El bajo nivel del agua en el Rin amenaza el crecimiento económico de Alemania

(Servicio-Marítimo)

Por René Wagner y Toby Sterling

BERLÍN/LOBITH, Países Bajos, 10 ago ((Servicio-Marítimo)) - Las empresas alemanas, que ya se preparan para la recesión y la escasez de energía durante el invierno, están lidiando con la falta de otro bien preciado: la lluvia.

Semanas de temperaturas abrasadoras y escasas lluvias este verano han drenado los niveles de agua del Rin, la arteria comercial del país, causando retrasos en los envíos y aumentando los costos de flete más de cinco veces.

Un portavoz del Ministerio de Transporte dijo en una conferencia de prensa del gobierno el miércoles que "esperamos una intensificación del nivel bajo del agua" en el Rin, pero no podía decir si los barcos ya no podrían pasar por el río o cuándo.

Fluyendo desde los Alpes suizos hasta el Mar del Norte a través del corazón industrial alemán, el Rin es una ruta importante para productos que van desde granos hasta productos químicos y carbón.

Los economistas estiman que la interrupción podría reducir hasta medio punto porcentual el crecimiento económico general de Alemania este año.

Barcazas como el Servia, un buque de 135 metros (148 yardas) que transporta mineral de hierro desde el puerto de Róterdam hasta la planta de la siderúrgica alemana Thyssenkrupp en Duisburg, solo puede cargar entre el 30 y el 40 % de su capacidad o corre el riesgo de encallar.

En un viaje esta semana, cargado con pequeños montones de mineral de hierro, el bote a menudo se pegaba a las espigas a lo largo de la orilla del río donde el agua era más profunda.

En algunos lugares, el Rin era tan poco profundo que otros barcos estaban amarrados muy por debajo de los muelles por donde camina la gente. Señales advirtiendo a la gente sobre aguas peligrosamente altas sobresalían del lecho del río, y las rocas yacían expuestas.

“Normalmente tienes más de dos metros debajo del barco, pero ahora solo tienes 40 centímetros en algunos lugares”, dijo a (Servicio-Marítimo) el capitán del Servia, Peter Claereboets. “Y luego, para nosotros, el desafío es pasar esos puntos sin tocar, sin dañar el barco”.

“Debido a los bajos niveles del agua, la ruta de navegación se vuelve más estrecha y, de hecho, comenzamos a viajar como trenes, en un convoy”, agregó.

Bajo nivel de agua en el Rin amenaza con repetir lo de 2018

Otros barcos, incapaces de hacer frente a aguas menos profundas, han dejado de navegar por completo.

Los cuellos de botella resultantes son otro lastre para la economía más grande de Europa, que está lidiando con una alta inflación, interrupciones en la cadena de suministro y precios de la gasolina altísimos después de la invasión rusa de Ucrania en febrero.

Los costos de flete en el Rin han aumentado a alrededor de 110 euros ($112) por tonelada desde alrededor de 20 euros en junio por una barcaza cisterna de líquidos. El grupo químico BASF dijo la semana pasada que no podía descartar recortes de producción.

La agencia de calificación crediticia Moody's dijo que los bajos niveles del agua del Rin aumentarán los costos para las empresas químicas, particularmente aquellas con instalaciones de producción en el alto Rin, y podrían provocar recortes en la producción.

Las centrales eléctricas de carbón, que ahora vuelven a estar de moda como alternativa a los suministros de gas rusos, enfrentan escasez de suministro con barcos que no pueden transportar suficiente carbón.

La empresa de servicios públicos Uniper, que solicitó un rescate del gobierno alemán en julio después de convertirse en una de las primeras víctimas de la crisis energética, ha advertido desde entonces sobre posibles recortes de producción en dos de sus plantas que representan el 4% de la capacidad de generación de electricidad con carbón de Alemania.

Al sur, Suiza está liberando 245.000 metros cúbicos de sus reservas de petróleo para tapar las limitaciones de suministro provocadas por los bajos niveles del Rin.

CRECIMIENTO EN RIESGO

La situación ha provocado comparaciones con 2018, cuando los niveles del Rin también se desplomaron.

“Puede que no sea un error suponer en este momento que el nivel bajo afectará al PIB entre un cuarto y medio punto porcentual”, dijo Jens-Oliver Niklasch, economista de LBBW.

“Creo que esta vez es más peligroso porque la situación del suministro es difícil de todos modos y las centrales eléctricas de carbón en particular, que son extremadamente importantes para generar electricidad, probablemente se verán más afectadas”.

Stefan Schneider, economista de Deutsche Bank, espera que la economía alemana caiga en una leve recesión a partir del tercer trimestre y que el crecimiento general en 2022 sea del 1,2%.

“Si los niveles de agua continúan cayendo, el crecimiento también podría caer justo por debajo del 1%”, dijo.

El alcance de la caída en el nivel del agua del Rin se monitorea en un cuello de botella en Kaub WL-KAUB en el suroeste de Alemania, donde alcanzó los 48 cm el miércoles en comparación con los 1,5 metros necesarios para transportar embarcaciones completamente cargadas.

“Si compara esto con los últimos años, los niveles de agua son excepcionalmente bajos”, dijo Christian Hellbach de Waterways and Shipping Office en Duisburg.

Algunas empresas se han adaptado desde la sequía de 2018. En un comunicado enviado por correo electrónico, BASF dijo que había implementado un sistema de alerta temprana para niveles bajos de agua y que también está fletando y desarrollando barcos adecuados para aguas menos profundas.

Mientras tanto, los importadores de carbón alemanes esperan que los niveles de los ríos aumenten pronto para poder satisfacer una demanda que, a medida que avanza la guerra en Ucrania, no muestra signos de disminuir.

“Antes de la guerra, definitivamente 1 de cada 10 barcos usaba carbón, y desde la guerra estamos definitivamente en 1 de cada 5, probablemente más. Entonces, el transporte de carbón desde la guerra en Ucrania saltó de repente”, dijo Claereboets.

($1 = 0,9793 euros)

(Reporte de Rene Wagner, Toby Sterling, Vera Eckert, Esther Verkaik, Piroschka van de Wouw, Andreas Kranz, Max Schwarz, Michael Hogan, Paul Carrel; escrito por Matthias Williams; editado por Jane Merriman y Emelia Sithole-Matarise)

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