Pingüinos africanos en peligro de extinción por el ruido del abastecimiento de combustible en la bahía de Algoa, según un estudio

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El pingüino africano, ya en peligro de extinción, está siendo expulsado de su hábitat natural frente a la costa este de Sudáfrica debido al ruido del reabastecimiento de combustible de los barcos, según un estudio científico.

El número de pingüinos africanos en la isla de St. Croix en la bahía de Algoa, que alguna vez fue la colonia de reproducción de aves más grande del mundo, se ha desplomado desde que Sudáfrica comenzó a permitir que los barcos en el área repostaran en el mar, un proceso conocido como abastecimiento de combustible, hace seis años. encontró el estudio.

Situada en una concurrida ruta de navegación a lo largo de la costa este de Sudáfrica, la Bahía de Algoa es rica en vida marina y de aves, donde las ballenas francas australes vagan en sus aguas protegidas.

"Descubrimos que los niveles de ruido, que ya eran altos, se habían duplicado", desde que comenzó el abastecimiento de combustible, dijo a (Servicio-Marítimo) Lorien Pichegru, directora interina del Instituto de Investigación Costera y Marina de la Universidad Nelson Mandela, que dirigió el estudio.

Los niveles elevados de ruido afectan la capacidad de los animales marinos para encontrar y acorralar presas, comunicarse o navegar adecuadamentelos científicos han encontrado previamente.

"Este año, estamos en 1200 parejas reproductoras en St Croix de 8500 parejas en 2016, una disminución de casi el 85% desde que comenzó el abastecimiento de combustible en Sudáfrica", dijo Pichegru. “Estaba contando los pájaros muertos cada mes en la playa de la bahía”.

El nuevo estudio, publicado el 10 de agosto en la revista 'Science of the Total Environment' revisada por pares, es el primero en explorar el impacto de la contaminación acústica del tráfico marítimo en un ave marina, y la consecuencia de las actividades de abastecimiento de combustible en alta mar en los niveles de ruido submarino. , dijeron los investigadores.

La Autoridad de Seguridad Marítima de Sudáfrica (SAMSA) otorgó en 2016 la primera licencia de operador de abastecimiento de combustible en alta mar del país para Marina del Egeo en una controvertida licitación cerrada, y luego otorgó dos licencias posteriores para Combustibles Marinos SA y garza marina en 2018 y 2019 respectivamente.

Aegean, ahora comercializado como Minervaes una unidad de propiedad total de Global Energy Trader mercuria y Heron Marine es una subsidiaria del rival Trafiguramientras que SA Marine Fuels es propiedad mayoritaria de Oryx Energies.

Trafigura, Minerva y Oryx Energies no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Una moratoria sobre nuevas licencias, vigente desde agosto de 2019, solo se levantará una vez que las autoridades portuarias completen una evaluación de impacto ambiental. La evaluación se espera para el próximo año, dijo un funcionario de SAMSA.

El estudio de la Universidad Nelson Mandela utilizó datos de herramientas de identificación de embarcaciones para estimar el ruido submarino de los barcos como indicador del ruido ambiental submarino en el área.

En 2019, se encontraron pingüinos petroleados en la bahía de Algoa después de un derrame de petróleo del abastecimiento de combustible de barco a barco y los conservacionistas pidieron que se prohibiera el abastecimiento de combustible en la bahía.

Pichegru dijo que los pingüinos en las islas de St. Croix ya estaban luchando para reproducirse debido a una variedad de desafíos, incluida la pesca industrial de presas escasas.

"El abastecimiento de combustible no mató a todos los pingüinos, fue lo que hizo que toda la ecología se derrumbara y luego los pingüinos no pudieron hacer frente a eso", dijo.

(Reporte de Wendell Roelf; Editado por Susan Fenton)

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