Exportaciones de cereales de Ucrania: Obstáculos para aliviar la crisis alimentaria mundial

(Servicio-Marítimo)

Por Nigel Hunt y Jonathan Saul

LONDRES, 9 ago ((Servicio-Marítimo)) - Dos barcos más que transportan granos partieron el martes del puerto ucraniano de Chornomorsk como parte de un acuerdo negociado por Naciones Unidas y Turquía para desbloquear los puertos del país.

El acuerdo, que ha creado un corredor protegido, fue diseñado para aliviar la escasez mundial de alimentos, y entre los clientes de Ucrania se encuentran algunos de los países más pobres del mundo, como Eritrea en África.

Sin embargo, hasta ahora, la mayor parte de las exportaciones ha sido el maíz, que generalmente se utiliza como alimento para animales o para producir etanol biocombustible.

Estos son algunos de los problemas:

¿QUÉ SE HA EXPORTADO?

El pacto creó un canal de envío seguro para las exportaciones desde tres puertos en Ucrania y el enfoque inicial ha sido allanar el camino para que los barcos que habían quedado atrapados en el país devastado por la guerra desde la invasión de Rusia en febrero se fueran.

Hasta el momento, se han enviado unas 370.000 toneladas de productos agrícolas, principalmente maíz, pero también pequeños volúmenes de soja, aceite de girasol y harina de girasol. Todavía no ha habido ningún envío de trigo.

Esto refleja en parte el momento de la invasión de Rusia, ya que gran parte de la cosecha de trigo del año pasado ya se había exportado en febrero, ya que se cosecha varios meses antes que el maíz y, por lo tanto, tiende a enviarse antes.

Se estima que hay tres millones de toneladas de grano en los puertos que deben trasladarse primero, lo que probablemente tardará hasta mediados de septiembre en despejarse.

¿PELIGRARÁ LA CRISIS ALIMENTARIA?

Será necesario enviar volúmenes mucho mayores para tener un impacto sustancial en los suministros globales.

Ucrania tiene alrededor de 20 millones de toneladas de cereales sobrantes de la cosecha del año pasado acumulados en todo el país, así como la cosecha de trigo de este año, que se estima en unos 20 millones de toneladas más.

Los tres puertos involucrados en el acuerdo, Odesa, Chornomorsk y Pivdennyi, tienen la capacidad combinada para enviar alrededor de tres millones de toneladas al mes y algunos esperan que este nivel de exportaciones pueda alcanzarse potencialmente en octubre.

Sin embargo, necesitará una gran cantidad de barcos para transportar un volumen tan grande de grano y algunos armadores pueden desconfiar de ingresar a una zona de guerra, particularmente con la amenaza que representan las minas y el alto costo del seguro.

¿Y LAS MINAS DEL MAR?

Rusia y Ucrania se acusan mutuamente de plantar las numerosas minas navales que ahora flotan en el Mar Negro. Estos representan una amenaza significativa y fueron citados por un miembro de la tripulación en el primer barco, el Razoni con bandera de Sierra Leona, el lunes como lo único que temía.

Las minas se han alejado lejos de las costas de Ucrania, con equipos de buceo militares rumanos, búlgaros y turcos desactivando las que terminaron en sus aguas.

Podría llevar meses limpiarlos y no había suficiente tiempo para hacerlo antes de que entrara en vigor el pacto de granos.

¿Y EL SEGURO?

El Centro de Coordinación Conjunta con sede en Estambul, que supervisa el acuerdo y está compuesto por funcionarios turcos, rusos, ucranianos y de la ONU, publicó el lunes procedimientos largamente esperados en el canal de envío, cuyo objetivo es aliviar las preocupaciones que tienen las aseguradoras y los armadores.

Las aseguradoras habían dicho anteriormente que estaban dispuestas a brindar cobertura si había arreglos para escoltas navales internacionales y una estrategia clara para lidiar con las minas marinas.

En uno de los primeros pasos después del acuerdo del 22 de julio, la aseguradora Ascot de Lloyd's of London y el corredor Marsh MMC.N establecieron un seguro de guerra y carga marítima para granos y productos alimenticios que salen de los puertos ucranianos del Mar Negro con una cobertura de $ 50 millones para cada viaje. .

Sin embargo, es probable que el costo del seguro general para los barcos, que incluye segmentos separados de cobertura, que navegan hacia los puertos ucranianos siga siendo elevado.

¿Y LAS TRIPULACIONES?

Encontrar suficientes marinos dispuestos a navegar en barcos atrapados dentro de los puertos de Ucrania y también tripular barcos que hagan escala en puertos ucranianos planteará otro desafío.

Al comienzo del conflicto había alrededor de 2.000 marinos de todo el mundo varados en puertos ucranianos y ese número ahora es inferior a 450.

¿LO QUE ESTÁ EN JUEGO?

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que el acuerdo brindaría alivio a los países en desarrollo “al borde de la bancarrota y a las personas más vulnerables al borde de la hambruna”.

Ucrania puede transportar hasta dos millones de toneladas de grano al mes por camión y ferrocarril, alrededor de la mitad de los cuatro millones de toneladas que enviaba a través de sus puertos marítimos antes del conflicto.

La fuerte caída de los envíos desde Ucrania jugó un papel en el aumento de los precios mundiales de los alimentos en un momento en que el hambre en el mundo va en aumento. La pandemia de COVID-19 y las crisis climáticas también han contribuido a la inflación de los precios de los alimentos.

¿CÓMO PODRÍA DISMINUIR EL TRATO LA INFLACIÓN ALIMENTARIA MUNDIAL?

La invasión rusa de Ucrania ha estimulado la inflación de los precios de los alimentos al hacer subir los precios de los cereales y la energía. Rusia ha ralentizado sus exportaciones de gas natural a Europa, culpando de las sanciones occidentales a los equipos de gasoductos. Los líderes occidentales han acusado a Moscú de chantaje. El combustible más caro aumenta el costo de la agricultura, el transporte, el procesamiento y el envasado de alimentos.

Si el plan de exportación de cereales tiene éxito, se prevé ampliamente una caída de los precios mundiales de los cereales y las semillas oleaginosas. Sin embargo, los suministros aún son escasos y la cosecha de Ucrania este año será menor que la del año pasado porque el conflicto ha interrumpido la agricultura.

El Programa Mundial de Alimentos advirtió que los precios de los alimentos se mantendrán elevados incluso si se mantiene el acuerdo.

(Reporte de Nigel Hunt y Jonathan SaulEdición de Veronica Brown y Mark Potter)

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