La tumba del marinero valiente marcada después de más de 70 años

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HMS Devonshire (imagen cortesía de la Royal Navy)

Publicado 1 de junio de 2020 1:56 p. M. Escrito por

Noticias de la Royal Navy

Más de siete décadas después de su muerte, un marinero finalmente tiene una lápida acorde con su valentía. Los historiadores se han asegurado de que George Niven ya no sea olvidado al marcar su lugar de descanso en un cementerio de Birmingham.

En julio de 1929, el entonces de 32 años estaba sirviendo a bordo del nuevo crucero pesado HMS. Devonshire. El barco estaba probando sus cañones principales de veinte centímetros con un disparo desde la isla griega de Skiathos cuando se produjo un fallo de encendido, lo que provocó una tremenda explosión que arrancó el techo de la torreta. La explosión mató o hirió gravemente a todos los hombres que trabajaban en el interior menos uno.

Junto con un guardiamarina, George Niven fue uno de los primeros hombres en responder al accidente, siguiendo al oficial subalterno hasta la torre destrozada, ayudando a evacuar a los heridos, muchos de los cuales estaban gravemente quemados, mientras las cargas explosivas de cordita ardían ferozmente.

Cuando el oficial descendió más a las entrañas de Devonshire para ver si alguien más necesitaba ayuda, Niven fue con él y juró: "No voy a dejar que baje solo". Cuando el guardiamarina regresó a las cubiertas superiores, Niven permaneció abajo comprobando si había más compañeros que necesitaran ayuda.

Dieciocho hombres murieron en la tragedia, todos menos un infante de marina real, y son honrados con una placa conmemorativa en el cuartel de Stonehouse del Cuerpo en Plymouth.

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George Niven (Marina Real)

George Niven, originario de Edimburgo y veterano de la Gran Guerra, y el guardiamarina Anthony Cobham fueron galardonados con la Medalla de Gallardía del Imperio por su valentía, una condecoración que posteriormente fue reemplazada por la Cruz de George, superada solo por la Cruz de Victoria.

Continuó sirviendo en la Royal Navy durante una segunda guerra mundial, se estableció con su esposa Rosie en Birmingham y murió en la ciudad de Midlands en febrero de 1947, con solo 49 años.

Niven fue enterrado en el cementerio de Yardley, aproximadamente a medio camino entre el centro de la ciudad y el aeropuerto, y si la tumba se marcó hace 73 años, no fue cuando el ex soldado Steve Davies visitó el sitio como parte de una iniciativa para limpiar, restaurar y Restaurar tumbas de guerra.

La trama sin marcar llevó al ex-Royal Green Jacket a trabajar con el historiador de VC Mark Green, la Asociación de VC y GC, el Ayuntamiento de Birmingham y los memoriales Loxley de los albañiles locales para garantizar que el lugar de descanso final de George Niven esté marcado oficialmente. A través de la investigación, Steve finalmente logró rastrear a un miembro de la familia del marinero, la nieta de George Niven, que vive en Adelaide, Australia. Una vez que termine la pandemia, hay planes para volver a dedicar formalmente la tumba en presencia de marineros en servicio y Royal Marines.

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