Exportaciones de petróleo venezolano fluyen usando documentos falsos, barcos vinculados a Irán

(Servicio-Marítimo)

Por Marianna Párraga y Jonathan Saul

HOUSTON/LONDRES, 30 de noviembre ((Servicio-Marítimo)) – Cuando el superpetrolero joven joven navegó al puerto chino de Qingdao en septiembre del año pasado, tenía certificados de calidad para su carga que indicaban que transportaba crudo de Malasia, según los documentos revisados ​​por (Servicio-Marítimo).

Pero las imágenes y fotos satelitales muestran que el barco de propiedad china había cargado el petróleo cuatro meses antes en Venezuela, una nación de la OPEP en América del Sur bajo las sanciones petroleras de Estados Unidos.

los joven joven es uno de los tres barcos identificados por (Servicio-Marítimo) que fueron fletados por compañías poco conocidas para exportar petróleo venezolano y utilizaron documentos falsos para ocultar su origen, según documentos de envío y 11 fuentes con conocimiento del comercio.

Dos de esos petroleros, incluido el joven joven, fueron designados este mes por las autoridades estadounidenses por violar las sanciones a Irán, uno de los países de Venezuela aliados más cercanos.

Seis especialistas en transporte marítimo y comercio de petróleo dijeron a (Servicio-Marítimo) que el uso de documentos falsos para ocultar cargamentos que se originan en países sancionados, incluidos Venezuela e Irán, ha aumentado los riesgos de cumplimiento para las empresas petroleras y comerciales, en medio de una proliferación de sanciones internacionales.

“Ahora está quedando claro que no se puede confiar en los certificados de origen, incluso cuando vienen con documentación oficial del gobierno”, dijo Cari Stinebower, socia con sede en EE. UU. del bufete de abogados Winston & Strawn, que asesora a las empresas petroleras y comerciales sobre cómo cumplir con las sanciones.

los joven joven fue uno de varios petroleros nombrados por el Tesoro de los EE. UU. el 3 de noviembre como parte de una "red de contrabando" que ha utilizado documentación falsificada para enviar petróleo iraní para financiar a la Guardia Revolucionaria de Irán y Hezbolá. El Tesoro designó al petrolero como un activo congelado y colocó a su propietario, Technology Bright, registrada en las Islas Marshall, bajo sanciones.

El Tesoro de los Estados Unidos se negó a comentar sobre la participación del joven joven o los otros buques identificados por (Servicio-Marítimo) en el envío de crudo venezolano.

Stinebower, quien anteriormente trabajó como asesor legal para el brazo de aplicación de sanciones del Tesoro de EE. UU., OFAC, dijo que Irán fue pionero en el uso de documentos falsos para ocultar el origen de los cargamentos para evitar las sanciones de EE. UU. Citando casos en los que ha trabajado como abogada comercial, Stinebower dijo que parecía que la técnica ahora se estaba adoptando para transportar petróleo venezolano, pero se negó a proporcionar más detalles.

El Ministerio de Petróleo de Venezuela y la petrolera estatal PDVSA no respondieron a las solicitudes de comentarios. La misión de Irán ante las Naciones Unidas en Nueva York tampoco respondió a las preguntas de (Servicio-Marítimo).

Documentos de PDVSA revisados ​​por (Servicio-Marítimo) dicen que un barco llamado Comuna cargó 1,98 millones de barriles de petróleo en el puerto venezolano de José del 11 al 21 de mayo del año pasado.

Sin embargo, la compañía de monitoreo independiente TankerTrackers.com, que se especializa en analizar los movimientos de los buques para la investigación de los armadores y los seguros, utilizó imágenes y fotografías satelitales para identificar al petrolero como el Young Yong.

Las imágenes muestran que el nombre de la embarcación había sido pintado, pero el petrolero es identificable por los distintivos arcos blancos que flanquean su puente, la posición de las grúas en su cubierta y la forma de su embudo, dijo Samir Madani, propietario de TankerTrackers.com.

Cuando el joven joven zarpó de Venezuela después de cargar el petróleo, su transmisor de ubicación mostró que partía del puerto de Lomé, en África Occidental.

los joven joven luego se detuvo cerca de Malasia entre principios de julio y agosto de 2021. Mientras estuvo allí, el 8 de julio, obtuvo un certificado de calidad del laboratorio Saybolt con sede en Singapur que identificó su cargamento como crudo pesado de Malasia, que tiene características similares al grado de crudo Merey 16 de Venezuela. El certificado mide aspectos del petróleo, como su densidad y sus niveles de azufre y metales, que permiten al comprador estar seguro de que la carga se encuentra dentro de las especificaciones del contrato.

El propietario estadounidense de Saybolt, Core Laboratories NV, dijo en un comunicado a (Servicio-Marítimo) que había certificado el crudo como una mezcla de petróleo pesado de Malasia según la documentación que recibió del cliente y su análisis de la calidad del petróleo. La compañía dijo que no tenía motivos para dudar de que este fuera el caso. No identificó quién era el cliente.

El certificado de calidad fue compartido con (Servicio-Marítimo) por el grupo de defensa United Against Nuclear Iran (UANI), que rastrea los envíos que potencialmente violan las sanciones.

