En la intensificación del acuerdo de submarinos nucleares, Francia retira a los enviados de EE. UU. Y Australia

Por John Irish ((Servicio-Marítimo)) Francia se hundió en una crisis diplomática sin precedentes con Estados Unidos y Australia el viernes después de que retiró a sus embajadores de ambos países por un acuerdo trilateral de seguridad nuclear que hundió un contrato submarino diseñado por Francia con Canberra.

La rara decisión tomada por el presidente francés, Emmanuel Macron, se debió a la "gravedad excepcional" del asunto, dijo el ministro de Relaciones Exteriores, Jean-Yves Le Drian, en un comunicado.

El jueves, Australia dijo que descartaría un acuerdo de 40.000 millones de dólares firmado en 2016 para el Grupo Naval de Francia para construir una flota de submarinos convencionales y, en cambio, construiría al menos ocho submarinos de propulsión nuclear con tecnología estadounidense y británica después de establecer una asociación de seguridad trilateral. Francia lo llamó una puñalada por la espalda.

Una fuente diplomática en Francia dijo que era la primera vez que París retiraba a sus propios embajadores de esta manera.

Australia dijo el sábado por la mañana que lamentaba la retirada y que valoraba la relación con Francia y que seguiría colaborando con París en otros temas.

"Australia comprende la profunda decepción de Francia con nuestra decisión, que fue tomada de acuerdo con nuestros claros y comunicados intereses de seguridad nacional", dijo un portavoz de la ministra de Relaciones Exteriores, Marise Payne, en un comunicado.

El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, dijo que Francia era un "aliado vital" y que Estados Unidos participaría en los próximos días para resolver las diferencias.

La declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores francés no mencionó a Gran Bretaña, pero la fuente diplomática dijo que Francia consideraba que Gran Bretaña se había sumado al acuerdo de manera oportunista.

"No es necesario que celebremos consultas con nuestro embajador (británico) para saber qué hacer o sacar conclusiones", agregó la fuente.

Le Drian dijo que el trato era inaceptable.

"La cancelación (del proyecto) ... y el anuncio de una nueva asociación con Estados Unidos destinada a lanzar estudios sobre una posible cooperación futura en submarinos de propulsión nuclear, constituyen un comportamiento inaceptable entre aliados y socios", dijo en un comunicado.

Añadió que las consecuencias "afectan directamente la visión que tenemos de nuestras alianzas, de nuestras alianzas y de la importancia del Indo-Pacífico para Europa".

Marca de agua baja

La disputa marca el punto más bajo en las relaciones entre Australia y Francia desde 1995, cuando Canberra protestó por la decisión de Francia de reanudar las pruebas nucleares en el Pacífico Sur y llamó a su embajador para consultas.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, rechazó el viernes las críticas francesas de que no se le había advertido sobre el nuevo acuerdo y dijo que había planteado la posibilidad en conversaciones con el presidente francés de que Australia podría desechar el acuerdo del Grupo Naval.

Morrison insistió en que le había dicho a Macron en junio que Australia había revisado su pensamiento.

"Lo dejé muy claro, tuvimos una larga cena allí en París, sobre nuestras preocupaciones muy importantes sobre las capacidades de los submarinos convencionales para lidiar con el nuevo entorno estratégico al que nos enfrentamos", dijo a 5aa Radio.

"Dejé muy claro que este era un asunto sobre el que Australia tendría que tomar una decisión en nuestro interés nacional".

La tensión en los lazos multilaterales se produce cuando Estados Unidos y sus aliados buscan apoyo adicional en Asia y el Pacífico dada la preocupación por la creciente influencia de una China más asertiva.

Francia está a punto de asumir la presidencia de la Unión Europea, que el jueves dio a conocer su estrategia para el Indo-Pacífico, comprometiéndose a buscar un acuerdo comercial con Taiwán y a desplegar más barcos para mantener abiertas las rutas marítimas.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, intentó el jueves calmar el clamor francés y calificó a Francia como un socio vital en la región.

Pierre Morcos, miembro visitante del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington, calificó la medida de Francia de "histórica".

"Palabras tranquilizadoras como las que escuchó ayer del secretario Blinken no son suficientes para París, especialmente después de que las autoridades francesas se enteraron de que este acuerdo llevaba meses en proceso", dijo.

(Reporte de Colin Packham, John Irish y David Brunnstrom; Edición de Robert Birsel, David Gregorio y Sonya Hepinstall, (Servicio-Marítimo))

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