La prosperidad marítima de EE. UU. vinculada a la energía eólica marina

Por Barry Parker (gCapitán) –

La energía eólica marina será un componente clave de los futuros éxitos de EE. UU. en los negocios marinos. Este fue el mensaje transmitido en el “Foro de Prosperidad Marítima”, presentado por la Fundación de la Guardia Costera y la Asociación Marítima del Puerto de Nueva York y Nueva Jersey (MAPONY).

Celebrado en el exclusivo recinto de Cipriani Wall Street, el evento se centró en el transporte marítimo en el noreste y, en particular, en el área de Nueva York, y contó con un panel de discusión de una hora con expertos de diversas partes del negocio. A diferencia de muchos de los tediosos diálogos en las conferencias de la industria, el ritmo animado de este panel (con respuestas puntuales a las preguntas) se mantuvo en todo momento, gracias a un moderador altamente informado con una larga experiencia en la conducción de eventos de noticias de televisión.

La discusión abarcó una amplia gama de temas, incluido el aspecto comercial, con panelistas de South Brooklyn Marine Terminal, que está desarrollando un centro en alta mar, Rose Cay Maritime, un propietario líder de remolcadores/barcazas articulados de EE. UU., y Great Lakes Dredge & Dock ( NYSE: GLDD), que proporciona equipos de construcción para apoyar la construcción en alta mar. En representación del extremo regulatorio, estaba la Guardia Costera de EE. UU. y el bufete de abogados Blank Rome, con su profunda experiencia en todo lo relacionado con la Ley Jones, y en algún punto intermedio, estaba NYSERDA, una agencia que apoya el uso eficiente de la energía en Nueva York, y desarrollador de proyectos Ørsted, que participa en múltiples arrendamientos en aguas del noreste.

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Foto: Barry Parker

La moderadora Jeanne Meserve, que ganó algunos premios Emmy por sus reportajes en CNN y ABC News, preparó el escenario para el debate sobre la energía eólica marina, explicando que en EE. UU. "no tenemos mucho para guiarnos" y recordando que "estamos creando una nueva industria desde cero” y que las decisiones tomadas en los próximos años “repercutirán en las próximas décadas”. No es fácil.

El Capitán Zeita Merchant, Capitán del Puerto de la Guardia Costera de los EE. UU. para el Sector Nueva York, enfatizó la gran cantidad de colaboración requerida para múltiples "partes interesadas", y dijo: "La Guardia Costera tiene el compromiso de hacer esto bien, ser parte de la conversación y siendo proactivo.” Agregó que la USCG “está invirtiendo de todas las formas posibles… para obtener los recursos” y “teniendo conversaciones para unir a los colaboradores”.

La Ley Jones y el papel de los barcos y marineros estadounidenses, frente a los de los países europeos, fue un tema que puntuó la discusión. En respuesta a una pregunta sobre la construcción de embarcaciones en los EE. UU., el Gerente de Asuntos Marinos del Noreste de Ørsted, John Mansolillo, dijo: "Hay suficiente capacidad en Europa para usar todas las embarcaciones que tienen allí". Comentó que "lo que hacemos en los Estados Unidos Los estados eventualmente tendrán que venir de América, o de las Américas”, y afirmó que Ørsted está “comprometido a seguir las reglas vigentes, pero los buques toman tiempo y dinero”.

William Hanson, quien dirige Relaciones Gubernamentales y Desarrollo Comercial en GLDD, dijo: “Creemos que la industria marítima de EE. UU. ha hecho un gran trabajo respondiendo a los proyectos que existen”.

Al destacar la confianza en el sector eólico marino, el Sr. Hanson explicó que GLDD emprendió la construcción de una nueva embarcación, un instalador de rocas submarinas de "tubo inclinado" de $ 197 millones en construcción en el Astillero de Filadelfia, incluso "sin un contrato para emplear el buque."

Señaló que: "Como la mayoría de la gente en la industria marítima le dirá, ¡es hora de los grandes!"

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