El respaldo de una barcaza en Mississippi paraliza millones de toneladas de carga

Por Sophie Caronello () La sequía prolongada está poniendo en peligro el comercio marítimo a lo largo del río Mississippicuenca que produce el 92% de las exportaciones agrícolas del país.

Hasta el viernes, el río aún estaba cerrado cerca de Stack Island, Mississippi y Memphis, Tennessee. Eso ha resultado en un respaldo de más de 2,000 barcazas en varios puntos, según la Guardia Costera de EE. UU. Las actividades de dragado están actualmente en pausa y los funcionarios planean reabrir la vía fluvial con restricciones cuando se haya determinado que es seguro hacerlo.

El río Mississippi no es ajeno a los tiempos difíciles. En 2012, por ejemplo, la sequía de las Grandes Llanuras provocó pérdidas por valor de 35.000 millones de dólares para EE. UU., incluido el cierre del río en al menos tres ocasiones. En 2020, el valor total del comercio interno que se trasladó desde Minneapolis hasta la desembocadura del río fue de casi $70 mil millones, según el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

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El respaldo de una barcaza en Mississippi paraliza millones de toneladas de carga

El secado del Mississippi recuerda los problemas de transporte de este verano en el río Rin, y ambos son funciones de una sequía en el hemisferio norte que empeoró considerablemente por el cambio climático. La sequía en el suelo a nivel de las raíces este verano fue aproximadamente 20 veces más probable al norte de los trópicos, según un informe de esta semana de World Weather Attribution, un grupo de investigación científica. La sequía provocó que los ríos se secaran alrededor del hemisferioy causó un daño particular en Europa occidental, donde los rendimientos de las cosechas de verano se desplomaron.

El momento no podría ser peor porque las barcazas están ocupadas transportando maíz y soja recién cosechados río arriba y río abajo, dos de los tres principales productos básicos más transportados. Los precios de los futuros cambiaron poco durante la semana, pero la base de efectivo de la soja, que refleja mejor cuánto obtendrán los agricultores por sus cultivos, se hundió al nivel más bajo en los datos de GeoGrain desde 2003.

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El respaldo de una barcaza en Mississippi paraliza millones de toneladas de carga

En 2019, más de 65 millones de toneladas de soja pasaron por el río desde Minneapolis hasta su desembocadura en el Golfo de México, Departamento de Transporte de EE. UU. datos mostrar. Los destilados, que incluyen el combustible diesel, ocuparon el segundo lugar en los envíos totales. El Cuerpo del Ejército estima que el Mississippi transporta 589 millones de toneladas de carga al año, lo que genera un ahorro anual de transporte de $12,500 millones, según la portavoz de USACE, Lisa Parker.

Los bloqueos están obligando a las empresas a encontrar otros métodos para mover mercancías, como metales, productos agrícolas y fertilizantes, mientras que algunas posponen las cargas planificadas en barcazas hasta que mejoren las condiciones. Los transportistas ya están viendo cómo aumentan los costos del transporte por ferrocarril y camión.

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El respaldo de una barcaza en Mississippi paraliza millones de toneladas de carga

Una interrupción prolongada tendrá fuertes implicaciones para la economía estadounidense. El transporte en barcazas es más económico que el ferrocarril y el camión, y tiene un impacto ambiental menor. Los retrasos significan que los envíos de carbón a las plantas de energía contra incendios pueden no llegar a sus destinos de manera oportuna, lo que podría aumentar los costos de electricidad para los consumidores. También significa más atascos de tráfico en las carreteras estadounidenses y costos más altos en la bomba de gasolina.

Una barcaza de tolva transporta tanta carga seca como 16 vagones de ferrocarril o 70 camiones, por lo que un remolque de 15 barcazas mantiene a 1050 camiones fuera de las carreteras. Las barcazas también mueven líquidos con eficacia: una barcaza cisterna mueve tanto como 46 vagones de ferrocarril o 144 camiones, según el Asociación de Vías Fluviales del Alto Mississippi.

Un aumento en la demanda de camiones llega en un momento inoportuno. El informe de empleos de septiembre mostró una disminución considerable en las nóminas de transporte de camiones. Aparte de una caída relacionada con la pandemia en abril de 2020, la caída de 11.400 el mes pasado fue la mayor desde 2009.

Artículo Relacionado: Transportistas de Granos Enfrentan una Carrera Contra la Sequía del Río Mississippi Contra el Invierno

Por Sophie Caronello, Con la asistencia de Mike Dorning, Alex Tanzi, Diego Lasarte, Michael Hirtzer y Eric Roston. © 2022 LP

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