El incendio del puerto de Beirut revive el trauma antes del aniversario de la explosión

El incendio del puerto de Beirut revive el trauma antes

Un incendio que ardió durante días en el puerto de Beirut ha revivido dolorosos recuerdos de la explosión que devastó la capital libanesa en 2020, y el gobierno lucha por encontrar una manera de extinguirlo a medida que se acerca el segundo aniversario de la explosión.

El fuego ha estado ardiendo lentamente en las ruinas de los silos de granos del puerto, emitiendo un brillo naranja visible por la noche desde los vecindarios más dañados por la explosión química del 4 de agosto de 2020 que mató a más de 215 personas.

Las autoridades dicen que es el resultado de que el calor del verano encendió el grano en fermentación que quedó en los silos desde la explosión, una de las explosiones no nucleares más poderosas jamás registradas.

La explosión fue ampliamente vista en Líbano como un símbolo de corrupción y mal gobierno por parte de una élite gobernante que también ha llevado al país a una crisis económica devastadora.

"Mi corazón arde cuando veo el fuego en el puerto", dijo Mona Jawish, cuya hija murió en la explosión.

“Nos están llevando al día del crimen”, agregó, mientras participaba el miércoles en una protesta de familiares de víctimas que quieren que se conserven los silos para conmemorar a los muertos.

Gran parte del puerto aún se asemeja a una zona de desastre, símbolo de los fracasos más amplios de una élite gobernante libanesa que permitió que el colapso económico se agravara durante tres años, incluso cuando la pobreza se disparó y los servicios estatales colapsaron.

Ningún alto funcionario ha tenido que rendir cuentas por la explosión.

CONSULTA PARALIZADA

El ministro de Economía, Amin Salam, dijo a los periodistas reunidos en el puerto el jueves que no era el primer incendio que estallaba en los silos.

Mientras volutas de humo salían de los silos detrás de él, Salam dijo que los técnicos estaban trabajando en el problema, pero que era complicado, ya que la presión del aire generada por los helicópteros del ejército representaba un riesgo para los silos y podría propagar el fuego.

"El equipo técnico está estudiando la mejor opción", dijo Salam. "No estamos diciendo que no haya solución, pero estamos tratando de encontrar soluciones cuyas consecuencias no sean mayores que las repercusiones que estamos tratando de evitar".

Sacar el grano del silo corría el riesgo de colapsar, agregó.

El servicio de protección civil dijo que el fuego fue causado por la fermentación de "materiales en las cercanías de los silos" y que volvería a encenderse en unos días si se extingue. Señaló que el gobierno había prohibido que cualquiera se acercara a los silos debido al peligro que los rodeaba.

La investigación sobre la explosión de 2020 se ha paralizado en medio de la resistencia de los principales políticos.

Reflejando su desconfianza hacia las autoridades, los familiares de algunas víctimas dijeron que creían que el incendio se había iniciado intencionalmente para destruir los silos, un imponente recordatorio de la explosión causada por un alijo de nitrato de amonio almacenado de manera insegura.

Cuando se le preguntó acerca de esos comentarios, Salam citó informes de expertos de que fue el resultado de la fermentación.

"Dicen que les preocupa la seguridad pública", dijo Ilham al-Bikai, cuyo hijo murió en la explosión.

"El fuego ha estado ardiendo durante más de una semana".

(Reporte adicional de Mohamed Azakir; Escrito por Tom Perry; Editado por Maya Gebeily, William Maclean)

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