El patrullero Healy de la Guardia Costera de EE. UU. llega al Polo Norte

El patrullero Healy de la Guardia Costera de EE UU

El patrullero de la Guardia Costera de EE. UU. Healy (WAGB 20) llegó al Polo Norte el viernes después de atravesar el Océano Ártico congelado, marcando solo la segunda vez que un barco estadounidense llega al lugar sin compañía, el primero fue Healy en 2015.

El Healy, un rompehielos mediano, y su tripulación partieron de Dutch Harbor, Alaska, el 4 de septiembre, y comenzaron su viaje para alcanzar los 90 grados de latitud norte. El cortador y la tripulación apoyaron la investigación oceanográfica en colaboración con científicos financiados por la Fundación Nacional de Ciencias durante su tránsito hacia el Polo Norte.

Esta es la tercera vez que Healy viaja al Polo Norte desde su puesta en servicio en 1999.

“La tripulación del Healy está orgullosa de llegar al Polo Norte”, dijo el capitán Kenneth Boda, oficial al mando del Healy. “Esta rara oportunidad es un punto culminante de nuestras carreras en la Guardia Costera. Nos sentimos honrados de demostrar la capacidad operativa del Ártico y facilitar el estudio de esta región estratégicamente importante y que cambia rápidamente”.

Healy se encuentra actualmente en un despliegue de varias misiones de meses de duración para realizar investigaciones oceanográficas en los confines más lejanos de las latitudes del norte. El rompehielos de 420 pies es el barco más grande de la Guardia Costera y es capaz de romper 4,5 pies de hielo a una velocidad continua de 3 nudos.

Healy, que partió de su puerto base de Seattle el 11 de julio, actualmente cuenta con 34 científicos y técnicos de varias universidades e instituciones a bordo, y casi 100 tripulantes en servicio activo.

Durante la primera etapa de la patrulla del cúter en el Ártico durante julio y agosto, Healy viajó a los mares de Beaufort y Chukchi, llegando al norte hasta los 78 grados. Como parte del programa del Sistema Móvil de Observación del Ártico de la Oficina de Investigación Naval, Healy desplegó sensores submarinos, planeadores marinos y boyas acústicas para estudiar la hidrodinámica del Ártico en las zonas marginales y de hielo.

Además de permitir la ciencia del Ártico, Healy también apoyó los objetivos de seguridad nacional de EE. UU. para la región del Ártico al proyectar una presencia estadounidense persistente con capacidad de hielo en las aguas del Ártico de EE. UU. y patrullar nuestra frontera marítima con Rusia.

En su segunda misión ártica del verano, mientras se dirigía al Polo Norte, Healy embarcó a un equipo de investigadores como parte del Synoptic Arctic Survey (SAS). SAS es un programa de investigación colaborativo internacional centrado en el uso de buques de investigación especialmente equipados de todo el mundo para recopilar datos en todo el Ártico en múltiples disciplinas científicas. La Dra. Carin Ashjian, de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, se desempeña actualmente junto con la Dra. Jackie Grebmeier como codirectora científica a bordo del Healy con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias.

“Estamos emocionados de llegar al Polo”, dijo Ashjian hablando en nombre del grupo científico embarcado. “Tenemos poca información del océano y el fondo marino en la parte superior del mundo, por lo que lo que recopilamos aquí es muy valioso. También completa los datos de una región, el Ártico central occidental, que no fue muestreada por otros barcos en el SAS. Nuestros esfuerzos conjuntos con el equipo de Healy están produciendo importantes resultados científicos”.

Después de desplegar una serie de equipos científicos para recopilar datos valiosos en el Polo Norte, a los miembros de la tripulación y al equipo científico se les concedió la libertad de hielo. Durante este tiempo, disfrutaron haciéndose fotos y posando con un “Polo Norte” que se había erigido sobre el hielo. Healy también usó el entorno único para avanzar a dos miembros de la tripulación y realizar una ceremonia de corte para tres miembros de la tripulación, cada uno de los cuales alcanzó recientemente el hito de su carrera de cinco años de servicio en el mar.

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