Miller Boat Line agrega nuevo ferry Mary Ann Market

Miller Boat Line agrega nuevo ferry Mary Ann Market

Miller Boat Line, con sede en Ohio, recibió su nuevo ferry de pasajeros y vehículos Mary Ann Market de Fincantieri Bay Shipbuilding.

El transbordador salió del astillero de Sturgeon Bay, Wisconsin, el 8 de julio y llegó a su puerto de origen Put-in-Bay, en la isla South Bass de Ohio, el 10 de julio. Se espera que el barco entre en servicio luego de la inspección de la Guardia Costera de EE. mes.

La nueva construcción lleva el nombre de la difunta propietaria de la empresa, Mary Ann Market (1935-2010), "la columna vertebral de la empresa", según Jake Market, vicepresidente de Miller Boat Line. El operador del ferry Lake Erie ha sido propiedad y está dirigido por la familia Market desde que Mary Ann y su esposo Bill Market III, los abuelos de Jake, lo compraron en 1978.

El quinto barco de la flota de Miller Boat Line, Mary Ann Market, también es el más grande con 140 pies de largo y 38,5 pies de ancho con un calado de 7 pies. El ferry drive on/drive off tiene capacidad para aproximadamente 28 vehículos y hasta 600 pasajeros, un aumento del 20 % en la capacidad de carga en comparación con el siguiente buque más grande de la compañía.

"Nos propusimos en 2017 diseñar un barco que fuera silencioso, extremadamente confiable y que pudiera acomodar una mezcla de pasajeros, camiones y automóviles estándar lo mejor que pudiéramos dadas las limitaciones de tamaño de nuestros muelles y la poca profundidad de la cuenca occidental de lago Erie", dijo Market.

Pedido en 2018 para entrega programada en 2019, el proyecto de construcción se retrasó por problemas técnicos, y la construcción se trasladó de Fraser Shipyards a Bay Shipbuilding, donde finalmente se completó.

"Fue un proceso largo", dijo Market. "Bay Shipbuilding pudo trabajar sobre su larga historia y experiencia en la construcción de barcos de pasajeros en el Gran Lago. Y pudimos conseguir el barco que queríamos".

Propulsado por tres motores Caterpillar C18 de 803 caballos de fuerza que cumplen con Tier 3 de la EPA, el Mary Ann Market es un transbordador de tren de rodaje convencional de doble tornillo con timones articulados. Market dijo que se agregó el tercer motor para hacer funcionar un propulsor de válvula hidráulica y una hélice de paso controlado.

"Tenemos un tiempo de respuesta muy ajustado en nuestros muelles. Y debido a que queremos poder acomodar más asientos para pasajeros en la segunda cubierta, necesitábamos poder recuperar la velocidad sobre la marcha, para permitirles a los pasajeros suficiente tiempo para levantarse y baja las escaleras y encuentra sus asientos. No podemos recuperar el tiempo en el muelle". Market dijo, señalando que el barco hizo alrededor de 12,7 nudos durante las pruebas.

"Estoy encantado con el rendimiento del barco y es muy silencioso", dijo Market. "Gastamos mucho dinero y tiempo para tratar de conseguirlo de esa manera. Va a ser un gran barco para todo clima".

Los espacios interiores del ferry tienen temperatura controlada y cuenta con una cabina principal con un diseño y un baño que cumplen con la ley ADA, así como asientos adicionales al aire libre en la cubierta superior.

Miller Boat Line operará el barco durante todo el año, excepto cuando haya hielo en el lago Erie, realizando 16 viajes por día. "Es una media hora de muelle a muelle, incluida la carga y descarga. Así que tenemos un horario de media hora que el barco mantiene y dos barcos que pasan uno junto al otro para cumplir con el horario", dijo Market. "Dependiendo del día, podría transportar a más de 5000 personas".

Los operadores de embarcaciones de pasajeros estuvieron entre los más afectados por la pandemia de COVID-19, pero Market dijo que ha visto un aumento significativo en el negocio. "Hemos sido bendecidos con un buen negocio y el sentimiento del consumidor parece fuerte. Hemos sido muy afortunados. Y también hemos podido obtener una dotación completa de empleados, que es lo que creo que a muchos les preocupaba. Nosotros Hemos podido reunir personal y nos mantenemos ocupados. Estamos emocionados de poner en servicio este nuevo barco para ayudar a recoger parte de la carga".

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