Estados Unidos investiga las regulaciones canadienses sobre el agua de lastre después de que las compañías navieras protestaran

Estados Unidos investiga las regulaciones canadienses sobre el agua de

Los reguladores estadounidenses están investigando posibles prácticas comerciales desleales dentro de las regulaciones canadienses pendientes que rigen los sistemas de gestión del agua de lastre de los buques en el comercio de los Grandes Lagos entre Estados Unidos y Canadá.

La Comisión Marítima Federal (FMC) dijo el martes que inició la investigación para determinar si las regulaciones pendientes tienen un efecto dispar en los buques con bandera de EE. UU. y constituyen una violación de las prácticas de envío extranjeras según el Capítulo 423 del 46 USC.

Las empresas con sede en EE. UU. que operan barcos en el comercio de los Grandes Lagos entre EE. UU. y Canadá sostienen que las regulaciones canadienses que entrarán en vigor para algunos barcos en septiembre de 2024 imponen una pesada carga a sus operaciones y colocan a las empresas y barcos estadounidenses en desventaja en relación con sus competidores canadienses.

Las nuevas reglas requerirían equipos de tratamiento en los buques estadounidenses que cargan agua de lastre en aguas de los Grandes Lagos canadienses, incluso cuando esa agua se descargaría en aguas de los Grandes Lagos de EE. UU., anulando las leyes y regulaciones estadounidenses establecidas por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) y la Guardia Costera de EE. UU. . La regulación canadiense impediría que los buques estadounidenses transporten exportaciones estadounidenses a los puertos de los Grandes Lagos canadienses, de modo que los buques canadienses pudieran transportar toda esa carga. El gobierno canadiense proporcionó un proceso para que los buques canadienses que hicieran escala en los puertos de los Grandes Lagos canadienses obtuvieran una exención del requisito de tratamiento, pero no proporcionó a los buques con bandera estadounidense que prestan servicios en los puertos de los Grandes Lagos canadienses un proceso de exención para aplicar las regulaciones canadienses a los Lakers estadounidenses a fin de evitar las cargas ilegales que de otro modo impondrían las regulaciones.

La FMCuna agencia federal independiente, dijo que ha determinado que existen suficientes hechos relacionados con las regulaciones canadienses sobre el agua de lastre para justificar el inicio de una investigación sobre prácticas de envío extranjeras. La investigación estará dirigida por el Asesor General de la Comisión, quien preparará y presentará un informe a la Comisión que contenga sus conclusiones y recomendaciones para que la Comisión adopte medidas en un plazo de 120 días, a menos que se apruebe una prórroga.

Los líderes de la industria naviera estadounidense de los Grandes Lagos elogiaron la acción de la FMC y calificaron la propuesta canadiense como “el epítome de una práctica comercial desleal” que parece diseñada principalmente para otorgar a los buques canadienses un monopolio práctico en el transporte marítimo binacional de los Grandes Lagos.

“La flota de barcos y marineros con bandera estadounidense en los Grandes Lagos agradece a los comisionados de la FMC por defender a los trabajadores estadounidenses”, dijo Jim Weakley, presidente de la Asociación de Transportistas de los Lagos, que representa a las compañías navieras estadounidenses de los Grandes Lagos. “La regulación propuesta está muy sesgada y vergonzosamente utiliza una cuestión grave para imponer una barrera comercial y aumentar las ganancias de las empresas canadienses a expensas de los estadounidenses comunes y corrientes. No se trata de proteger el medio ambiente; Se trata de manipulación económica”.

El Grupo de Trabajo Marítimo de los Grandes Lagos, que representa a casi 80 entidades estadounidenses en los Grandes Lagos e incluye mano de obra a bordo y en tierra, puertos, instalaciones y astilleros, también elogió la acción de la agencia.

"Si se permite a Transport Canada regular las aguas estadounidenses en los Grandes Lagos a favor de los buques canadienses, se sentará un precedente que dañará para siempre la capacidad de los trabajadores estadounidenses para competir y erosionará aún más la industria marítima en Estados Unidos", afirmó Richard Hammer. , director general de DonJon Shipbuilding en Erie, Pensilvania y presidente del Grupo de Trabajo Marítimo de los Grandes Lagos.

La FMC dijo que existen importantes consecuencias potenciales para los buques con bandera canadiense que atracan en puertos estadounidenses si se descubre una violación de las disposiciones sobre prácticas de envío extranjeras. Las opciones para compensar las sanciones incluyen limitar la escala de los buques con bandera canadiense en puertos estadounidenses y cobrar tarifas significativas a los buques con bandera canadiense.

El anuncio de hoy continúa un examen en curso por parte de la Comisión de las políticas y regulaciones del gobierno canadiense que afectan a los operadores de los Grandes Lagos con bandera estadounidense. Una petición presentada por la Asociación de Transportistas del Lago (Petición P1-20) originalmente dirigió la atención de la Comisión sobre este asunto en marzo de 2020. Posteriormente, la Comisión inició una investigación de las regulaciones que afectan el envío en el comercio exterior utilizando su autoridad bajo 46 USC Capítulo 421.

Una investigación similar realizada por la FMC en 2005 resultó en que el Gobierno de Canadá cobrara a los Lakers de bandera estadounidense la misma cantidad por la tarifa de servicios de navegación canadiense que cobraban a los Lakers de bandera canadiense. Entre 1997 y 2005, los buques estadounidenses pagaron una cantidad significativamente mayor al gobierno canadiense por no ofrecer servicios adicionales. Esa tarifa más alta afectó las tarifas de flete y llevó la carga a buques canadienses.

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