Juez de EE. UU. ordena al propietario del petrolero pagar $ 44 millones por la colisión mortal del destructor

(Servicio-Marítimo)

Por Jonathan Stempel

NUEVA YORK, 15 jun ((Servicio-Marítimo)) - Un juez estadounidense dijo el miércoles que el propietario de un petrolero debe pagar a Estados Unidos 44,6 millones de dólares por su papel en una colisión en 2017 entre el petrolero y un destructor de la Marina estadounidense en el sudeste asiático que mató a 10 marineros. e hirió a decenas más.

El juez federal de distrito Paul Crotty en Manhattan encontró a Energetic Tank Inc responsable en un 20 % y a Estados Unidos en un 80 % por la colisión del 21 de agosto de 2017 entre el petrolero Alnic MC de 39 000 toneladas métricas y el USS John S. McCain.

Ambos barcos habían estado navegando uno al lado del otro cuando el McCain, un destructor de misiles guiados que se acercaba a Singapur para una escala de puerto de rutina, viró a la izquierda.

La proa del Alnic atravesó el costado del McCain, provocando que el destructor se inundara.

Energetic Tank, que según los documentos judiciales tiene una oficina en Monrovia, Liberia, buscó responsabilizar a Estados Unidos por la colisión, que causó daños por $185 millones al McCain y $442,445 al Alnic.

Estados Unidos admitió que McCain tenía algo de culpa, pero que Alnic también jugó un papel.

Crotty falló después de un juicio sin jurado en noviembre pasado.

Los $44.6 millones incluyen intereses.

En ausencia de objeciones, un segundo juicio repartirá el dinero entre las víctimas y sus familias, dijo el juez. Se presentaron cuarenta y un reclamos por muerte por negligencia o lesiones personales.

Ni los abogados de Energetic Tank ni el Departamento de Justicia de EE. UU. respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Paul Hofmann, abogado de algunos de los demandantes, dijo que la decisión "bien considerada" demostrará "algún nivel de recompensa" para los marineros y las familias que sufrieron lesiones graves.

En 2019, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que la causa probable de la colisión fue “la falta de supervisión operativa efectiva del destructor por parte de la Marina de los EE. UU., lo que resultó en una capacitación insuficiente y procedimientos operativos inadecuados del puente”. Recomendó varias medidas de seguridad.

El caso es In re Energetic tank Inc como propietario del M/V Alnic MC, para Exoneración o Limitación de Responsabilidad, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Sur de Nueva York, No. 18-01359.

(Reporte de Jonathan Stempel en Nueva York; edición de Diane Craft)

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