La guerra en Ucrania pone en peligro la recuperación del transporte marítimo

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Por K. Oanh Ha, Ann Koh, Devika Krishna Kumar y Verity Ratcliffe () —

La invasión en curso de Rusia a Ucrania tiene a la industria naviera preparándose para nuevos golpes en su fuerza laboral, que depende de tripulaciones experimentadas de ambos países.

Los marinos ucranianos y rusos representan casi el 15% de los 1,9 millones de marinos de la industria y una alta proporción de sus oficiales y tripulantes de alto rango. Ahora Ucrania ha reclutado a hombres menores de 60 años y les ha prohibido salir del país, mientras que algunos de los que están a bordo ya han pedido volver a casa para luchar o reunirse con sus familias. prohibiciones de vuelo han dificultado que la gente de mar rusa llegue a sus barcos o regrese a casa, y están interfiriendo con las rotaciones de la tripulación.

Los temores sobre la seguridad de las tripulaciones y el aumento de las primas de los seguros están desanimando a los armadores a enviar embarcaciones a Ucrania o Rusia, según la Cámara Naviera Internacional. Se espera que los flujos comerciales de bienes, desde trigo hasta petróleo crudo, enfrenten interrupciones, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

Mientras tanto, las sanciones globales contra Rusia y el acceso limitado a divisas fuertes han dificultado que la gente de mar cobre los salarios que se les deben o que envíen dinero a sus familias.

“El efecto combinado de Covid y la guerra es un desastre para el transporte marítimo”, dijo Mark O'Neil, director ejecutivo de Columbia Ship management Ltd. “Las restricciones a la gente de mar rusa y ucraniana causadas por la guerra, combinadas con la interrupción de Covid, causarán estragos en las cadenas de suministro y aumentarán aún más los salarios de la gente de mar”.

Casi todas las economías del mundo han visto una caída en el comercio internacional como resultado de las interrupciones provocadas por la guerra, según el Instituto Kiel para la Economía Mundial. El impacto en el transporte marítimo, una de las industrias más antiguas del mundo, fue casi inmediato después de que comenzara la invasión.

Al menos cinco barcos comerciales han resultado dañados por explosiones frente a la costa de Ucrania. Al menos un marino murió y el carguero de bandera panameña Helt se hundió la semana pasada frente al puerto de Odesa tras una explosión. Más de 140 barcos con más de 1.000 marinos a bordo han quedado atrapados en aguas de Ucrania desde que comenzó la invasión rusa. Los puertos cercanos están cerrados y los barcos no parten por temor a ser alcanzados por misiles o minas submarinas en el Mar Negro.

Algunos administradores de barcos están aconsejando a la tripulación ucraniana que permanezca a bordo, diciendo que es peligroso regresar, y algunos trabajadores han pedido extender sus contratos en lugar de regresar a la zona de conflicto. Muchos marinos viven en Kherson o Mariupol, ciudades del sur que ahora están bajo un fuerte ataque ruso, dijo Kuba Szymanski, secretario general de InterManager, que representa a los administradores de barcos. Aquellos que desean regresar a casa a menudo son llevados a países europeos cercanos como Polonia y Rumania para reunirse con sus familias o esperar a que pase, dijo.

La mayoría de la tripulación a bordo de los barcos de BBC Chartering, un cargador con sede en Alemania, son rusos o ucranianos. Ahora, a la compañía le preocupa que una gran cantidad de su tripulación ucraniana quiera volver a casa con sus familias, y cualquier reemplazo potencial en Rusia no puede volar fuera del país.

“Transportamos carga pesada, por lo que existe la duda de quién reemplazará a estos miembros de la tripulación”, dijo Denis Bandura, director gerente de la unidad de Oriente Medio de la empresa. “El conocimiento del levantamiento y almacenamiento de las cargas proviene de las tripulaciones rusas y ucranianas”.

Los desafíos de la tripulación son manejables por ahora, ya que algunas compañías navieras envían marinos rusos al Medio Oriente, donde los vuelos rusos aún pueden aterrizar. AP Moller-Maersk A/S, dijo que detuvo los cambios de tripulación en Ucrania debido a preocupaciones de seguridad y ha establecido marineros ucranianos que regresaban a casa temporalmente en Polonia.

También está el problema, para los trabajadores, de cobrar. La mayoría de los bancos ucranianos han impuesto límites a los retiros diarios de efectivo para protegerse de una corrida bancaria, y muchas de las instituciones financieras rusas que procesan el pago de la gente de mar han sido sancionadas. Mientras tanto, a la gente de mar se les paga en efectivo o se les transfieren sus salarios a tarjetas de débito o crédito, lo que probablemente también se verá afectado por sanciones pronto.

Y a bordo de los barcos, las tensiones van en aumento. O'Neil de Columbia dijo que se le dijo a la tripulación que no discutiera la guerra a bordo. También ha enviado videos regulares a la gente de mar para fomentar la solidaridad, la empatía y el respeto.

“La gente de mar rusa también se siente maltratada por muchos”, dijo O'Neil, quien estima que hay alrededor de 600 rusos y 800 ucranianos a bordo de sus barcos administrados en cualquier momento. “Las tensiones a bordo de los barcos con tripulaciones mixtas rusas y ucranianas inevitablemente aumentan”.

–Con la asistencia de Jack Wittels y Clara Hernanz Lizarraga.

© 2022 LP

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