Mejoras de infraestructura establecidas para aumentar la eficiencia en Lock and Dam 25

La lista de proyectos en la lista de tareas pendientes de la infraestructura de las vías navegables interiores de los Estados Unidos parece interminable, ya que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE) trabaja continuamente para mantener, reparar y, cuando sea posible, mejorar las esclusas y presas envejecidas en todo el vasto territorio de los Estados Unidos. Red de ríos navegables.

Pero ha habido progreso hacia la modernización del sistema, especialmente en los últimos años en medio de asignaciones anuales en constante aumento que financian la misión de Obras Civiles del Cuerpo y las cuentas de Construcción y Operaciones y Mantenimiento (O&M) financiadas a niveles históricos.

Un gran impulso se produjo en 2021 a través de la aprobación de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (IIJA), que según Tracy Zea, presidenta y directora ejecutiva de Waterways Council Inc., “brindó una oportunidad única en una generación para ver real progreso para construir esclusas y represas y mejorar el resto de la infraestructura descuidada de Estados Unidos”.

Entre otras cosas, IIJA incluyó $ 829.1 millones para el Programa de Sostenibilidad de Ecosistemas y Navegación (NESP) de 50 años de $ 7.9 mil millones del Cuerpo, que consta de más de 1,000 proyectos para mejorar los retrasos en la navegación y restaurar ecosistemas a lo largo del río Upper Mississippi. Específicamente, el Congreso asignó $829,1 millones para dos proyectos NESP, incluidos $732 millones para la construcción de una nueva cámara de esclusa de 1200 pies en Lock and Dam 25 cerca de Winfield, Missouri, y $97,1 millones para proyectos de mejora del paso de peces en Lock and Dam 22 cerca de Savertooth , mes

Conceptualizado a fines de la década de 1990, no fue hasta la Ley de Desarrollo de Recursos Hídricos (WRDA) de 2007 que NESP fue autorizado como el primer programa del Cuerpo de su tipo para abordar proyectos de navegación y ecosistemas juntos bajo el mismo paraguas. Aproximadamente una década después, el Congreso asignó algunos fondos para el programa principalmente para comenzar los diseños iniciales de sus proyectos, pero pasaron años sin que los fondos para la construcción física avanzaran. La inclusión de NESP en el IIJA finalmente despejó el camino para que los proyectos pasaran de la etapa de diseño, lo que permitió que se adjudicaran los contratos de construcción y comenzara la construcción de los proyectos.

Más buenas noticias siguieron en marzo cuando llegaron $45,1 millones adicionales a través de gastos dirigidos por el Congreso para avanzar en proyectos NESP, y el programa recibió $12,2 millones adicionales a través del plan de trabajo del Cuerpo para el año fiscal 2022 para continuar avanzando en proyectos adicionales.

“Es un año increíble para la cuenca del río Upper Mississippi”, dijo Andrew Goodall, gerente del programa NESP. “Hemos esperado muchos años para tener la oportunidad en Upper Miss, pero ahora es nuestro momento. Absolutamente vamos a tomar ese tiempo que se nos da y el dinero que se nos da y lo vamos a entregar”.

Nueva cámara en Lock and Dam 25
Para la industria de las barcazas, las mejoras en Lock and Dam 25 contribuirán en gran medida a hacer que el transporte fluvial sea más eficiente y, en última instancia, aumentará la competitividad de los productos agrícolas estadounidenses en los mercados internacionales. El proyecto, que se ha esperado durante mucho tiempo y ahora está financiado hasta su finalización, verá una nueva cámara de esclusas de 1200 pies construida junto a la cámara existente de 600 pies del sitio. Esto permite el paso de remolques más grandes sin tener que separarlos, lo que ahorra un tiempo precioso y aumenta la seguridad de los marineros. Según Marty Hettel, vicepresidente de asuntos gubernamentales de American Commercial Barge Line (ACBL), una cámara ampliada de 1200 pies reducirá los tiempos de tránsito en unas 2,5 horas.

