Estados Unidos volverá a imponer sanciones petroleras a Venezuela

Estados Unidos volvera a imponer sanciones petroleras a Venezuela

La administración Biden dijo que no renovaría una licencia que expiraría temprano el jueves y que había aliviado ampliamente las sanciones petroleras a Venezuela, avanzando para reimponer medidas punitivas en respuesta al incumplimiento por parte del presidente Nicolás Maduro de sus compromisos electorales.

Apenas unas horas antes de la fecha límite, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció en su sitio web que había emitido una licencia de reemplazo que otorgaba a las empresas 45 días para "cerrar" sus negocios y transacciones en el sector de petróleo y gas del país de la OPEP.

Washington había amenazado repetidamente en los últimos meses con restablecer las sanciones energéticas a menos que Maduro cumpliera sus promesas que llevaron a un alivio parcial de las sanciones estadounidenses a partir de octubre, luego de un acuerdo electoral alcanzado entre el gobierno y la oposición venezolana.

Las amplias sanciones a la industria petrolera de Venezuela fueron impuestas por primera vez por la administración Trump en 2019 tras la victoria electoral de Maduro, que Estados Unidos y otros gobiernos occidentales rechazaron.

Si bien Maduro ha cumplido algunos compromisos bajo el acuerdo del año pasado, no ha cumplido otros, incluido permitir que la oposición presente al candidato de su elección en su contra en las elecciones presidenciales del 28 de julio, dijeron el miércoles altos funcionarios estadounidenses.

Como resultado, la administración planea permitir que la actual licencia general de seis meses expire sin renovación justo después de la medianoche EDT, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller.

"Nos preocupa que Maduro y sus representantes impidieran que la oposición democrática registrara al candidato de su elección, acosaran e intimidaran a opositores políticos y detuvieran injustamente a numerosos actores políticos y miembros de la sociedad civil", dijo Miller en un comunicado.

La retirada del elemento más significativo del alivio de las sanciones estadounidenses marca un importante paso atrás en la política del presidente estadounidense Joe Biden de volver a comprometerse con el gobierno de Maduro.

La administración Biden, sin embargo, no está logrando un retorno total a la campaña de "máxima presión" emprendida durante el gobierno del expresidente estadounidense Donald Trump.

Sobre la decisión de Estados Unidos han pesado las preocupaciones sobre si la reimposición de sanciones al sector energético de Venezuela podría impulsar el aumento de los precios mundiales del petróleo y aumentar el flujo de inmigrantes venezolanos hacia la frontera entre Estados Unidos y México mientras Biden hace campaña para la reelección en noviembre.

Lucha para elaborar una decisión sobre sanciones
Los asesores de Biden habían luchado por elaborar un enfoque que castigara a Maduro pero no perjudicara los intereses estadounidenses con el vencimiento de la licencia que ha permitido a Venezuela vender libremente su crudo, dijeron fuentes estadounidenses.

Los funcionarios venezolanos han insistido en que están preparados para cualquier escenario y que pueden resistir las renovadas sanciones petroleras de Estados Unidos.

"Estamos preparados comercialmente", dijo el ministro de Petróleo, Pedro Tellechea, a los periodistas el miércoles en la sede de la petrolera estatal PDVSA en Caracas. "Logísticamente, seguiremos produciendo".

Algunas empresas, dijo, pueden mostrarse reacias a invertir ante las “medidas unilaterales” de Washington, pero la mayoría continuará.

Las exportaciones de petróleo de Venezuela aumentaron en marzo a su nivel más alto desde principios de 2020, ya que los clientes se apresuraron a completar las compras antes del vencimiento previsto de la licencia, informó (Servicio-Marítimo) este mes.

Aunque dejó la puerta abierta para que las empresas soliciten licencias específicas caso por caso, el Tesoro advirtió, sin embargo, que "entrar en nuevos negocios, incluyendo nuevas inversiones, que fueron previamente autorizados" bajo la licencia general que expira no estar permitido.

Desde la flexibilización de las sanciones en octubre, Venezuela ha avanzado lentamente hacia la reconstrucción de su capacidad de producción, y su infraestructura paralizada y la falta de nuevas inversiones siguen imponiendo límites a lo que puede lograr.

Se espera que el retiro de la licencia ponga un límite al crecimiento de la producción de crudo de Venezuela a menos que Washington otorgue suficientes autorizaciones individuales para compensarlo, dicen los analistas.

La administración Biden deja abierta la posibilidad de que eventualmente modere su respuesta. Un funcionario estadounidense dijo que la última acción “no debe verse como una decisión final de que ya no creemos que Venezuela pueda celebrar elecciones competitivas e inclusivas”, y agregó que Washington continuaría interactuando con los representantes de Maduro.

Cualquier actividad bajo la licencia general que vence deberá completarse antes del 31 de mayo. El éxito de las empresas a la hora de obtener licencias específicas dependerá de qué tan permisivo decida ser Estados Unidos.

Ciertas autorizaciones estadounidenses distintas de la licencia que vence no se verán afectadas, incluido el permiso otorgado a Chevron desde 2022 para vender petróleo en Estados Unidos desde sus empresas conjuntas en Venezuela, así como las aprobaciones existentes para que empresas europeas tomen petróleo venezolano.

Entre las principales preocupaciones de Estados Unidos sobre las condiciones electorales de Venezuela se encuentra la represión contra los oponentes políticos de Maduro, especialmente el bloqueo de la candidatura de la principal candidata de la oposición, María Corina Machado.

Las autoridades venezolanas han mantenido una prohibición electoral para Machado, quien ganó rotundamente las primarias de la oposición en octubre pasado, y la oposición actualmente está manteniendo negociaciones internas sobre quién podría postularse como sustituto.

((Servicio-Marítimo) - Informe de Matt Spetalnick, Daphne Psaledakis y Marianna Parraga; informe adicional de Deisy Buitrago en CaracasEdición de Marguerita Choy)

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