El Canal de Panamá garantiza niveles de calado seguros para el tránsito

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Candados Panamax (Foto de archivo)

Publicado 15 de mayo de 2020 15:55 por

Servicio Marítimo

La Autoridad del Canal de Panamá está asegurando a los transportistas que ha podido abordar los problemas del agua en el canal y que podrá mantener las operaciones con un calado seguro para los buques a pesar de experimentar el quinto año más seco en los 70 años de historia del canal.

Tres meses después de que se implementaron las medidas de conservación, los niveles de agua en el lago Gatún pueden acomodar un calado constante de 45 pies, según la Autoridad del Canal de Panamá. Anteriormente, existía la preocupación de que, sin más intervenciones, la caída del nivel del agua restringiría significativamente los tránsitos de carga.

Además de minimizar las restricciones de calado, la Autoridad del Canal de Panamá también está ajustando su sistema de reservas. Los cambios introducidos el mes pasado ofrecen mayor flexibilidad en torno a las tarifas y el intercambio de espacios de reserva.

A principios de este año, el Canal de Panamá implementó medidas de ahorro de agua para abordar las preocupaciones sobre la falta de lluvia. Al salir de su estación seca, la Autoridad del Canal de Panamá dice que puede mantener un calado competitivo con operaciones estables durante los próximos meses.

"Tener un nivel operativo de confiabilidad del agua y el tránsito en la segunda mitad de 2020 será fundamental para la vía fluvial a medida que avanza en su búsqueda de soluciones de agua a largo plazo y se prepara para los cambios en el comercio impulsados ​​por el coronavirus", dijeron en un comunicado de prensa. .

La vía fluvial informó que se ha monitoreado cuidadosamente el uso operativo del agua desde finales de 2018. Debido a la sequía sin precedentes, las precipitaciones en la cuenca fueron un 20 por ciento por debajo del promedio histórico. Los niveles de agua estaban severamente restringidos en los lagos Gatún y Alhajuela, las principales fuentes de agua del canal y la mitad de la población de Panamá.

El Canal de Panamá adoptó una serie de medidas para mantener el nivel operativo del agua, incluido un recargo por agua dulce. El sistema de reservas también se modificó para aumentar la certeza en torno a los horarios de tránsito. Esto permitió un uso más eficiente de los recursos hídricos y tácticas de conservación.
Entre las técnicas más innovadoras desarrolladas por el Canal de Panamá se encuentran las esclusas de relleno cruzado, que ahorra la misma cantidad de agua utilizada en seis esclusas cada día al enviar agua entre los dos carriles durante los tránsitos en las Esclusas Panamax.

También continúan implementando una serie de iniciativas de conservación de larga data que han tenido éxito en la reducción de las tasas de escorrentía y el uso de agua en las comunidades circundantes. Hasta la fecha, han completado la reforestación de más de 22,000 acres de tierra en el área alrededor del canal.

La Autoridad del Canal de Panamá también continúa buscando soluciones a largo plazo. Para fin de año, esperan solicitar y revisar propuestas de ingeniería y, luego, comenzar a construir una solución a largo plazo.

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