La escasez de marinos se interpone en el camino del corredor de cereales de Ucrania

La escasez de marinos se interpone en el camino del

Encontrar suficientes marinos dispuestos a navegar en barcos atrapados dentro de los puertos de Ucrania planteará un gran desafío para el corredor de granos propuesto diseñado para aliviar una crisis alimentaria internacional.

Rusia y Ucrania firmaron la semana pasada un acuerdo para reiniciar las exportaciones de granos y fertilizantes que han sido bloqueadas en el Mar Negro y el miércoles Turquía inauguró un centro para coordinar la reanudación de los envíos.

Pero unos 80 barcos siguen bloqueados en Ucrania y la evacuación de la mayoría de sus tripulantes significa que se necesitan más marineros en la región para mover las cargas.

Henrik Jensen, director gerente de Danica, que se especializa en proporcionar tripulación para barcos en Ucrania y Europa del Este, dijo que puede ser difícil encontrar personas dispuestas a ir.

"La principal preocupación en este momento es la seguridad de los miembros de la tripulación", dijo.

Al comienzo del conflicto, a finales de febrero, aproximadamente 2.000 marinos de todo el mundo quedaron varados a bordo de 94 buques en puertos ucranianos.

Quedan alrededor de 450 en los 80 buques restantes estimados, principalmente buques de graneles secos que transportan granos, pero también otros buques de carga que transportan otros productos básicos, según datos de la agencia marítima de la ONU, la Organización Marítima Internacional (OMI) y de fuentes marítimas.

Según el acuerdo negociado por la ONU de la semana pasada, los primeros envíos de grano ucraniano podrían salir de los puertos del Mar Negro en cuestión de días en teoría.

Pero se espera que pocos marinos estén listos para viajar a la región hasta que vean el paso seguro de los primeros barcos, que deberán ser guiados alrededor de las minas marinas.

Dos marineros mercantes han muerto y siete barcos comerciales han sido alcanzados por proyectiles, con dos hundidos, alrededor de la costa de Ucrania desde que comenzó la guerra el 24 de febrero.

"Hasta que las armadas nacionales ayuden a las autoridades ucranianas a barrer estas minas y crear un corredor seguro, la gente de mar se enfrentará a un riesgo personal significativo al navegar a través de estos tramos de agua", dijo a (Servicio-Marítimo) Stephen Cotton, secretario general de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF). .

El mercado de seguros de Londres ha colocado a toda la región en una lista separada de alto riesgo, lo que significa costos altísimos para los envíos.

Juan Luciano, director ejecutivo de la empresa multinacional de alimentos y productos básicos Archer-Daniels-Midland, dijo en una llamada de ganancias el martes que había "problemas sobre seguros" y garantías financieras, así como problemas de combustible y tripulación.

Pero dijo que, con el tiempo, el grano debería empezar a moverse.

“Al principio, verá un pequeño goteo de exportaciones, tal vez barcos más pequeños. Va a tomar un poco de confianza generar que esto funcione antes de que pueda poner los barcos más grandes”, dijo.

Personal local
Inicialmente, muchos de los barcos deberán ser respaldados por ucranianos, dijeron cuatro fuentes de la industria, que pidieron no ser nombradas debido a la sensibilidad del tema.

Dijeron que encontrar suficientes marinos locales también sería un desafío.

Algunos marinos ucranianos locales que han mantenido los barcos han enfrentado dificultades debido a las restricciones a los nacionales que abandonan el país en caso de que sean necesarios para el servicio militar.

Mykhailo Podolyak, asesor del jefe de gabinete del presidente Volodymyr Zelenskiy, dijo a (Servicio-Marítimo) que había algunas restricciones para que los ucranianos abandonaran el país. Dijo que se había establecido un mecanismo con el Ministerio de Infraestructura y el Servicio de Guardia Fronteriza para tratar el tema, pero no dio detalles.

Los marinos rusos no serán utilizados debido a preocupaciones de seguridad por parte de Ucrania, dijeron las fuentes.

El Kremlin se negó a comentar y remitió la pregunta al Ministerio de Defensa de Rusia, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Una de las fuentes de la industria dijo que podría ser más fácil para los barcos frescos con tripulación entrar y salir de los puertos del Mar Negro, siempre que hubiera atracaderos, pero se necesitaba mucho trabajo para aclarar la situación.

"Es posible que las tripulaciones que ingresen también deseen recibir pagos mejorados. Aún quedan muchas preguntas por abordar", agregó la fuente.

La ITF, la principal asociación sindical de la gente de mar, y sus socios han agregado aguas alrededor de Ucrania y sus puertos a sus áreas de alto riesgo, lo que significa que la gente de mar tiene derecho a rechazar una asignación de envío en el área.

Si lo aceptan, tienen derecho al doble del salario básico diario y al doble de la indemnización por invalidez y muerte, dice la ITF.

Precio alto
Si bien hay mucho en juego para la gente de mar, las implicaciones para los mercados mundiales también son importantes.

Antes de que comenzara la invasión de Rusia, que llama una "operación militar especial", el 24 de febrero, Ucrania y Rusia representaban alrededor de un tercio de las exportaciones mundiales de trigo.

La invasión disparó los precios de los alimentos, lo que avivó una crisis alimentaria mundial que, según el Programa Mundial de Alimentos, ha empujado a unos 47 millones de personas al "hambre aguda".

La ITF dice que está comprometida a hacer que el corredor de granos sea un éxito pero también a la seguridad de sus miembros.

"Esperaríamos establecer criterios claros sobre la seguridad y el riesgo para la tripulación, junto con nuestros interlocutores sociales, los armadores y los empleadores marítimos", dijo Cotton de la ITF.

Junto con los sindicatos afiliados, ha escrito al gobierno ucraniano instando al presidente Zelenskiy a que permita a los marinos ucranianos "la dispensa del servicio militar obligatorio".

La gente de mar ucraniana representa el 4 % de la fuerza laboral total de marineros a nivel mundial de 1,89 millones de marineros, según las asociaciones comerciales de la Cámara Naviera Internacional y BIMCO.

"Si un gran número de marinos ucranianos no pueden desplegarse para nuevos contratos, o eligen regresar a casa, entonces debemos trabajar con nuestros afiliados en otras naciones para ayudar a compensar el déficit", dijo Cotton.

((Servicio-Marítimo) - Información de Jonathan Saul, Pavel Polityuk y Max Hunder, información adicional de Tom Polansek y reporteros de (Servicio-Marítimo), edición de Barbara Lewis)

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