El caso de un comité de transporte fluvial interior dentro del Congreso de EE. UU.

Un Caucus de transporte fluvial interior podría ayudar a los intereses del transporte fluvial interior que a menudo se malinterpretan y se subestiman en gran medida.

Para cualquiera que haga negocios en el sistema de transporte fluvial interior, el objetivo es mantener los ríos abiertos para los negocios, las barcazas en movimiento y las instalaciones terrestres eficientes para mantener sólida la cadena de suministro de Estados Unidos.

Para lograr esto, se requiere que las agencias federales que se encargan de operar y mantener los ríos interiores cuenten con el apoyo del Congreso, los fondos que el Congreso asigna y la legislación aprobada por el Congreso. La legislación afecta la política, la regulación y, en última instancia, el mantenimiento del sistema, por lo que es importante comprender cómo esto afecta a los proveedores de transporte y la cadena de suministro.

Los intereses legislativos de las partes interesadas en el transporte fluvial interior se malinterpretan, se subestiman en gran medida y, a menudo, se pasan por alto. ¿Por qué? Existe un desequilibrio de representación en los comités del Congreso con respecto al transporte costero versus el terrestre.

Congreso, Comités y Caucus
Después de ser elegidos dentro de sus respectivos distritos o estados, los miembros federales de la Cámara y el Senado buscan asignaciones de comités que les interese servir y que aporten valor a sus electores en sus países de origen. Esto podría incluir Transporte e Infraestructura, Asignaciones, Servicios Armados y mucho más. Por lo general, dentro de esos comités, hay subcomités. Esto puede incluir el Subcomité de Guardacostas y Transporte Marítimo de Transporte e Infraestructura o el Subcomité de Apropiaciones para el Desarrollo de Energía y Agua. Dentro del alcance de varios comités del Congreso está el desarrollo y la introducción de legislación que impacte la cadena de suministro de la nación, incluido el transporte fluvial y las partes interesadas que lo utilizan.

Algunos de estos miembros del Congreso forman un caucus o grupo de miembros del Congreso que se reúnen para perseguir objetivos legislativos comunes. Hay cientos de caucus ya formados, como el Caucus de Gas Natural, el Caucus de Fertilizantes y el Caucus del Río Mississippi. Los caucus brindan una plataforma para la colaboración bipartidista sobre temas que afectan el tema del caucus en particular, y proporciona información complementaria para los miembros del caucus que también pueden servir en un comité en particular encargado de supervisar ese tema.

Por ejemplo, muchos puertos y terminales interiores transportan los productos energéticos de nuestra nación (carbón, etanol, petróleo y gas natural licuado o GNL). El transporte de esos productos se basa en leyes y políticas que contribuyen a un crecimiento saludable y prácticas sólidas. El subcomité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes sobre la Guardia Costera y el Transporte Marítimo de los EE. UU. puede buscar la opinión del Caucus de Gas Natural del Congreso para comprender el papel que puede desempeñar el GNL para proporcionar a la nación una fuente de combustible estable para motores combustibles, el almacenamiento de la fuente de combustible en ciertas aplicaciones y la seguridad de almacenar la fuente en diferentes circunstancias.

El caso de un comite de transporte fluvial interior dentro© espíritu de América / Adobe Stock

En mi búsqueda por promover el valor del sistema de transporte fluvial interior entre los usuarios y los formuladores de políticas y alentar una solución viable a la crisis del transporte de carga, se ha hecho evidente que existe un desequilibrio entre los miembros del comité que representan los intereses del interior en varios de los comités encargados de supervisar la legislación que afecta a estas partes interesadas.

De los 50 estados de EE. UU., el sistema fluvial toca 38 de ellos. En el comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara, hay 61 miembros (lista de 2021). De ellos, 43 representan intereses no internos y solo 18 representan intereses internos. Además, el subcomité de Guardacostas y Transporte Marítimo de T&I tiene 12 miembros que no son del interior, pero solo dos miembros representan los intereses del interior. Este es un gran problema.

La Guardia Costera de EE. UU. marca rutas marítimas y canales de navegación seguros y confiables. La Guardia Costera depende de la financiación adecuada para cumplir con esa actividad. Bienes que se utilizan para cumplir con eso son muy diferentes cuando se marca una ruta marítima costera en comparación con los bienes que se usan para marcar un canal de navegación en el sistema fluvial.

Aquí hay otro ejemplo. El Comité de Asignaciones de la Cámara tiene 44 miembros. El subcomité de Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano tiene 12 miembros que no pertenecen al interior, pero solo dos miembros representan los intereses del interior. Además, el subcomité de Desarrollo de Energía y Agua solo tiene tres miembros que representan intereses del interior de los 44 en el comité completo.

Para que la cadena de suministro sea resistente y sostenible, el transporte fluvial interior necesita una representación bipartidista y bicameral para hacer recomendaciones a los comités que se centran en el transporte marítimo. A través de un caucus de transporte fluvial interior, los miembros del caucus pueden compartir y ser informados de todos los asuntos que afectan el transporte fluvial y abogar firmemente por objetivos legislativos comunes que afectan los intereses del interior y apoyar a los miembros que representan el interior de cada comité del Congreso.

Nombre del comitéMiembros fuera del interiorMiembros del interior
Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara (Lista de 2021)
4318
Subcomité de Recursos Hídricos y Medio Ambiente (Lista de 2021)214
Subcomité de Guardacostas y Transporte Marítimo (Lista de 2021)123
Comité de Asignaciones de la Cámara (Lista de 2021)
3410
Subcomité de Desarrollo de Energía y Agua (Lista de 2021)73
Subcomité de Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano y Agencias Relacionadas (Lista de 2021)122

Un enfoque integrado, integral y colaborativo para la legislación, el desarrollo y la protección del transporte fluvial interior es fundamental para el uso ambientalmente racional y eficiente del transporte fluvial de nuestra nación. Un enfoque equilibrado, que reconozca la importancia que tiene el transporte fluvial interior en el desarrollo económico sostenible y la seguridad económica promoverá la calidad de vida de todos los estadounidenses. Esto se puede remediar mediante la creación de un comité de transporte fluvial interior para presentar ideas para preservar un sistema de transporte fluvial resistente y estimular el crecimiento económico.

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