La viuda de un trabajador desguazador presenta un caso contra el propietario del buque del Reino Unido

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Maran Centaurus en Singapur, 2015 (cortesía de Maasmondmaritime / Flickr)

Publicado el 14 de julio de 2020 17:02 por

Servicio Marítimo

El Tribunal Superior de Londres ha dictaminado que la viuda de un trabajador de desguace de buques de Bangladesh puede entablar una demanda contra el propietario original del buque en el que murió.

El fallecido Khalil Mollah, de 32 años, murió en 2018 mientras rompía el camión cisterna. Maran Centaurus en la playa de Chittagong, Bangladesh. La viuda de Mollah, Hamida Begum, demandó al ex propietario Maran (UK) Ltd.en abril de 2019, afirmando que la empresa era responsable del fallecimiento de su esposo. Begum alega que una subsidiaria de Maran (Reino Unido) participó en la venta del buque a un rompedor en Bangladesh, donde se sabe que las condiciones de trabajo son peligrosas, y que la posterior demolición del buque provocó la muerte de su esposo.

Según la denuncia de Begum, una filial de Maran vendió el Maran Centaurus a la firma Hsejar Maritime Inc. con sede en Nevis y recibió un pago de $ 16 millones de otra entidad, el principal comprador en efectivo, Wirana Shipping. Bajo la propiedad de Hsejar, el buque pasó a llamarse Ekta, cambió de pabellón en Palau y navegó a Chittagong con una nueva tripulación. Al año siguiente, mientras lo desmantelaba en la playa, Khalil Mollah cayó desde una altura y resultó fatalmente herido.

La demanda de Begum sostiene que, basándose en el alto precio por tonelada pagada y la cantidad de combustible que queda en el Maran Centaurus ' Tanques en el momento de la entrega, la subsidiaria del antiguo propietario debe haber estado al tanto de su destino final, Bangladesh, a pesar de que no realizó transacciones directamente con el desguace. Los rompedores chinos o turcos generalmente no pagaban precios en el rango de $ 400 por tonelada larga neta en el momento de la firma del contrato. La demanda sostiene que Maran (Reino Unido) tenía el deber de velar por que la embarcación fuera eliminada de forma segura y que fue negligente en el ejercicio de este deber. La demanda también sostiene que la venta resultó en daños ambientales.

En su fallo, el juez del Tribunal Superior Jay descartó la idea de que la venta de barcos a los desguaces del sur de Asia sea defendible por su popularidad. El abogado del acusado argumentó que dado que solo una pequeña fracción de los petroleros del mundo se dividieron en astilleros chinos y turcos en 2017, la transacción no se había desviado de la práctica estándar. "Rechazo esa presentación sobre la base sencilla de que si la práctica estándar era intrínsecamente peligrosa, no se puede tolerar como sólida y racional, aunque casi todo el mundo hace lo mismo. También rechazo cualquier sugerencia de que el sur de Asia era la única opción como cuestión práctica realidad ", concluyó el juez Jay.

El juez dictaminó que, con base en la evidencia disponible, los elementos de la demanda tienen una probabilidad razonable de éxito en el juicio en un tribunal del Reino Unido, y él permitido para seguir adelante.

“La sentencia dictada hoy es un gran alivio para nuestra clienta, que ha sufrido no solo la pérdida de su esposo, sino su seguridad y sustento”, dijo Oliver Holland, socio del bufete de abogados Leigh Day, que representó a Begum. Maran (UK) Ltd está obligada a aceptar que le debe al Sr. Khalil Mollah un deber de cuidado, tal vez eso haga que las compañías navieras del Reino Unido se lo piensen dos veces antes de aceptar una mayor recompensa financiera por sus buques al final de su vida útil a costa de el medio ambiente y la vida de los trabajadores del sur de Asia ".

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