Fallo de la Corte Suprema crea nuevos retrasos para Keystone XL

tubería de tubería keystone xl
Tubería para la tubería de Keystone (imagen de archivo)

Publicado 7 de julio de 2020 4:59 p. M. Escrito por

Servicio Marítimo

La tubería de exportación Keystone XL de Canadá, que se retrasó durante mucho tiempo, sufrió otra demora el lunes cuando la Corte Suprema de EE. UU. Lo excluyó temporalmente de un programa de permisos federales de vía rápida.

Si se completa, Keystone XL conectaría a los productores de betún de Alberta con refinerías extranjeras a través de terminales de exportación marítima en la costa del Golfo de EE. UU. En la actualidad, el petróleo extrapesado de Alberta está efectivamente varado por su geografía; con acceso al mar, podría venderse a cualquier comprador, no solo a las refinerías estadounidenses y canadienses. Es una alta prioridad para el gobierno de Alberta, que está proporcionando $ 1.1 mil millones en financiamiento directo y $ 4.2 mil millones en garantías de préstamos para apoyar la construcción del gasoducto. Pero para construirlo, el desarrollador TransCanada (rebautizado el año pasado como TC Energy) tiene que obtener permisos y aprobaciones para la construcción de más de 1,100 millas de tuberías y 1,000 cruces de agua dentro del territorio de los EE. UU.

En abril, el juez de la corte federal de distrito Brian M. Morris dictaminó que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército actuó de manera inapropiada al emitir un permiso a nivel nacional para múltiples proyectos de tuberías que atraviesan cuerpos de agua, incluido Keystone XL. Ese fallo determinó que el permiso general de USACE para los cruces de vías fluviales (Permiso Nacional 12) no cumplía con los requisitos de la Ley de Especies en Peligro de Extinción; el fallo requirió que todos los proyectos cubiertos detuvieran el trabajo hasta que se completen los estudios detallados de impacto ambiental para cada uno.

En una orden emitida el lunes, la Corte Suprema suspendió esta decisión del tribunal de distrito pendiente de apelación, a excepción de Keystone XL. El permiso general del USACE permanecerá en vigor para alrededor de 70 tuberías más pequeñas, pero Keystone XL deberá seguir un proceso de EIS más riguroso (o esperar el resultado de una apelación) para obtener permisos para los cruces.

En la orden de un párrafo, los jueces no proporcionaron una justificación para señalar a Keystone XL para su exclusión de la suspensión; sin embargo, el original queja en el caso centrado en Keystone.

Una coalición de grupos ambientalistas, tribus y residentes locales acogió con agrado la decisión.

“Los agricultores, ganaderos, comunidades tribales y el agua potable de la que dependen están un poco más seguros hoy gracias a que el tribunal superior permite que el sistema de justicia proceda a su debido tiempo”, dijo Dena Hoff, una agricultora de Montana y miembro de Northern Plains Resource. Consejo. “El oleoducto Keystone XL es una amenaza para nuestro aire, tierra, agua y clima. Nos alegra que la Corte Suprema haya rechazado este esfuerzo de atravesar este peligroso proyecto de arenas bituminosas canadienses ”.

El American Petroleum Institute (API) elogió la decisión de la Corte Suprema de emitir una suspensión, pero dijo que Keystone XL no debería haberse quedado fuera. "Este es un paso significativo hacia el restablecimiento de una mayor certeza para las empresas de energía, pero negarse a revivir el permiso para Keystone XL es miope, ya que el proyecto ya ha sido revisado a fondo durante más de una década. A medida que este caso avance, instaremos la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito para restablecer el permiso para todos los proyectos de oleoductos, incluido Keystone XL ", dijo el director legal y vicepresidente senior de API, Paul G. Afonso, en un comunicado.

El presidente Donald Trump ha expresado durante mucho tiempo su apoyo al proyecto y aceleró su progreso al firmar una orden ejecutiva para autorizar el segmento transfronterizo de su construcción el año pasado. El presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden ha prometido revocar esa orden si es elegido, lo que plantea la posibilidad de que Keystone XL se retrase aún más.

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