Pescador de Sri Lanka cuenta el costo del hundimiento de la perla X-Press

Reuters

Por Channa Kumara

LELLANA, Sri Lanka, 4 de junio (Reuters) – Un pescador de Sri Lanka dice sentirse impotente después de que un buque de carga que transportaba toneladas de productos químicos y plásticos se incendiara y luego se hundiera, lo que provocó la prohibición de pescar a lo largo de un tramo de 80 km la costa oeste de la nación isleña.

El MV X-Press Pearl, registrado en Singapur, que transportaba 1.486 contenedores, incluidas 25 toneladas de ácido nítrico junto con otros productos químicos y cosméticos, estaba anclado en alta mar cuando estalló un incendio después de una explosión el 20 de mayo.

Contenedores en llamas llenos de miles de millones de bolitas de plástico cayeron al mar desde la cubierta del barco mientras las tripulaciones de emergencia buscaban contener el incendio durante las próximas dos semanas.

En Lellama, un pueblo pesquero al norte de la capital, Colombo, más de 100.000 personas dependen parcial o totalmente de los aproximadamente 2.000 barcos que normalmente operan desde allí.

La pesca está prohibida desde el 22 de mayo.

“Nos dicen que no vayamos al mar: eso ha causado muchos problemas”, dijo el pescador de 67 años Antony Sebastian.

“Los pescadores están muy indefensos. No podemos hacer nuestro trabajo debido a este barco desde hace más de una semana. Simplemente estamos dando vueltas en casa «.

El desastre es un golpe adicional para la comunidad pesquera, ya muy afectada por los repetidos bloqueos debido al coronavirus.

El X-Press Pearl, que solo tenía cuatro meses, comenzó a hundirse temprano el miércoles. Una tripulación de salvamento intentó remolcar el barco a aguas más profundas, lejos de la costa, pero el intento fue abandonado después de que la parte trasera del barco tocó el lecho marino.

Ahora se teme que unas 300 toneladas de fueloil que quedan a bordo puedan filtrarse del barco.

Los operadores del barco, X-Press Feeders, dijeron el viernes que no había señales de un derrame de petróleo.

La firma ha dicho anteriormente que gran parte de la carga tóxica restante se había incinerado en el incendio.

El gobierno de Sri Lanka ha dicho que buscará una reparación por el incidente, mientras que Singapur ha comenzado su propia investigación sobre el incidente.

Pero los expertos dicen que es posible que el daño al hábitat marino ya se haya hecho.

Charitha Pattiaratchi, profesora de oceanografía costera en la Universidad de Australia Occidental, dijo que los gránulos de plástico, que se espera que viajen hasta Indonesia y Somalia, podrían actuar como un caldo de cultivo para las bacterias, poniendo en riesgo la vida marina.

Nirashan Fernando, un pescador de 44 años, dijo que algunos barcos habían podido evadir a la Marina, que ha estado haciendo retroceder a los que todavía intentan trabajar, pero las perspectivas no son buenas.

“Algunos de los que se hicieron a la mar descubrieron que la captura se había reducido”, dijo. (Reporte de Channa Kumara en Lellana Escrito por Alasdair Pal Editado por Robert Birsel)

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