Florida se prepara para el huracán Ian

(Servicio-Marítimo)

Por Shannon Stapleton y Brendan O'Brien

TAMPA, 26 sep ((Servicio-Marítimo)) - Los residentes de Florida se apresuraron a colocar sacos de arena alrededor de sus hogares y almacenar suministros de emergencia el lunes, vaciando los estantes de las tiendas mientras el huracán Ian avanzaba hacia el estado con fuertes vientos, lluvias torrenciales y una poderosa marejada ciclónica.

El camino de Ian hacia Florida obligó a la agencia espacial estadounidense NASA a sacar su cohete lunar gigante Artemis 1 de su plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral después de posponer la tan esperada misión por tercera vez.

Ian era un huracán de categoría 1 a partir del lunes por la tarde y se espera que se intensifique antes de tocar tierra en Cuba por la noche. Los meteorólogos dijeron que una vez que Ian abandonó Cuba, la tormenta podría tocar tierra al norte de Tampa Bay temprano el viernes o girar al noroeste hacia el Panhandle de Florida.

“Esta es una tormenta realmente grande”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una conferencia de prensa, diciendo que la tormenta podría envolver potencialmente ambas costas del estado.

En los últimos años, Florida ha visto huracanes más húmedos, ventosos e intensos debido al cambio climático. También hay evidencia de que el cambio climático está causando que las tormentas se desplacen más lentamente, lo que significa que pueden arrojar más agua en un solo lugar.

Se vieron señales de la tormenta inminente en toda Florida, un estado de 21 millones de habitantes. En Titusville, una ciudad de 43.000 habitantes en la costa atlántica, los equipos utilizaron motosierras para podar palmeras.

En una tienda de comestibles en St. Petersburg, en todo el estado en la costa del Golfo, solo quedaban cajas de cartón vacías donde la tienda normalmente almacena agua destilada. Todavía se podía encontrar papel higiénico, bocadillos y sopa enlatada.

En el histórico vecindario de Tampa de Ybor City, al noreste del centro de la ciudad, Diane Zambito, de 64 años, dijo que normalmente los huracanes que azotan el estado no la perturban.

“Pero este es diferente”, dijo el lunes por la tarde mientras su esposo clavaba madera contrachapada sobre las ventanas de su casa. “Este me da miedo. Es demasiado grande para no tener miedo si tienes algo de sentido común.

La pareja planeaba meter arena en bolsas y apilarlas frente a las puertas para evitar que el agua entrara.

Los Zambito se encontraban entre muchos residentes de Florida que se preparaban para inundaciones que podrían sumergir calles y casas. La fuerza de un huracán podría dañar o destruir hogares y negocios y provocar cortes de energía en los próximos días, advierten los meteorólogos.

El gobernador ha movilizado a 5.000 miembros de la Guardia Nacional, mientras que otros 2.000 vienen de Tennessee, Georgia y Carolina del Norte, y otros estados cercanos tienen tropas preparadas.

La alcaldesa de Cayo Hueso, Teri Johnston, dijo que la ciudad de su isla podría ser uno de los primeros lugares en los Estados Unidos afectados por el huracán Ian.

Johnston dijo que los propietarios de viviendas y los alquileres de vacaciones habían clavado postigos contra tormentas o tablas en las ventanas mientras los residentes almacenaban suficiente comida y agua para una semana.

La ciudad incluso ha cortado los cocos de los cocoteros que están en algunas calles, dijo, y explicó: “Un coco puede convertirse en un proyectil de 30 libras en una tormenta”.

Los vehículos de la ciudad fueron trasladados a terrenos más altos y se les dijo a los residentes que vivían en botes que buscaran refugio en tierra antes de que las tormentas comenzaran a azotar la ciudad el lunes por la noche. Los meteorólogos pronosticaron una marejada ciclónica de 4 pies (1,2 metros) que podría empujar el agua de mar sobre la costa hacia las calles.

“Si hay una evacuación, seré yo quien la ordene”, dijo Johnston. "Lo consideraremos si la tormenta se tambalea hacia el este".

La tormenta se intensificaba a unas 100 millas (160 km) al suroeste de Gran Caimán el lunes por la mañana con vientos sostenidos de 80 millas por hora (128 km por hora).

BP Plc detuvo la producción de petróleo en dos plataformas en el Golfo de México.

Ian podría intensificarse a una tormenta de categoría 3 una vez que ingrese al Golfo de México, dicen los meteorólogos, pero se debilitará nuevamente mientras está estacionado frente a Tampa en la costa del Golfo de Florida el jueves. A partir de ahí, el camino de la tormenta es más incierto.

Independientemente, se esperaba que entre 6 y 12 pulgadas (15 a 30 cm) de lluvia inundaran las costas del Golfo y del Atlántico de Florida el jueves, dijo Bob Oravec, meteorólogo del Centro de Predicción del Tiempo del Servicio Meteorológico Nacional en College Park, Maryland.

Ian sigue al huracán Fiona, una poderosa tormenta de categoría 4 que abrió un camino de destrucción la semana pasada a través de Puerto Rico, dejando a la mayor parte del territorio estadounidense sin electricidad ni agua potable. Luego, Fiona atravesó las Islas Turcas y Caicos, bordeó las Bermudas y se estrelló contra la costa atlántica de Canadá, donde la infraestructura crítica podría tardar meses en repararse.

(Reporte de Shannon Stapleton en Tampa y Brendan O'Brien en Washington; Reporte adicional de Tyler Clifford en Washington, Rich McKay en Atlanta y Dan Whitcomb en Los Ángeles; Editado por Lisa Shumaker)

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