La producción se detuvo en varias plataformas de aguas profundas del Golfo de México debido a una fuga en el oleoducto

(Servicio-Marítimo)

Por Arathy Somasekhar y Laila Kearney

HOUSTON, 11 ago ((Servicio-Marítimo)) - Los productores de petróleo en alta mar de EE. UU. Shell, Chevron y Equinor detuvieron el jueves las operaciones en las instalaciones que bombean cientos de miles de barriles de petróleo por día, citando una fuga en un oleoducto en tierra que, según un funcionario portuario, tardará alrededor de un día en desaparecer. arreglar.

No se espera que los cierres duren, pero la cantidad de instalaciones afectadas por la fuga ofreció otro ejemplo de cómo una falla relativamente menor puede afectar una franja de la infraestructura energética de EE. UU.

Los cierres podrían detener alrededor de 600.000 barriles por día de producción de petróleo, dijo una persona familiarizada con las operaciones en alta mar.

Una brida que conecta dos oleoductos en tierra en Luisiana falló y provocó que se derramaran alrededor de dos barriles de petróleo al suelo, dijo Chett Chiasson, director ejecutivo de la Comisión del Puerto de Greater Lafourche. Se espera que una solución tome alrededor de un día, agregó.

El derrame detuvo la operación de los oleoductos Mars y Amberjack que sirven a varias plataformas de producción de petróleo frente a la costa de Luisiana. Ocurrió en una estación de refuerzo que ayuda a aumentar la presión del oleoducto y adelantar el flujo de crudo a las instalaciones de almacenamiento en tierra en Clovelly, Luisiana.

Las plataformas Mars, Ursa y Olympus de Shell fueron cerradas debido a la fuga. Los tres están diseñados para producir hasta 410.000 barriles de petróleo por día combinados, según datos del sitio web de la empresa.

Jack/St de Chevron. Las instalaciones petroleras de Malo, Tahiti y Big Foot, que también se conectan al oleoducto Amberjack, han detenido la producción. Equinor dijo que cerró su plataforma Titan.

El operador del oleoducto Shell dijo que era prematuro estimar el impacto del cierre y se negó a proporcionar un cronograma sobre cuándo se reanudarían las operaciones.

Murphy Oil, que también utiliza el oleoducto Mars para algunas de sus operaciones en el Golfo de México, no pudo proporcionar comentarios de inmediato sobre sus operaciones, dijo un portavoz.

Las tres plataformas de Shell entregan crudo agrio Mars, un grado apreciado por las refinerías de petróleo en los Estados Unidos y Asia. Shell dijo que estaba evaluando "vías de flujo alternativas" para llevar el petróleo a la costa a través de otros oleoductos.

Los precios del crudo agrio de Marte se fortalecieron brevemente para negociarse con un descuento de 50 centavos con respecto a los futuros del crudo estadounidense. La comercialización del grado ha sido volátil, ya que compite a nivel nacional con los barriles amargos liberados de la reserva estratégica de petróleo de EE. UU. y en los mercados internacionales con los barriles de los Urales rusos a precios reducidos.

El jefe de policía del puerto de Fourchon, Michael Kinler, dijo que no había señales de vandalismo en la estación de refuerzo y que la cantidad de petróleo que se filtró no fue suficiente para detener el tráfico en la vía fluvial o en las carreteras.

La fuga ocurrió el miércoles por la noche o la madrugada del jueves entre controles de la infraestructura de la estación de refuerzo, dijo Chiasson. Ningún curso de agua se vio afectado por el derrame y las operaciones en el puerto no se vieron afectadas, agregó.

(Reporte de Arathy Somasekhar en Houston; reporte adicional de Liz Hampton, Stephanie Kelly y Laila Kearney; edición de Grant McCool, Marguerita Choy y David Gregorio)

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