La inmersión submarina más profunda jamás realizada por Five Deeps Expedition

Crédito: Expedición Five Deeps
Crédito: Expedición Five Deeps

Publicado 14 de mayo de 2019 21:08 por

Servicio Marítimo

La Expedición Five Deeps se ha sumergido con éxito en el fondo del punto más profundo de la Tierra: Challenger Deep dentro de la Fosa de las Marianas.

Victor Vescovo estableció un nuevo récord de buceo profundo y es el primer humano en realizar múltiples inmersiones, solo, a sus profundidades en el DSV. Factor limitante (Triton 36000/2 modelo sumergible) el submarino de buceo más profundo del mundo, actualmente en funcionamiento. La expedición alcanzó una profundidad máxima de 10,928 metros / 35,853 pies de profundidad, 16 metros / 52 pies más profunda que cualquier inmersión tripulada anterior.

La última visita al fondo del Challenger Deep la realizó en 2012 el cineasta y explorador James Cameron, quien alcanzó una profundidad de 10.908 metros en una inmersión en su sumergible, el Challenger de los mares profundos.

Antes de la inmersión de Cameron, la primera inmersión en Challenger Deep fue realizada por el Trieste, un batiscape de inmersión profunda de la Marina de los EE. UU., en 1960 a 10,912 metros por el teniente Don Walsh y el científico suizo Jacques Piccard. Walsh se unió a Vescovo a bordo del DSSV Caída de presión para la expedición actual.

Ambos Trieste y Challenger de los mares profundos solo descendió al fondo de Challenger Deep una vez, pero entre el 28 de abril y el 5 de mayo de 2019, el Factor limitante Completó cuatro inmersiones hasta el fondo de Challenger Deep y una última inmersión el 7 de mayo de 2019 en Sirena Deep, que también se encuentra en la Fosa de las Marianas, aproximadamente a 128 millas al noreste. Dos de las inmersiones, incluida la más profunda realizada el 28 de abril, fueron inmersiones en solitario piloteadas por Vescovo.

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El programa completo de buceo durante esta fase de la expedición general consistió en:

1. Inmersión n. ° 1 (28 de abril de 2019): inmersión en solitario hasta el fondo de la piscina este del Challenger Deep a 10,928 metros (Victor Vescovo, piloto). La expedición ha calculado que esta fue la inmersión más profunda realizada por un ser humano en la historia. Se pasaron cuatro horas (248 minutos) en el fondo explorando la cuenca, que ahora es el período de tiempo más largo jamás pasado en el fondo del océano por un individuo.

2. Inmersión n. ° 2 (1 de mayo de 2019): una segunda inmersión en solitario hasta el fondo de la piscina este del Challenger Deep a 10,927 metros (Victor Vescovo, piloto). Se pasaron tres horas (217 minutos) en el fondo, incluida una extensa exploración de la ladera rocosa sur de las profundidades.

3. Inmersión n. ° 3 (3 de mayo de 2019): inmersión de certificación comercial DNV GL en la piscina este de Challenger Deep (Patrick Lahey, piloto; Jonathan Struwe, especialista). Esta fue la operación de salvamento marino más profunda jamás intentada y tuvo éxito. Un módulo de aterrizaje científico Five Deeps Expedition se atascó en el fondo durante la inmersión anterior (# 2) y fue liberado y recuperado desde 10,927 metros por acción directa del sumergible tripulado. El submarino también pasó todas sus pruebas de calificación y se le otorgó la certificación comercial de DNV GL. Esto convierte al Limiting Factor en el primer sumergible con capacidad total de profundidad del océano que cumple con los estándares de seguridad comercial y obtiene la certificación de operación comercial. (Todos los sumergibles anteriores que alcanzaban esta profundidad históricamente se consideraban “experimentales”). El submarino pasó aproximadamente 2,5 horas (163 minutos) en el fondo.

4. Inmersión n. ° 4 (5 de mayo de 2019): inmersión científica en la piscina central de Challenger Deep (Patrick Lahey, piloto; John Ramsay, sub-diseñador). El sumergible y sus módulos de aterrizaje recolectaron videos y muestras biológicas para su análisis científico. El objetivo principal fue investigar los bordes norte y sur de las zonas de subducción en el Challenger Deep. El tiempo en el fondo fue de aproximadamente tres horas (184 minutos).

5. Inmersión # 5 (7 de mayo de 2019): Inmersión científica en las profundidades de Sirena, que forma parte de la Fosa de las Marianas (Victor Vescovo, piloto; Dr. Alan Jamieson, científico jefe). Primer descenso tripulado al fondo del Sirena Deep, que se centró en el levantamiento y recolección geológica, biológica y por video en la cuenca de la trinchera. El tiempo en el fondo fue de tres horas (176 minutos) y se recogió el trozo de roca del manto más profundo jamás recuperado de la superficie de la vertiente occidental de la Fosa de las Marianas.

Al igual que con todas las inmersiones de expediciones anteriores, el equipo midió y trazó un mapa exhaustivo del área de operación con una sonda Kongsberg EM124 para identificar los sitios de buceo deseados. En promedio, el sumergible necesitó 3,5 horas para llegar al fondo del Challenger Deep y 3,5 horas para ascender. La duración media total de la misión duró de 11 a 12 horas, incluida una hora combinada para el lanzamiento y la recuperación del submarino de la superficie, muy por debajo de la resistencia vital requerida del sumergible de cuatro días con dos personas a bordo.

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Con sus inmersiones, Vescovo se convirtió en la primera persona en haber alcanzado el monte Everest y estar en el fondo del océano, además de haber esquiado tanto en el polo norte como en el sur. En 2011, completó las Siete Cumbres, escalando el pico más alto de todos los continentes, y ahora ha estado en el fondo de cuatro de los océanos del mundo.

"Es casi indescriptible lo emocionados que estamos todos por lograr lo que acabamos de hacer", dijo Vescovo después de llegar a Guam después de completar las inmersiones. “Sentimos que acabamos de crear, validar y abrir una puerta poderosa para descubrir y visitar cualquier lugar, en cualquier momento, en el océano, que está inexplorado en un 90 por ciento”.

La siguiente parada de la Expedición Five Deeps es el Horizon Deep dentro de la Fosa de Tonga en el Océano Pacífico Sur. La fosa de Tonga, que anteriormente se medía a 10.882 metros de profundidad, es ampliamente conocida como la segunda fosa oceánica más profunda del mundo. Debido a la pequeña diferencia en las profundidades medidas entre el Challenger y el Horizon Deeps, Vescovo y el equipo planean averiguar, de una vez por todas, si la Fosa de Tonga es en realidad la segunda más profunda en el Pacífico o si en realidad es más profunda que la Fosa de las Marianas. .

Una vez que se complete el programa de buceo en la Fosa de Tonga, el equipo de Five Deeps Expedition se detendrá una vez más en la Fosa de Puerto Rico (Océano Atlántico, 8.376 metros) en su camino hacia la quinta y última inmersión "profunda" de la expedición general a fines de agosto, el Molloy En lo profundo del Océano Ártico. La misión en la Fosa de Puerto Rico es realizar inmersiones científicas en un lugar previamente visitado por el sumergible francés Archimède en 1964.

Atlantic Productions está filmando The Five Deeps Expedition para una serie documental de Discovery Channel de cinco partes que saldrá al aire a fines de 2019.

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