Estudio sueco de descarga de depuradores justifica regulaciones más estrictas - S-M247

Unos 42 meses después de que el límite global de azufre se convirtiera en ley, los investigadores continúan descubriendo el enorme daño que los depuradores están causando a los océanos del mundo.

Un nuevo estudio de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Suecia que se centró en cuatro puertos calculó que el agua descargada de los depuradores representaba más del 90% de los contaminantes encontrados en las muestras de agua.

"Los resultados hablan por si mismos. Una regulación más estricta del agua de descarga de los depuradores es crucial para reducir el deterioro del medio ambiente marino”, dijo Anna Lunde Hermansson, estudiante de doctorado en el Departamento de Mecánica y Ciencias Marítimas de Chalmers.

Tradicionalmente, las evaluaciones de riesgo ambiental (ERA) de las emisiones del transporte marítimo se basan en una fuente a la vez. Por ejemplo, la ERA podría analizar el riesgo del cobre en las pinturas antiincrustantes. Pero como ocurre con todas las industrias, el transporte marítimo es una actividad en la que existen múltiples fuentes de emisiones.

“Un solo barco es responsable de muchos tipos diferentes de emisiones. Estos incluyen aguas grises y aguas negras, es decir, descargas de duchas, inodoros y desagües, pintura antiincrustante y agua de descarga de depuradores. Por eso es importante observar el riesgo ambiental acumulativo en los puertos”, explicó Lunde Hermansson quien, con sus colegas Ida-Maja Hassellöv y Erik Ytreberg, está detrás del nuevo estudio que analizó las emisiones del transporte marítimo desde una perspectiva acumulativa.

El agua del depurador no solo absorbe el azufre de los gases de escape de un barco, lo que lleva a la acidificación del agua del depurador, sino que también se mezclan otros contaminantes como metales pesados ​​y compuestos orgánicos tóxicos. Para depuradores de circuito abierto, que forman la mayoría de los kits vendidos en todo el mundo, el agua de depuración contaminada se bombea directamente al mar.

“No hay un paso de limpieza intermedio, por lo que se pueden bombear hasta varios cientos de metros cúbicos de agua muy contaminada cada hora desde un solo barco. Aunque se están elaborando nuevas directrices para las ERA de descargas de depuradores, las ERA aún solo evalúan una fuente de emisiones a la vez, lo que significa que la evaluación general del riesgo ambiental es inadecuada”, dijo Lunde Hermansson.

En este nuevo estudio, los investigadores de Chalmers observaron cuatro tipos diferentes de entornos portuarios para determinar las concentraciones de contaminantes de cinco fuentes diferentes. Se utilizaron datos reales de Copenhague y Gdynia para dos de los puertos. Fueron seleccionados debido a los altos volúmenes de tráfico marítimo, y una proporción sustancial de estos barcos tienen depuradores.

Los resultados mostraron que los niveles de riesgo acumulado en los puertos fueron, respectivamente, cinco y trece veces superiores al límite que define el riesgo aceptable.

Las descripciones de puertos utilizadas internacionalmente en las ERA se utilizaron para los otros dos entornos portuarios. Uno de estos entornos tiene características típicas de un puerto del Mar Báltico, mientras que el otro representa un puerto europeo con un intercambio de agua eficiente debido a una gran amplitud de mareas.

Más del 90 % de los metales peligrosos para el medio ambiente y los PAH (hidrocarburos aromáticos policíclicos) en las muestras tomadas provenían del agua de descarga del depurador, mientras que las pinturas antiincrustantes representaban la mayor carga de cobre y zinc.

“Si observa solo una fuente de emisiones, el nivel de riesgo de daño ambiental puede ser bajo o aceptable. Pero si combina múltiples fuentes de emisiones individuales, obtiene un riesgo inaceptable. A los organismos marinos que están expuestos a contaminantes y toxinas no les importa de dónde vienen los contaminantes, es la carga total la que causa el daño”, dijo Lunde Hermansson.

El único entorno portuario que mostró un riesgo aceptable en el ERA de los investigadores fue el modelo con el mayor intercambio de agua por período de marea, lo que significa que se intercambia un gran volumen de agua en el puerto a medida que la marea sube y baja.

La Agencia Sueca para la Gestión Marina y del Agua y la Agencia Sueca de Transporte han presentado una propuesta al gobierno sueco para prohibir la descarga de agua de depuración en aguas internas, uniéndose a una serie de otros países que han instituido prohibiciones de descarga de agua de depuración.

Los datos más recientes de Clarksons Research muestran que más de 5000 barcos, alrededor del 5 % de la flota mercante mundial, ahora están equipados con depuradores.

Un estudio de abril de 2021 encontró que el país con la mayor concentración de agua de lavado de depuradores por kilómetro cuadrado es Singapur, cinco veces más que el segundo clasificado, Jordania. Aunque la república del sudeste asiático ha prohibido el uso de depuradores de circuito abierto en sus aguas, es víctima de la geografía, ya que se encuentra en la confluencia del comercio mundial.

Si bien los depuradores han sido ridiculizados repetidamente por sus descargas ácidas en el agua, los estudios de la NASA en octubre pasado sugirieron que el límite global de azufre de 2020 había mejorado las condiciones atmosféricas. El estudio de la agencia espacial estadounidense encontró que las llamadas nubes de seguimiento de barcos cayeron drásticamente en 2020, el primer año de la implementación de las regulaciones de combustible que vieron reducido el contenido de azufre del 3,5% al ​​0,5% para la mayoría de la flota mundial que no usa depuradores

El Tratado de Alta Mar de la ONU contiene ramificaciones
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