Las actualizaciones de MLC brindan acceso a Internet para todos

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Los grupos de gente de mar han ganado el derecho a la conectividad social obligatoria para las tripulaciones, incluido el acceso a Internet, en las actualizaciones del Convenio sobre el trabajo marítimo de 2006 (MLC), pero están decepcionados de que los armadores y los gobiernos intenten cobrar por ello.

El MLC es un tratado internacional diseñado para proteger los derechos de la gente de mar y ha sido ratificado por más de 100 países, que representan más del 90% de la flota mundial. Una de sus disposiciones es que los gobiernos, los armadores y los representantes de la gente de mar se reúnan periódicamente para mantener el convenio bajo revisión y actualizado. La última reunión del Comité Tripartito Especial (STC) finalizó en Ginebra el 13 de mayo, con un acuerdo sobre una serie de cambios, incluido el compromiso de mejorar la conectividad social para la gente de mar.

Ser capaz de mantenerse en contacto con familiares y amigos no es solo algo agradable, es un derecho humano básico.

“Hemos aprendido mucho durante el período de covid y eso nos ha llevado a mejorar el MLC”, dijo Mark Dickinson, vicepresidente de la Sección de Gente de Mar de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF), vicepresidente de STC y portavoz de el Grupo de la Gente de Mar. “Poder mantenerse en contacto con la familia y los amigos no es solo algo agradable, es un derecho humano básico. Es por eso que luchamos tan duro para que la gente de mar tenga acceso a Internet y tenga una disposición obligatoria en el MLC”.

A pesar de que los barcos ya tienen la tecnología para proporcionar acceso a Internet, los armadores se mantuvieron firmes en el cambio. Insistieron en que deberían poder limitar el acceso y cobrar a la gente de mar por la conexión a Internet.

El Grupo de Gente de Mar presionó para garantizar que los cargos impuestos a la gente de mar sigan siendo una excepción y, si se imponen cargos, que sean razonables. También se alentó a los gobiernos a aumentar el acceso a Internet en los puertos y fondeaderos asociados sin costo alguno para la gente de mar.

La reunión no logró llegar a un acuerdo sobre los cambios a los términos del MLC sobre repatriación bajo el MLC que exigía el Grupo de Gente de Mar. El Grupo de Gente de Mar exigió que la amplitud de la responsabilidad de los armadores de repatriar a la gente de mar al final de sus contratos se extienda hasta el punto en que la gente de mar desembarca en su lugar de origen.

Para la mayoría de los marinos, el viaje de vuelta a casa es considerablemente más largo que lo que actualmente cubren los armadores. Un filipino, por ejemplo, que vive en Davao puede verse abandonado en el aeropuerto de Manila, a 2.000 km de su casa. Luego tienen un viaje aéreo posterior de alrededor de 2,5 horas, lo que les cuesta cientos de dólares. En ese tramo final, el empleador ya no cubre los costos de seguro, médicos u otros.

Un grupo de gobiernos de la UE también buscó una enmienda para garantizar un compromiso más claro con el período máximo de servicio de facto de 11 meses que la gente de mar puede servir en el mar antes de que los armadores estén obligados a llevarlos a casa. Los armadores y algunos gobiernos insistieron en la flexibilidad y en exigir a la gente de mar 12 meses de tiempo en el mar para calificar, especialmente para los aprendices. El Grupo de Gente de Mar se negó a ceder, citando problemas de fatiga y seguridad.

El STC acordó una serie de cambios significativos en el MLC, incluido el equipo de protección personal que debe estar disponible en tamaños que se adapten a la gente de mar a bordo, incluidas las mujeres. Se acordó mejorar el acceso al agua potable gratuita, provisiones de calidad y dietas equilibradas como parte de las normas de alimentación y restauración.

También hubo aclaraciones sobre las responsabilidades de los gobiernos para proporcionar información a la gente de mar sobre los sistemas obligatorios de protección que deben implementar las agencias de contratación y colocación.'

El STC también adoptó varias resoluciones que guiarán el trabajo futuro del comité. Estos incluyeron más trabajo sobre la erradicación del acoso sexual en el mar, la sostenibilidad de las disposiciones de seguridad financiera proporcionadas por P&I Clubs y aseguradoras, y la capacidad de la gente de mar para hacer cumplir los acuerdos de empleo de la gente de mar contra los armadores.

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