Base de datos de envíos Equasis enumeró los datos de contacto para el Young Yong's propietario Technology Bright como cuidado de East Wind Ship Management, con sede en Hong Kong. Un reportero de (Servicio-Marítimo) no pudo encontrar a East Wind Ship Management en la dirección que figura en la base de datos ni encontrar un contacto en otro lugar para buscar comentarios. (Servicio-Marítimo) no pudo identificar al comprador del petróleo en China.

Las autoridades indonesias dijeron a principios de noviembre que el joven joven había encallado frente a las Islas Riau el 26 de octubre. La UANI dijo que transportaba fuel oil venezolano cuando encalló y probablemente estaba tratando de llegar a Nipah, un popular centro de transferencia de barco a barco cerca de las aguas de Indonesia, según imágenes satelitales y seguimiento de barcos, analizados por el grupo de defensa.

SANCIONES FALLIDAS

Christian M. Ingerslev, director ejecutivo de Maersk Tankers, dijo que la proliferación de sanciones había llevado a que "flotas separadas y mercados separados funcionaran en paralelo": algunos barcos operaban fuera del radar para dar servicio a los países sancionados, a veces sin el seguro adecuado. dijo.

El corredor de barcos con sede en Londres, Braemar PLC, estimó que la flota total que presta servicios a Irán y Venezuela, a pesar de las sanciones de Estados Unidos, consta de más de doscientos petroleros, incluidos unos 82 superpetroleros como el joven joven que pueden transportar hasta dos millones de barriles de petróleo cada uno.

Estados Unidos impuso sanciones comerciales de petróleo a Venezuela en 2019 después de calificar de farsa la reelección de Maduro el año anterior. Washington ha mantenido la presión sobre el líder socialista para que celebre elecciones justas y libere a los presos políticos: dijo la semana pasada que podría relajar las sanciones si hay avances en las conversaciones entre el gobierno de Maduro y la oposición.

el uso de un amplia gama de tácticas – incluida la documentación falsa, nombres falsos de embarcaciones y transferencias de carga de barco a barco en el mar – ha permitido a Venezuela exportar más de 360 ​​millones de barriles de crudo y combustible desde la imposición de las sanciones estadounidenses, según cálculos de (Servicio-Marítimo) basados ​​en documentos internos de PDVSA y datos de seguimiento de barcos.

Eso representa más de dos tercios de las exportaciones totales de petróleo de Venezuela desde 2019 hasta octubre de 2022. El resto fue directamente a su aliado Cuba o a otros destinos en el Caribe y Europa bajo exenciones a las sanciones de Estados Unidos, según cálculos de (Servicio-Marítimo).

PDVSA no respondió a una solicitud de comentarios sobre esas cifras.

Cuando se le preguntó sobre los hallazgos de (Servicio-Marítimo) sobre el uso de documentación falsa por parte de buques que transportan crudo venezolano, un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo: “nuestras sanciones a Venezuela siguen vigentes”.

Los documentos de PDVSA de mayo de 2021 enumeran a Yunshu Maritime Ltd como el fletador de la Comuna, el nombre utilizado por el joven joven para cargar crudo de Venezuela ese mes. Los documentos de envío y las facturas de PDVSA para la carga con fecha de septiembre de 2021 no proporcionaron detalles de contacto de Yunshu Maritime. (Servicio-Marítimo) no pudo encontrar un sitio web o una dirección para la empresa.

Yunshu Maritime también fue el fletador de otro superpetrolero que cargó petróleo venezolano en mayo de 2021 bajo el nombre de Joy, según muestran los cronogramas de carga de PDVSA. Usando imágenes y fotos satelitales, TankerTrackers.com identificó esa embarcación como el petrolero de bandera panameña. Adisaque también fue incluido en la lista negra este mes por el Tesoro de los EE. UU. por transportar petróleo iraní.

El Tesoro dijo que el buque está controlado por una empresa propiedad de Víctor Artemovun ciudadano ucraniano que supervisa una red de empresas encubiertas que se utilizan para vender petróleo iraní sancionado y canalizar las ganancias a la Guardia Revolucionaria y Hezbolá.

Artemov, quien ha sido sancionado por Estados Unidos, no respondió a las solicitudes de comentarios.

El Tesoro nombró al propietario de Adisa como Triton Navigation Corp, que cotiza en Equasis como cuidado de Thomarose Global Ventures. (Servicio-Marítimo) no pudo localizar a Thomarose Global Ventures, con sede en Nigeria, para hacer comentarios.

los Adisa estableció su señal de ubicación para que pareciera que zarpó de África a principios de junio de 2021 con Malasia como destino. El barco hizo una escala en Malasia entre julio y principios de septiembre y luego apagó su transpondedor durante aproximadamente una semana antes de reaparecer cerca de Qingdao a mediados de septiembre, donde se descargó, según los datos de seguimiento del barco.

Sin embargo, un conocimiento de embarque del Adisa fechado el 3 de junio de 2021 y emitido por West Atlantic Port Services en Togo decía que el buque había cargado 1,89 millones de barriles de crudo pesado mezclado de África Occidental, según el documento revisado por (Servicio-Marítimo). West Atlantic Port Services no respondió las llamadas telefónicas para hacer comentarios.

(Reporte adicional de Daphne Psaledakis y Matt Spetalnick en Washington y Michelle Nichols en Nueva YorkEdición de Daniel Flynn)

(c) Copyright Thomson (Servicio-Marítimo) 2022.

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