La ‘zona muerta’ del golfo de México se encogió un poco

Los científicos de la NOAA están pronosticando que este verano Área hipóxica del Golfo de México o «zona muerta» – un área con poco o ningún oxígeno que puede matar peces y otras formas de vida marina – aproximadamente 4,880 millas cuadradas. El área pronosticada para 2021 es más pequeña, pero cercana al tamaño promedio medido de cinco años de 5,400 millas cuadradas.

Este tamaño pronosticado también es sustancialmente menor que la zona hipóxica del Golfo de 2017 de 8.776 millas cuadradas, que fue la zona más grande medida desde que comenzó el mapeo en 1985. La predicción anual se basa en un conjunto de modelos que incorporan el río USGS (US Geological Survey) -Datos de flujo y nutrientes.

“Comprender los efectos de la hipoxia en los valiosos recursos del Golfo de México ha sido un enfoque a largo plazo de la investigación de la NOAA”, dijo Nicole LeBoeuf, directora interina de la NOAA. Servicio Oceánico Nacional. «Estos modelos de pronóstico nos informan de la magnitud potencial de la zona hipóxica del Golfo de México que podría afectar los recursos marinos vivos y las economías costeras».

El Golfo de México anual La zona muerta es causada principalmente por el exceso de contaminación por nutrientes de los humanos. actividades en áreas urbanas y agrícolas a lo largo de la cuenca del río Mississippi. Cuando el exceso de nutrientes Al llegar al Golfo, estimulan un crecimiento excesivo de algas, que eventualmente mueren y se descomponen, agotando el oxígeno a medida que se hunden hasta el fondo. Los bajos niveles de oxígeno resultantes cerca del fondo del Golfo no pueden sustentar la mayor parte de la vida marina. Los peces, camarones y cangrejos a menudo nadan fuera del área, pero los animales que no pueden nadar o alejarse se estresan o mueren por la falta de oxígeno. La zona muerta del Golfo de México ocurre todos los veranos.

Se ha demostrado que la descarga del río en mayo y la carga de nutrientes asociada al Golfo de México son un factor importante que contribuye al tamaño de la zona muerta que se forma cada verano. En mayo de 2021, la descarga en los ríos Mississippi y Atchafalaya estuvo aproximadamente un 2% por debajo del promedio a largo plazo entre 1980 y 2020. El USGS estima que esta descarga del río menor que el promedio transportó 90,500 toneladas métricas de nitrato y 15,600 toneladas métricas de fósforo. en el Golfo de México solo en mayo. Estas cargas de nitrato estaban aproximadamente un 32% por debajo del promedio a largo plazo y las cargas de fósforo estaban aproximadamente un 9% por debajo del promedio a largo plazo.

El USGS opera más de 3,000 medidores de corriente en tiempo real, 60 sensores de nitrato en tiempo real y 38 sitios de monitoreo a largo plazo para medir los nutrientes en los ríos a lo largo de la cuenca del Mississippi-Atchafalaya. Los datos de estas redes se utilizan para rastrear los cambios a largo plazo en los aportes de nutrientes al Golfo y para ayudar a construir modelos de fuentes de nutrientes y puntos críticos dentro de la cuenca.

Si bien el pronóstico asume condiciones climáticas típicas, el tamaño de la zona muerta medida podría verse alterado por eventos climáticos importantes, como huracanes y tormentas tropicales, que mezclan las aguas del océano, como ocurrió en 2018, 2019 y 2020. Una encuesta de monitoreo respaldada por la NOAA, programada para finales de este verano, confirmará el tamaño de la zona muerta de 2021 y es una prueba clave de la precisión de los modelos de NOAA.

NOAA y sus socios continúan desarrollando capacidades adicionales de pronóstico de hipoxia para comprender impactos sobre los recursos marinos vivos y cómo la combinación de múltiples enfoques de modelado puede predecir mejor la zona hipóxica.

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