NTSB informa sobre colisión entre barcaza y tren en el río Mississippi

La Junta Nacional de Transporte dijo el jueves que el piloto y el capitán de un barco remolcador del río Mississippi empujaron su remolque contra la orilla del río demasiado cerca de una vía férrea, lo que provocó una colisión y el descarrilamiento de un tren cerca de Galland, Iowa.

El Informe de investigación marina 22/22 detalla la investigación de la NTSB sobre la colisión del 13 de noviembre de 2021 entre el buque remolcador Baxter Southern y un tren de carbón BNSF que transitaba por la vía a lo largo de la costa del río Upper Mississippi. El tren chocó contra una barcaza que sobresalía de la vía férrea. Dos locomotoras y 10 vagones tolva cargados de carbón descarrilaron. Seis de los vagones tolva descarrilados entraron al río. Dos miembros del personal del tren sufrieron heridas leves. La colisión resultó en $ 1,9 millones en daños a la locomotora y los vagones de carga. La barcaza sufrió raspones menores.

Durante un tránsito río abajo, fuertes ráfagas de viento hicieron que la situación fuera insegura para que el Baxter Southern continuara el viaje según lo planeado. Usando el sistema de cartas electrónicas (ECS) de la embarcación, el capitán y el piloto identificaron una ubicación en la orilla del río que creían que representaba un área fugaz y segura contra la cual empujar. Ni el piloto ni el capitán hicieron clic en un signo de exclamación en el gráfico eléctrico, lo que habría mostrado que el área presentaba un "Riesgo de erosión de vía y colisión ferroviaria".

El piloto empujó el remolque hacia la orilla del río y tres miembros de la tripulación se dirigieron hacia adelante en el remolque para verificar que la barcaza que estaba más adelante estaba fuera de la vía. Si bien la barcaza no cruzó ninguno de los rieles, se extendió aproximadamente un pie sobre las traviesas del ferrocarril.

Cuando el piloto del Baxter Southern vio la luz del tren que se acercaba, intentó mover el remolcador y remolcarlo lejos de la orilla del río. El maquinista del tren activó el freno de emergencia del tren cuando el tren estaba a unos 300 pies de la barcaza. Con solo unos segundos para responder, la activación del freno de emergencia del tren y el intento de mover el remolque se produjeron demasiado tarde para evitar la colisión.

NTSB informa sobre colision entre barcaza y tren en elBaxter Southern Rose Point en visualización nocturna que muestra el área marcada por la línea discontinua magenta y el signo de exclamación (izquierda, anotado por la NTSB) y la información contenida en la nota de precaución correspondiente (derecha). (Fuente: Southern Towing Company)

La NTSB determinó que la causa probable de la colisión fue que el piloto y el capitán del remolque no identificaron correctamente un área de precaución en la carta electrónica antes de decidir, debido al efecto del fuerte viento en las barcazas vacías del remolque, empujar el remolque contra la orilla del río junto a un vías de tren.

“ECS proporciona una gran cantidad de información de navegación a los navegantes. Los sistemas de información y visualización de gráficos electrónicos (ECDIS) permiten a los usuarios obtener más información sobre una característica consultando a través de una selección de cursor”, dice el informe. “Hay muchas características, incluidas advertencias y otra información de navegación, que se pueden obtener a través de una selección del cursor que no se indican específicamente en la pantalla de carta predeterminada. Los navegantes deben asegurarse de comprender todos los símbolos y avisos aplicables identificados en su ECS, y los propietarios y operadores deben asegurarse de que sus tripulaciones sean competentes en el uso del ECS”.

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