¿Los barcos sobrecargarán los almacenes de California?

Por Lisa Baertlein ((Servicio-Marítimo)) - El mercado de almacenes más grande de Estados Unidos está lleno, ya que los principales minoristas estadounidenses advierten sobre la desaceleración de las ventas de ropa, productos electrónicos, muebles y otros productos que han llenado los centros de distribución al este de Los Ángeles.

La mercancía sigue llegando desde el otro lado del Pacífico, y para uno de los complejos de almacenes más concurridos de EE. UU., las cosas están a punto de empeorar.

Los expertos advirtieron que la cadena de suministro de EE. UU. se vería afectada por el "efecto látigo" si las empresas ordenaran productos en pánico para mantener los estantes llenos y se vieran atrapadas por una caída en la demanda mientras los envíos aún llegaban desde Asia.

En el mercado de almacenamiento y distribución más grande de EE. UU., que se extiende desde Los Ángeles hacia el este hasta el área conocida como "Inland Empire", ese momento parece haber llegado.

“Estamos sintiendo el aguijón del látigo”, dijo Alan Amling, profesor de cadena de suministro en la Universidad de Tennessee.

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La expansión de los almacenes de Inland Empire centrados en los condados de Riverside y San Bernardino creció rápidamente en los últimos años para manejar la creciente demanda y los bienes importados de Asia.

Esa área en auge, visible desde el espacio, ancla un corredor industrial que abarca 1.600 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento que se extiende desde el puerto marítimo más activo de EE. UU. en Los Ángeles hasta cerca de las fronteras de Arizona y Nevada. Ese espacio de almacenamiento es casi 44 veces más grande que el Central Park de la ciudad de Nueva York y 160 veces más grande que la nueva Gigafactory $TSLA de Tesla Inc en Texas.

Pero un retroceso en el gasto de los consumidores ahora amenaza con inundar los almacenes aquí y en todo el país con más bienes de los que pueden manejar, lo que empeora los enredos de la cadena de suministro que han avivado la inflación. Los minoristas que se quedan con productos no deseados se enfrentan a la opción de pagar más dinero para almacenarlos o reducir las ganancias vendiéndolos con descuento.

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Las vacantes en almacenes de Inland Empire se encuentran entre las más bajas del país, con un récord de 0,6 % frente al promedio nacional de 3,1 %, según la firma de servicios inmobiliarios Cushman & Wakefield.

warehouse market california chart
Gráfico del mercado de almacenes de California a través de (Servicio-Marítimo)

El mercado está a punto de volverse aún más ajustado a medida que los compradores en Walmart $WMT Best Buy $BBY y otros minoristas se retiran de los primeros atracones de gastos de la era COVID.

BINGE A LA CARTERA

Si bien el gasto de los consumidores de EE. UU. se mantiene por encima de los niveles previos a la pandemia, los minoristas y proveedores están dando la voz de alarma sobre los retrasos en categorías que han pasado de moda a medida que los consumidores se ponen al día con los viajes y luchan contra la inflación más alta en 40 años.

La semana pasada, Walmart dijo que el aumento de los precios de los alimentos y el combustible dejó a sus clientes de bajos ingresos con menos efectivo para gastar en bienes, y Best Buy dijo que los compradores estaban reduciendo el gasto en productos discrecionales como computadoras y televisores. Esas señales de advertencia siguieron a la alerta TGT.N de Target Corp de que cargaba con demasiados televisores, electrodomésticos de cocina, muebles y ropa.

Los proveedores, que van desde el fabricante de parrillas para barbacoa Weber hasta Helen of Troy, un conglomerado de marcas de consumo que incluye utensilios de cocina OXO, también advirtieron sobre la desaceleración de la demanda y la necesidad urgente de liquidar los inventarios.

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Mientras la economía de los EE. UU. se reducía, los bienes seguían llegando a niveles casi récord.

Las importaciones a los puertos de contenedores de EE. UU. que procesan productos minoristas de China y otros países aumentaron más del 26% en la primera mitad de 2022 desde los niveles previos a la pandemia, según Descartes Datamyne. Los envíos navideños y la reapertura de los principales centros de producción chinos podrían aumentar aún más los volúmenes.

Mientras tanto, la carga sigue inundando el complejo portuario más concurrido de EE. UU. en Los Ángeles/Long Beach. Durante la primera mitad de este año, los trabajadores portuarios manejaron alrededor de 550.000 contenedores de 40 pies más que antes de que comenzara la pandemia, según datos del puerto.

Los juguetes navideños y la decoración de las fiestas de invierno aterrizaron en esos muelles en julio, junto con algunos muebles de patio para Walmart y pantalones elásticos, jeans y zapatos para Target, dijo Steve Ferreira, director ejecutivo de Auditoría oceánicaque analiza las facturas de transporte marítimo.

Los minoristas ordenaron la mayoría de esos productos hace meses y muchos están destinados a los almacenes ya repletos de Inland Empire.

“Es un efecto dominó. Ahora el inventario realmente se acumulará”, dijo Scott Weiss, vicepresidente de Performance Team, una empresa de Maersk con 22 almacenes en el área metropolitana de Los Ángeles.

La demanda de espacio en el Inland Empire es tan intensa que cuando se liberan entre 100 000 y 200 000 pies cuadrados de espacio, “se engulle en un segundo”, dijo Weiss.

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SEARS Y ESTACIONAMIENTOS

Los inversionistas tienen casi 40 millones de pies cuadrados en construcción en Inland Empire, incluido el almacén más grande de $AMZN de Amazon.com, y se habla de al menos el 38%, dijo Dain Fedora, vicepresidente de investigación para el sur de California en Newmark, una empresa comercial. empresa de asesoria inmobiliaria.

Si bien las instalaciones de 4,1 millones de pies cuadrados de Amazon se elevan en un antiguo terreno lechero en la ciudad de Ontario, el minorista en línea ha estado postergando los planes de construcción en otras partes del país.

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Amazon es el inquilino de almacén más grande en Inland Empire y la nación. Su decisión de reducir la construcción, junto con el aumento de las tasas de interés y la desaceleración de la economía, está dejando de lado a otros posibles constructores de almacenes de Inland Empire, dijeron a (Servicio-Marítimo) corredores de bienes raíces y economistas del área.

Mientras tanto, la lucha por el espacio continúa.

Los patios de las empresas de camiones y los lotes de repuesto en toda la región ya se han convertido en contenedores de almacenamiento improvisados, por lo que los empresarios están comercializando las tiendas vacías como depósitos de último recurso en espera.

Brad Wright es director general de Chunkerque se anuncia a sí mismo como un AirBNB para almacenes, y trabaja con todos, desde funcionarios estatales hasta los propietarios de grandes tiendas desocupadas, para encontrar nuevos lugares para esconder productos.

Durante un recorrido reciente por la antigua tienda principal de Sears en el centro comercial Inland Center de San Bernardino, Wright y un posible inquilino caminaron entre tejas de techo derrumbadas, paneles de pared caídos y escaleras mecánicas inactivas mientras averiguaban cómo los montacargas navegarían por el espacio abandonado. Wright ve las tiendas vacías como una respuesta para aliviar los atascos de troncos.

“Hay muchos de ellos sentados y están en buenas ubicaciones”, dijo.

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(Reporte de Lisa Baertlein en Los ÁngelesReporte adicional de Siddharth Cavale en Nueva YorkEdición de Kevin Krolicki, Ben Klayman y Matthew Lewis)

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