La Marina de los EE. UU. Despliega sensores acústicos para rastrear ballenas en el mar de Salish

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La instalación de rango de prueba de Nanoose Bay, con un buque de prueba de torpedos de la clase Cape Flattery de la Armada de los EE. UU. A la derecha (imagen de archivo cortesía de Ken Walker)

Escrito por

Servicio Marítimo


25/02/2020 08:55:00

La Marina de los Estados Unidos está adaptando un sistema de sensores acústicos para monitorear los mamíferos marinos en el rango de prueba de Nanoose Bay en el Estrecho de Georgia. Los sensores acústicos ayudarán a planificar y realizar una actividad conjunta de pruebas navales entre Estados Unidos y Canadá para minimizar el impacto en los mamíferos marinos, como la orca residente del sur en peligro de extinción. El ruido subacuático de alta intensidad de las pruebas militares puede dañar a los mamíferos marinos si están demasiado cerca.

El sistema, Marine Mammal Monitoring (M3R), utiliza hidrófonos y algoritmos informáticos para detectar, identificar y rastrear mamíferos marinos que podrían estar acercándose a los rangos de prueba de la Marina. La Dra. Dawn Grebner, bioacústica de NUWC Keyport, dijo que el sistema fue desarrollado originalmente por NUWC Newport en Rhode Island para rangos de aguas profundas. La decisión de adaptar M3R para la gama Nanoose menos profunda está diseñada para proteger a los mamíferos marinos y mejorar la comprensión de la Marina sobre el comportamiento de los animales.

“La esperanza para el sistema es doble”, dijo Grebner. “Uno es mejorar el monitoreo en tiempo real durante los eventos de rango, y el segundo es obtener una comprensión a largo plazo de la presencia de estas especies en términos de cuándo se mueven a través de nuestras áreas de rango y cuánto tiempo permanecen, con el fin de en última instancia, mejorar nuestra gestión del medio ambiente ".

Actualmente, el monitoreo de mamíferos marinos consiste en avistamientos visuales, pero este método es inconsistente debido a las condiciones climáticas cambiantes, el estado del mar y la cantidad de tiempo que los animales pasan en la superficie. M3R no está limitado por estos factores y puede ayudar a aumentar la detección de mamíferos marinos antes de que se acerquen al rango.

“Múltiples hidrófonos en una matriz no lineal mejoran la capacidad de localizar mamíferos marinos”, dijo Grebner. “Escrito por ejemplo, la llamada de una ballena aparecerá en una ubicación fija y, a medida que el animal se mueve por el agua, podemos ver la ubicación de la próxima llamada, por lo que esencialmente estamos rastreando al animal”.

El sistema fue desarrollado para aguas profundas, Grebner dice que puede ser un desafío implementarlo en el entorno del Mar Salish porque es menos profundo que los rangos para los que se diseñó originalmente el M3R. Además, es necesario desarrollar nuevos algoritmos de detección para las especies del noroeste del Pacífico.

“La tecnología M3R también nos permitirá detectar acústicamente especies que normalmente son difíciles de encontrar debido a su propio perfil bajo. Ya sea que un animal emigre por aquí o viva aquí, su presencia en áreas específicas es impredecible diaria o mensualmente ", dijo." Los conjuntos de datos a largo plazo de M3R permitirán a los investigadores observar patrones y, con suerte, incluso comenzar a predecir algunos de estos movimientos ".

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