Las exportaciones de China se recuperan, pero los riesgos globales oscurecen las perspectivas comerciales

(Servicio-Marítimo)

Por Ellen Zhang y Ryan Woo

BEIJING, 13 de julio ((Servicio-Marítimo)) – Las exportaciones de China aumentaron al ritmo más rápido en cinco meses en junio, ya que las fábricas se aceleraron después del levantamiento de los bloqueos de COVID, pero una fuerte desaceleración en las importaciones, nuevos brotes de virus y una perspectiva global que se oscurece apuntan a un camino lleno de baches para la economía.

Los analistas dicen que el repunte de las exportaciones reflejó una disminución de las interrupciones en la cadena de suministro y la congestión portuaria que azotó a la segunda economía más grande del mundo en la primavera cuando el gobierno implementó bloqueos generalizados.

Los envíos salientes en junio aumentaron un 17,9% respecto al año anterior, el crecimiento más rápido desde enero, según mostraron los datos oficiales de aduanas el miércoles, en comparación con un aumento del 16,9% en mayo y mucho más que las expectativas de los analistas de un aumento del 12,0%.

“Este salto refleja la disminución de las interrupciones en la cadena de suministro que surgen de los cierres y, lo que es más importante, menos cuellos de botella en los puertos”, dijo Julian Evans-Pritchard, economista senior de China en Capital Economics.

“Aunque el movimiento total de contenedores en los puertos chinos cambió poco el mes pasado, la reciente debilidad de la demanda nacional de envío ha liberado más capacidad portuaria para el comercio exterior”, dijo.

El tráfico diario de contenedores en junio en el puerto de Shanghái, que se vio gravemente afectado por un cierre, se recuperó al menos al 95% de los niveles del año anterior, según datos oficiales.

Las exportaciones de computadoras, productos de acero y automóviles contribuyeron al sólido crecimiento. China exportó 248.000 vehículos en junio, un 30,5% más que el año anterior.

Sin embargo, los economistas dicen que es probable que la fortaleza de las exportaciones se desvanezca a medida que el aumento de las tasas de interés mundiales para controlar la inflación comience a socavar la demanda y el crecimiento económico en general.

La amenaza de nuevas restricciones pandémicas en el país también se cierne sobre las empresas y los hogares chinos, mientras que la guerra de Ucrania ha ejercido una presión renovada sobre las cadenas de suministro mundiales y ha aumentado los costos operativos de los exportadores.

El comercio exterior de China aún enfrenta inestabilidad e incertidumbre, dijo Li Kuiwen, portavoz de la Administración General de Aduanas, en una conferencia de prensa en Beijing.

Zhiwei Zhang, economista jefe de Pinpoint Asset Management, dijo que si bien el comercio exterior sigue siendo el "motor de mejor desempeño de la economía", las perspectivas apuntan a "un camino lleno de baches con interrupciones".

“A medida que la demanda en los países desarrollados se desplaza hacia los servicios de bienes, el fuerte crecimiento de las exportaciones puede no ser sostenible en la segunda mitad del año. El brote actual (COVID) en Shanghái y algunas otras ciudades volvió a arrojar incertidumbre sobre la recuperación económica en el tercer trimestre”, agregó Zhang.

¿AUMENTO TEMPORAL?

Gracias a las medidas de estímulo del gobierno y al levantamiento de los bloqueos, la economía de China comenzó a recuperar algo de tracción el mes pasado. Sufrió una fuerte caída en abril cuando el país lidiaba con su mayor brote de COVID-19 desde 2020.

Las encuestas oficiales y privadas muestran que la actividad fabril del país mejoró en junio después de tres meses de caídas, mientras que el sector de servicios protagonizó un repunte impresionante.

Sin embargo, la desaceleración de las importaciones planteó dudas sobre la solidez de la recuperación.

Las importaciones de junio aumentaron solo un 1,0% respecto al año anterior, desacelerándose desde el aumento del 4,1% de mayo, lastradas por la disminución de las importaciones de materias primas inducida por el confinamiento y el consumo interno moderado. Los analistas habían pronosticado un aumento del 3,9%.

Evans-Pritchard señaló que los volúmenes de importación cayeron a un mínimo de tres años el mes pasado, lo que indica una continua debilidad en el sector de la construcción de China, que suele ser un importante motor de crecimiento.

Casi todas las importaciones de materias primas de China fueron notablemente más débiles. Las importaciones diarias de petróleo crudo en junio cayeron un 11% respecto al año anterior a su nivel más bajo desde julio de 2018, mientras que las importaciones de carbón cayeron un 33%.

Las importaciones de soja también cayeron un 23% respecto al año anterior, ya que los altos precios mundiales redujeron la demanda de la semilla oleaginosa.

Pero Iris Pang, economista jefe para la Gran China en ING, dijo que la demanda de importaciones debería haberse recuperado levemente ya que la demanda china calculada de bienes antes de los envíos se vio afectada por los cierres y la congestión portuaria entre abril y mayo. Ella esperaba que las importaciones se recuperaran, si no hay más bloqueos prolongados en las principales ciudades chinas.

China registró un superávit comercial de 97.940 millones de dólares el mes pasado, un récord, frente al pronóstico de los analistas de un superávit de 75.700 millones de dólares y un superávit de 78.760 millones de dólares en mayo.

El valor total de las exportaciones sorprendió al alza, lo que resultó en un superávit comercial récord y más fuerte de lo esperado, dijeron los analistas de Goldman Sachs en una nota.

Se espera que los datos del viernes muestren más signos de mejora económica, aunque modestos, con la producción industrial de junio repuntando y las ventas minoristas estabilizándose después de meses de contracción.

Pero el crecimiento para el segundo trimestre en su conjunto probablemente se desaceleró bruscamente y posiblemente incluso se contrajo con respecto al primer trimestre, lo que sugiere que las autoridades tendrán que hacer mucho más para estimular la actividad.

Incluso entonces, los economistas dudan de que el crecimiento del producto interno bruto alcance el objetivo del gobierno de alrededor del 5,5% para este año, a menos que relaje su estricta estrategia de cero COVID.

Si bien la presión aumenta a partir de un contexto mundial que se debilita, el mercado inmobiliario clave de China sigue siendo inestable y el bajo gasto de los consumidores en el hogar significa que sus motores tradicionales de crecimiento también siguen sin potencia. Tomará tiempo poner en marcha un impulso renovado en el gasto en infraestructura.

Además de los vientos en contra, la subvariante BA.5 Omicron altamente transmisible se ha encontrado en varias ciudades durante la semana pasada.

Hasta el lunes, 31 ciudades, que representan el 17,5% de la población de China y el 25,5% del PIB, han implementado cierres totales o parciales o algunas medidas de control a nivel de distrito, dijeron analistas de Nomura en una nota.

(Reporte de Stella Qiu, Ellen Zhang y Ryan Woo; Editado por Bradley Perrett, Shri Navaratnam y Kim Coghill)

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