La pérdida de Venezuela de una licencia de exportación clave de EE. UU. afectará al sector petrolero

(Servicio-Marítimo)

Por Marianna Párraga y Deisy Buitrago

HOUSTON/CARACAS, 18 de abril ((Servicio-Marítimo)) – La pérdida por parte de Venezuela de una licencia estadounidense clave que le permitía exportar libremente y aumentar la inversión en su sector petrolero afectará el volumen y la calidad de sus ventas de crudo y combustible, al tiempo que provocará una avalancha de solicitudes de derechos individuales. Autorizaciones de acuerdos con Estados Unidos.

Los funcionarios estadounidenses habían advertido que, a falta de avances por parte del presidente Nicolás Maduro en la implementación de una hoja de ruta electoral acordada el año pasado, Estados Unidos no renovaría la licencia 44, que desde octubre había aliviado las sanciones petroleras vigentes durante los últimos cinco años.

El miércoles, el Tesoro dio a las empresas 45 días para cerrar transacciones pendientes bajo una licencia más restrictiva.

El período podría permitir la salida de algunos superpetroleros fletados por clientes de la empresa estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), que habían esperado meses para cargar en Venezuela, pero otros podrían necesitar autorizaciones individuales de Estados Unidos para completar sus compras.

El Ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela, Yvan Gil, dijo a los periodistas el jueves que las sanciones tuvieron poco efecto y no dañarían a Venezuela, pero perjudicarían los intentos de normalizar las relaciones bilaterales y afectarían los intereses estadounidenses en la industria petrolera venezolana.

La reciente prosperidad de Venezuela no se debió a la licencia 44, sino a la astuta gestión económica de Maduro, añadió Gil.

La economía está sufriendo una crisis de larga duración, aunque el gobierno ha logrado avances en el control de la inflación en el último año, bajando las cifras de 12 meses normalmente de tres dígitos a alrededor del 68% en marzo.

Washington dijo el miércoles que procesaría solicitudes de autorización específicas para hacer negocios con Venezuela, un compromiso que los funcionarios venezolanos dijeron que esperan que Estados Unidos cumpla. Muchas empresas han esperado durante años para que se aprobaran los acuerdos energéticos que involucran a Venezuela.

Las autorizaciones previamente otorgadas a empresas petroleras como Chevron, Repsol y Eni no fueron retiradas, lo que asegura los flujos de petróleo de Venezuela hacia Estados Unidos y Europa.

Pero el Departamento del Tesoro de Estados Unidos dijo que celebrar nuevos acuerdos comerciales o inversiones previamente autorizadas "no se considerará una actividad de liquidación", lo que genera dudas sobre qué tipo de transacciones se permitirán.

La licencia anterior de seis meses no le dio tiempo suficiente a Venezuela para asegurar inversiones a largo plazo en su industria energética. Pero las empresas que ya estaban en el país estaban negociando ampliaciones de áreas y proyectos vinculados a empresas conjuntas existentes con PDVSA.

Venezuela espera que algunas de esas expansiones sean autorizadas en el plazo de 45 días, incluso con Chevron y Repsol, y luego recurrirá a solicitudes de licencias individuales, dijo el miércoles el ministro de Petróleo, Pedro Tellechea.

MOVIMIENTOS POLÍTICOS

La retirada del elemento más significativo del alivio de las sanciones estadounidenses marca un importante paso atrás en la política del presidente Joe Biden de volver a comprometerse con Maduro.

Sin embargo, no llega a regresar a la campaña de “máxima presión” emprendida durante el gobierno del expresidente Donald Trump y podría cambiar dependiendo del progreso hacia las elecciones presidenciales.

La oposición venezolana está negociando la selección de un candidato para las elecciones del 28 de julio, luego de que tanto a la ganadora de las primarias como a su suplente se les impidiera registrarse.

La licencia había permitido a PDVSA ampliar las exportaciones a niveles previos a la pandemia, mejorar el flujo de caja y asegurar las importaciones de diluyentes y combustible para el mercado interno.

Su vencimiento deja que se espera que las exportaciones se estanquen este año en alrededor de 900.000 barriles por día (bpd), mientras que la producción de petróleo alcanzaría un techo de alrededor de 1 millón de bpd en 2025, dijeron analistas.

Pero bajo una autorización separada de Estados Unidos aún vigente, alrededor de una quinta parte de las exportaciones de petróleo de Venezuela enviadas por Chevron a Estados Unidos deberían continuar fluyendo y aumentar a 200.000 bpd para fin de año. Tampoco se espera que disminuyan unos 80.000 bpd en envíos de crudo a Europa.

En marzo, las exportaciones de petróleo de PDVSA subieron al nivel más alto en cuatro años cuando los clientes se apresuraron a completar las compras antes de que expirara la licencia. Pero la acumulación de buques cisterna que esperan para cargar en los puertos venezolanos no ha disminuido significativamente, según mostraron los datos del transporte marítimo.

Los operadores dijeron que las seis semanas concedidas por Estados Unidos para completar las transacciones podrían no ser suficientes para resolver el cuello de botella por completo.

Según la licencia anterior y autorizaciones separadas, la producción de crudo de Venezuela se expandió a 874.000 bpd en marzo y agregó dos plataformas de perforación operativas.

Sin la autorización, se espera que PDVSA recurra nuevamente a intermediarios poco conocidos para vender su petróleo con descuentos, principalmente a Asia, a menos que Estados Unidos emita suficientes autorizaciones individuales, dijeron los expertos.

Las finanzas de PDVSA, erosionadas por cinco años de sanciones, también recibirán un nuevo golpe, limitando el acceso a las divisas necesarias para costear todo, desde mano de obra hasta adquisiciones.

(Reporte de Marianna Parraga en Houston, Matt Spetalnick, Daphne Psaledakis en Washington, Deisy Buitrago en Caracas y Marion Giraldo; Editado por Richard Chang)

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