No ha cambiado lo suficiente con las rotaciones de la tripulación

Ian Boyd de GAC Group ofrece a los lectores una actualización sobre la situación actual de la industria en su lucha por llevar a cabo cambios de tripulación.

En enero de 2021, la Declaración de Neptuno sobre el Bienestar de la Gente de Mar y el Cambio de Tripulación, de la cual el GAC es signatario, destacó los problemas clave que impiden los cambios de tripulación durante la pandemia mundial de Covid-19. Pidió una acción urgente para implementar protocolos de cambio de tripulación seguros y de alta calidad y abordar el número reducido de vuelos comerciales disponibles para repatriar a la gente de mar. Las condiciones para los cambios de tripulación en todo el mundo han mejorado durante los últimos seis meses, pero solo de manera incremental. Los mismos problemas persisten y con el desarrollo de las vacunas Covid-19, se ha agregado una nueva dimensión desafiante.

Los estudios indican que de los 1,7 millones de marinos estimados en todo el mundo, más de la mitad provienen de países donde los programas de vacunación están a la zaga de los de las naciones más ricas. Muchos no pueden acceder a las vacunas que facilitarían su paso hacia y desde los barcos.

La adaptabilidad es clave

Los protocolos de cambio de tripulación siguen cambiando constantemente a medida que los consejos de salud continúan evolucionando. Se requiere una colaboración más estrecha con las autoridades locales de salud e inmigración, al igual que mantener los estándares de saneamiento y distanciamiento social. En el Reino Unido, los cambios de tripulación requieren una preparación completa y una buena comunicación, mientras que el sentimiento sigue siendo "esperar lo inesperado" y estar preparado para los cambios de última hora.

En Qatar, los procedimientos y el número de aprobaciones requeridas han aumentado, pero incluso un error menor por parte de un agente puede provocar una extensión de la cuarentena del buque o retrasar la aprobación de la práctica libre. En Mascate, el Covid-19 local y las advertencias de viaje continúan actualizándose y en todo Omán, las autoridades están supervisando los cambios de tripulación y se siguen muy de cerca las precauciones de salud. El personal de Abu Dhabi también observa que ha aumentado el número de pruebas médicas necesarias.

Conocimiento local

Los gerentes de cambio de cuadrilla han enfatizado la importancia de seguir de cerca los procedimientos locales y garantizar altos estándares de higiene en muchos lugares. Los requisitos reglamentarios pueden cambiar repentinamente en Hong Kong. En Australia, es especialmente importante mantenerse al día con las últimas restricciones de viaje, ya que el país experimenta un aumento en los casos de Covid-19 asociados con la variante Delta.

En Rusia, los miembros de la tripulación sin visa rusa enfrentan mayores dificultades que los locales o los de países sin visa. Recomendamos que los marinos siempre obtengan un visado, incluso si tienen un Libro de Marinos válido.

En Panamá, se requiere documentación digital (no solo escaneada) para satisfacer las necesidades de varias autoridades locales.

Los estados necesitan actuar

Claramente, es importante contar con el apoyo de una agencia confiable cuando se planifican cambios de tripulación en cualquier parte del mundo. Las restricciones siempre cambiantes sobre los viajes hacia, desde y a través de diferentes países, combinadas con la continua falta de vuelos de pasajeros programados, hacen que el cambio de tripulación sea un desafío persistente en muchos lugares.

Los esfuerzos de la comunidad naviera internacional para convencer a los gobiernos y autoridades nacionales de que reconozcan a la gente de mar como trabajadores clave han marcado una diferencia, pero es necesario mantener la presión internacional. En mayo de 2021, 55 Estados miembros de la OMI habían reconocido a la gente de mar como trabajadores esenciales. Esa cifra ha aumentado ahora a 60 de un total de 174 Miembros. Los marinos merecen algo mejor.

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