Los límites de velocidad impulsados ​​por el clima también beneficiarían a las ballenas

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Orcas residentes del sur, Mar de Salish. La población en peligro de extinción se ve muy afectada por el ruido de los barcos (imagen de archivo)

Publicado 11 de noviembre de 2019 4:34 p. M. Escrito por

Servicio Marítimo

Un nuevo informe encargado por las ONG Seas at Risk y Transport & Environment sugiere que una reducción modesta en la velocidad del barco reduciría en gran medida el impacto del transporte marítimo en la salud humana, el clima y el medio ambiente marino.

La reducción de la velocidad del barco es una de las intervenciones individuales más grandes disponibles para reducir el consumo de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto también ahorra el costo del combustible búnker, una consideración importante con IMO2020 acercándose rápidamente. El informe analiza los beneficios menos publicitados que trae la reducción de velocidad: una reducción del 20 por ciento en la velocidad del barco reduciría la contaminación acústica bajo el agua en un 66 por ciento, y reduciría la posibilidad de una colisión fatal entre un barco y una ballena en casi un 80%. por ciento.

El ruido de los barcos es excepcionalmente sensible a los cambios de velocidad. Algunos estudios de investigación sugieren que el cambio a vapor lento produjo una caída de aproximadamente dos tercios, e incluso más para los buques portacontenedores de movimiento rápido. Cuando la hélice de un barco gira por menos de lo que se conoce como la velocidad de inicio de la cavitación, generalmente por debajo de los 10 nudos, el ruido subacuático disminuye aún más de manera espectacular. La firma sonora del ruido de los barcos se superpone sustancialmente con los sonidos utilizados por las ballenas para la ecolocalización y la comunicación. Las autoridades locales han buscado reducciones de velocidad para la reducción del ruido submarino y la conservación de las ballenas en Vancouver, BC y en el Golfo de San Lorenzo (no por los efectos climáticos).

La reducción de la velocidad del barco también significa grandes reducciones en el carbono negro, los óxidos de azufre y nitrógeno, todos importantes contaminantes del aire. Las emisiones de SOx y NOx tienen implicaciones para la salud humana, mientras que el carbono negro es una preocupación en el Ártico debido a sus efectos de calentamiento.

“La reducción de velocidad es lo más parecido a una bala de plata que la OMI verá jamás”, dijo John Maggs of Seas at Risk. “Los delegados que asisten a las negociaciones climáticas de la OMI de esta semana tienen sobre la mesa propuestas para reducir la velocidad de los barcos que no solo harían una gran mella en el impacto climático del transporte marítimo, sino que reducirían enormemente la contaminación del aire, la contaminación acústica bajo el agua y la incidencia de colisiones fatales entre ballenas y barcos. , todas las cuestiones que la OMI también debe abordar ”.

El estudio fue elaborado por GL Reynolds Environmental Sustainability Consultants y financiado por T&E y Seas at Risk, y está disponible aquí.

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