.

Los flujos en el bajo Columbia debajo de la presa Bonneville son de aproximadamente 450,000 pies cúbicos por segundo y la etapa en Vancouver tiene más de 15 pies (menos de un pie de la etapa de inundación menor) y permanecerá allí durante los próximos días y se espera que la etapa de Vancouver alcance su punto máximo en 16 pies el 13 de junio, según el Servicio Meteorológico Nacional, y permanecerán en la etapa de inundación durante los próximos días según los últimos pronósticos y simulaciones de modelos.

Los embalses en la cuenca de Columbia están siendo operados para liberar suficiente agua para preservar el espacio de almacenamiento y capturar la escorrentía entrante. Actualmente no hay puntos de control aguas abajo de los proyectos de USACE que se pronostica que superen el nivel de inundación, aunque varios puntos en toda la cuenca alcanzarán el nivel de inundación, agregó Barton.

“Nuestra principal preocupación en este momento es la seguridad pública”, dijo. “Este sistema de presas se construyó principalmente para proteger al público de inundaciones catastróficas. Si bien no podemos prevenir todas las inundaciones, podemos tomar medidas para minimizar los impactos de estos poderosos eventos climáticos”.

Las entradas mayores de lo esperado en la cuenca Pend Oreille de Montana e Idaho han impulsado una coordinación adicional entre la Oficina de Reclamación, Energy Keepers y USACE para equilibrar el almacenamiento restante y los flujos aguas abajo. Con precipitaciones adicionales en el horizonte, el almacenamiento disponible se gestiona con cuidado para preservar el espacio para futuras lluvias.

En la cuenca hidrográfica de Clearwater de Idaho, el distrito de Walla Walla de USACE está gestionando los flujos de la presa Dworshak para maximizar las opciones de almacenamiento y minimizar los impactos aguas abajo debido al aumento de las emisiones. Se espera que los flujos hacia la parte baja del río Snake sean altos durante la próxima semana.

El personal de USACE continuará monitoreando las condiciones y coordinando con los administradores regionales de agua y el Servicio Meteorológico Nacional. Una vez que los caudales del río Snake comiencen a disminuir, John Day comenzará a liberar el agua almacenada y devolverá el embalse a su piscina de riego mínima.

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