Los comerciantes de GNL absorben enormes pérdidas después de cortes de suministro

Los principales comerciantes de energía están teniendo pérdidas de cientos de millones de dólares mientras se esfuerzan por cubrir una brecha en el suministro de gas natural licuado (GNL) después de que varias interrupciones obstaculizaron los esfuerzos para llenar el almacenamiento europeo antes de la temporada de calefacción de invierno.

Interrupciones no planificadas en plantas de GNL en Estados Unidos, Nigeria y Australia tienen comerciantes desprevenidos, incluidos BP y Shell, obligándolos a pagar costos inflados por suministros alternativos.

En un mercado que ya lucha por satisfacer la demanda mundial de gas natural después de que Rusia redujera drásticamente los suministros de gasoductos a Europa, la pérdida de cargamentos de GNL que se pueden transportar por barco ha elevado los precios mundiales considerablemente en los últimos meses.

BP recibió un golpe de más de $ 500 millones para reemplazar los cargamentos de GNL perdidos después de un cierre repentino de la planta de Freeport LNG en Texas en junio, fuentes de la industria dijeron a (Servicio-Marítimo).

Freeport, la segunda mayor planta de exportación de GNL de EE. UU., suministra a BP 4 millones de toneladas por año de una cartera total de 18 millones de toneladas, dijo a (Servicio-Marítimo) el director financiero de BP, Murray Auchincloss.

"Freeport crea un impacto en el trimestre y lo hemos previsto para el año", dijo Auchincloss. La empresa había deducido los costos esperados de sus ganancias del segundo trimestre, pero Auchincloss no especificó los costos.

Un portavoz de BP se negó a comentar sobre la cifra de pérdidas.

TotalEnergies de Francia también dijo que reemplazaría ocho cargamentos de GNL que estaba programado para recibir de Freeport por comprando en el spot market en el tercer trimestre del año. No estaba claro cuánto costarían los cargamentos de reemplazo a TotalEnergies.

Freeport produce 15 millones de toneladas de GNL al año.

Los comerciantes suelen firmar acuerdos de compra a largo plazo con productores de GNL y acuerdan acuerdos separados para suministrar a los consumidores cargamentos de sus carteras globales. Es raro utilizar las interrupciones de la planta para justificar la falta de suministro a los consumidores a través de lo que se conoce como fuerza mayor.

Caparazón, el comerciante de GNL más grande del mundo con una participación de mercado del 20%recortó sus volúmenes de producción de GNL en el segundo trimestre un 4%, principalmente por pérdidas de suministro del Planta Sakhalin-2 en Rusiadonde dejó de operar después de la invasión de Ucrania por parte de Moscú en febrero.

La compañía continúa recibiendo cargamentos de GNL en virtud de acuerdos a largo plazo existentes con Sakhalin-2, dijo un portavoz de la compañía.

Pero el futuro de los contratos está envuelto en incertidumbre luego de que Rusia les dio a los inversionistas extranjeros en el proyecto un mes para reclamar sus participaciones en una nueva entidad que reemplazará a la existente. Director ejecutivo de Shell ben van beurden dijo que era "altamente improbable" que Shell se uniera a la nueva entidad.

La pérdida de suministro afectó las ganancias del segundo trimestre de Shell en alrededor de $ 200 millones en el trimestre, según estimaciones de fuentes de la industria. Shell se negó a comentar sobre la cifra.

Además de eso, Shell y sus socios perdieron la producción de GNL en el gigante Preludio de GNL flotante frente a la costa occidental de Australia después de cerrarlo en medio de una disputa salarial.

La enorme terminal de exportación de GNL de Nigeria en Bonny Island también ha visto disminuciones en la producción. en los últimos meses como resultado de un déficit en el suministro de gas natural debido al robo y sabotaje desenfrenado de oleoductos y gasoductos. Leer historia completa

los el dinero perdido se ve eclipsado por las enormes ganancias tanto BP como Shell registraron este año gracias a los crecientes márgenes de refinación y los altos precios del petróleo y el gas.

Pero la menor disponibilidad de GNL ha llevado los precios de referencia a niveles récord, ya que Europa buscaba aumentar rápidamente las importaciones para reemplazar el gas natural perdido de los gasoductos rusos.

A precios actualesuna carga promedio de GNL costaría alrededor de $ 100 millones en el mercado al contado.

Las importaciones europeas de GNL de enero a julio superaron un récord de 100 mil millones de metros cúbicos (bcm), o 75 millones de toneladas (Mt), casi alcanzando el nivel observado durante todo 2021, según Nnenna Amobi, analista senior de GNL en Refinitiv.

Alrededor del 35% del total de las importaciones europeas se recibieron de Estados Unidos en julio, frente al 43% en junio, principalmente por la pérdida de cargamentos de Freeport.

El mercado mundial de GNL alcanzó los 380 millones de toneladas en 2021, según Shell.

((Servicio-Marítimo)/Reporte adicional de Julia Payne; edición de David Evans)

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