IMTRA: Crecimiento desde adentro

IMTRA Crecimiento desde adentro

IMTRA, el fabricante e importador de soluciones y productos para los mercados marítimo, energético y de transporte con sede en New Bedford, Massachussetts, experimentó recientemente un cambio de propietario. Pero incluso con los nuevos propietarios, gran parte de la empresa, incluida su composición y oferta, permanecerá sin cambios. Y eso es porque los nuevos propietarios son los empleados existentes de la empresa.

Eric Braitmayer, presidente y director ejecutivo, dijo que el liderazgo de IMTRA, incluido el vicepresidente de ventas recreativas Chip Farnham, tercera generación de la familia que fundó IMTRA hace unos 70 años, estaba planificando para el futuro cuando decidió que sería necesario un cambio en la estructura de propiedad. Pero también sabían que querían mantener la mayor parte posible del ADN de la empresa, incluida su agilidad y la mentalidad de que el cliente es lo primero.

“Sentimos con mucha fuerza que traer propiedad externa iba a impactar nuestra cultura, no necesariamente de una manera negativa”, dijo Braitmayer, señalando que con los nuevos inversionistas podrían surgir nuevos desafíos o cambios no deseados. "Sentimos con mucha fuerza que teníamos una fórmula especial aquí, y teníamos 70 personas que habían invertido sus carreras en esto, y no queríamos que las cosas se descarrilaran rápidamente".

Entonces, Braitmayer y el equipo de administración de IMTRA investigaron, sopesaron sus opciones y determinaron que vender la empresa a sus empleados sería la mejor decisión. IMTRA anunció en enero que el 100 % de los derechos de propiedad de la empresa se había vendido a sus empleados a través de un Plan de propiedad de acciones para empleados (ESOP), que permite que el equipo de liderazgo permanezca en su lugar mientras proporciona un rendimiento competitivo para los accionistas, sin los desafíos potenciales. que a menudo vienen con un cambio en el control de un negocio cerrado.

“Realmente revisó un montón de casillas para nosotros”, dijo Braitmayer. “Hay una interpretación errónea de que si vendes a tus empleados, de alguna manera vas a recibir menos de lo que recibirías de otro comprador. Y no creo que ese sea realmente el caso”.

“Puedes mantener intacto a tu equipo de gestión y básicamente involucras a todos tus empleados. Personalmente, creo que la propiedad de los empleados también es una gran oportunidad para nosotros en los estados para abordar la desigualdad de riqueza. Y si bien eso suena realmente filantrópico, creo que en la construcción de eso, no siento que haya tenido algún tipo de descuento que el [previous ownership] tenía que dar. Estamos muy contentos con el precio que obtuvimos y la forma en que se desarrolló la transacción. Y estoy muy entusiasmado con lo que hará por nuestros empleados a medida que avanzamos”.

“Tenemos un núcleo de personas realmente excelentes en la mitad de su carrera”, dijo Braitmayer. “Con esta configuración, los empleados, todos ellos, van a ganar su participación en la propiedad. . . Ahora solo tenemos que desarrollar grandes líderes que sean capaces de dirigir el negocio, mantener la cultura, seguir centrándose en nuestros clientes, encontrar nuevos productos, encontrar nuevas soluciones para los clientes con los que trabajamos, seguir haciendo lo que lo hemos hecho durante 70 años, y la parte de propiedad se arreglará sola”.

plan de crecimiento
Si bien la compañía ha estado creciendo, tiene la vista puesta en una expansión aún mayor. “Desde mayo de 2020, hemos estado en un tramo tórrido en el que hemos visto crecer nuestros números de línea superior en aproximadamente un 35 %”, dijo Braitmayer.

Señaló que IMTRA está invirtiendo para aumentar su huella física para manejar de manera más eficiente su mayor flujo de productos, y que está trabajando en estrecha colaboración con los socios proveedores para comprender los desafíos de su cadena de suministro y cómo mantener el flujo de productos para los clientes.

“Seguimos invirtiendo en nuestra gente, que es nuestro principal recurso”, dijo Braitmayer. IMTRA ha estado agregando personal y está buscando contratar para varios puestos más, específicamente para atender el mercado marítimo comercial donde la compañía ve oportunidades significativas.

Según Braitmayer, IMTRA es bien conocida en el espacio marino comercial por varios productos clave, como los propulsores Sleipner; sillas Norsap; limpiaparabrisas Exalto, Decca y Roca; además de una gran variedad de soluciones de iluminación de fabricación propia y de origen.

“Seguimos buscando expandir nuestra cartera comercial. En el último par de años, hemos agregado un par de excelentes relaciones”, dijo Braitmayer. El ejecutivo citó oportunidades de crecimiento al trabajar con la empresa noruega Libra, que suministra puertas y escotillas, así como una asociación reciente con KPM Marine, un fabricante inglés que fabrica sistemas de manejo de aire y bombas de achique. “Y siempre estamos buscando más”.

Braitmayer explicó que IMTRA eligió "muy estratégicamente" hacer gran parte del financiamiento ESOP a través de la propiedad existente para mantener el poder de endeudamiento y los recursos de la empresa en caso de que surja la oportunidad adecuada. “Si aparece una nueva línea de productos y necesitamos invertir en inventario, estamos más que capacitados para hacerlo. Si surgiera la oportunidad de adquisición correcta, estaríamos ansiosos por considerar esas cosas como algo que podríamos aprovechar para el futuro”, dijo. “Cuando estructuramos el trato en el ESOP, queríamos asegurarnos de que la forma en que lo hicimos no nos impidiera ese tipo de trayectoria normal de crecimiento comercial, cosas que habríamos estado haciendo, ya sea que hiciéramos el ESOP o no. .”

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