Lock and Dam 25 es uno de los siete proyectos de cámara de esclusas de 1200 pies en sitios de esclusas y presas de 600 pies existentes autorizados por WRDA 2007. Hettel es miembro de la Junta de Usuarios de Vías Navegables Interiores, que hace recomendaciones al Ejército y al Congreso sobre prioridades de inversión. Dijo que el proyecto a los 25 era una prioridad. “La seguridad y la eficiencia van de la mano, especialmente cuando estamos construyendo estos nuevos proyectos de esclusas”, dijo. “Cuanto más eficientes seamos con estas nuevas cámaras de esclusas de 1200 pies, más seguro será para nuestros navegantes profesionales”.

Mejoras de infraestructura establecidas para aumentar la eficiencia en Lock(Imagen: Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.)

El complejo proyecto incluye el diseño y la construcción de una nueva cámara de esclusas con pilotes de 1,200 pies que se construirá en el lado de aguas abajo de la bahía de la compuerta de inglete auxiliar existente, así como un nuevo muro de acceso con puertos aguas arriba y un muro de acceso aguas abajo diseñado para bloquear el flujo a través de la pared. La esclusa existente de 600 pies permanecerá en funcionamiento durante el diseño y la construcción de la nueva esclusa y se convertirá en una cámara de esclusa auxiliar una vez finalizada. Esto agrega redundancia al permitir que la navegación continúe cuando uno de los bloqueos se cae o mientras se realizan tareas de mantenimiento o reparación. El proyecto también incluye trabajo de canal asociado, reubicaciones y mitigación ambiental específica del sitio.

José López, gerente de proyecto del proyecto NESP lock and dam 25, dijo que el Cuerpo adoptará un enfoque de dos fases para ayudar a minimizar el riesgo. Dijo que el Cuerpo espera utilizar los aprendizajes y los comentarios de los contratistas de la fase uno para ayudar a informar las decisiones de ingeniería y ejecución para la fase dos.

López dijo que el Cuerpo tiene como objetivo adjudicar el contrato de la fase uno en 2022, despejando el camino para que la construcción comience a fines del invierno o principios de la primavera de 2023. El cronograma para la fase dos sigue siendo incierto.

“Nuestro objetivo es diseñar y construir esto de la manera más eficiente posible. Estamos muy concentrados en el hecho de que recibimos esta asignación del Congreso para salir y diseñar y construir el proyecto”, dijo López. “Tenemos nuestro pie en el acelerador haciendo todo el trabajo que necesitamos hacer para construirlo”.

Otro objetivo del equipo del proyecto, dijo López, es completar las actualizaciones de manera rentable. “Todos conocen las condiciones actuales del mercado y cómo van las cosas. El mercado laboral está súper ajustado. La inflación ha subido. Es una especie de mundo al revés. Somos muy conscientes del costo”.

Los otros objetivos son mantener la calidad y minimizar el impacto y maximizar la previsibilidad durante la construcción. “Uno de los mayores desafíos que tiene este proyecto específico es la ubicación de la nueva cámara de 1,200 pies”, dijo López. “Estamos construyendo la nueva cámara directamente adyacente a una cámara existente de 600 pies que tiene más de 80 años y continuará moviendo el tráfico durante la construcción. Eso tiene muchos desafíos asociados. Somos muy sensibles a eso”.

Será un esfuerzo de equipo asegurar que el proyecto se complete de una manera que tenga sentido para todas las partes involucradas, dijo López. “El Cuerpo, las partes interesadas de la industria de la navegación y el contratista de la construcción tendrán que estar todos en la misma mesa para hablar sobre cómo funcionará esa secuencia para garantizar que construyamos este proyecto de manera efectiva y eficiente, pero al mismo tiempo que no No afectará demasiado a la industria de las barcazas. Habrá algún riesgo compartido allí en el que tenemos que trabajar”.

1668811125 40 Mejoras de infraestructura establecidas para aumentar la eficiencia en Lock"La seguridad y la eficiencia van de la mano, especialmente cuando estamos construyendo estos nuevos proyectos de esclusas. Cuanto más eficientes seamos con estas nuevas cámaras de esclusas de 1200 pies, más seguro será para nuestros navegantes profesionales". – Marty Hettel, vicepresidente de asuntos gubernamentales, American Commercial Barge Line (Foto: Eric Haun)

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